到底谁是产品经理?

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并不是顶着产品经理的头衔才是产品经理,而是那些在定义产品、做产品决策的人,才是真正的产品经理。

前几天在一个产品大佬群里有个话题讨论,《人人都是产品经理》作者苏杰老师提出了一个观点我觉得挺受启发:“要真心想做产品,而不是产品经理”。

最近这几年,想做产品经理的人越来越多,有毕业就直接过来的,也有很多转型过来的。

很多人感觉产品经理这个岗位很有吸引力,觉得能主导一款产品,畅想着某一天靠着自己做的产品受世人敬仰。

在过去的工作中,有个一直困扰我的点,那就是在一个公司中,到底谁是产品经理。

直到最近,才有了一些新的认知。

并不是顶着产品经理的头衔才是产品经理,而是那些在定义产品、做产品决策的人,才是真正的产品经理。

可能有人会问,定义产品和做产品决策的人一般是产品负责人或者公司老板,那岂不是说每个公司都只有一个产品经理,其他的产品经理是什么?

是的,确实是这样。严格来说,每个公司都有一个唯一的产品经理,对于产品的定义和关键性决策都是他来完成。

张小龙对于微信、张一鸣对于头条、王兴对于美团、刘强东对于京东等等,他们都定义了一款原始产品,而后期的产品演化都基于这个基点展开。他们创造了原始价值基点,以此会衍生出很多新的价值点。所以很多的大公司除了核心产品外,都有很多周边产品,而这些周边产品都是在辅助或者共享核心产品的价值。

企业微信基于微信,抖音基于头条,这些都是原始价值基点的衍生产物。而完成原始价值基点定义的,就是公司的核心创始人,他们是最初的产品经理。

所以,回答上面的问题,到底谁是产品经理?

产品经理是那些在定义核心价值基点,并且做出产品决策的人。

从这个角度来看,除了这些公司创始人之外,每家公司都有很多产品经理。他们也满足这个基本定义,他们在自己的产品线上定义价值并且做出合理决策。

举一个我自己的例子,我在京东工作时,有一段时间在做产品经理,而有一段时间实际上不是产品经理。

围绕用户价值做产品时,我是产品经理,比如:对于京东大药房的购药体验提升。围绕商业价值做产品时,我也是产品经理,比如:从独立的交易流程切回到京东主站,并复用主站的基础能力带来业务增长。

而对于一些业务强势要求的产品决策,我不是产品经理。比如:一个硬套业务逻辑的产品设计,一些满足业务诉求但不符合用户认知的文案设计,或是一个有悖于用户价值但有利于己方利益的产品决策。

此时,真正的产品经理是甲方或业务方,他们内心揣着用户去达成自己的诉求,这也是一种产品设计,但出发点和价值归属不一样。

在业务驱动的组织里,这是一个常见现象。业务方诉求和产品技术的诉求往往会产生分歧。为了达成业务目标,有时候不得不妥协,这是机制和文化决定的,并没有绝对的好坏或对错。

所以在这种情况下,真正做出产品决策的人,才是产品经理。不管他是业务负责人还是工程师或是产品经理本身。

很多同学会对这种尴尬的境地表示不满,觉得自己就是个功能经理或者原型经理,在甲方或者业务方的强势要求下做着产品执行工作。但如果深问一下,他是否有更好的解决方案时,却也提供不了太有建设性的意见。这是一种典型的对现象不满、但对问题缺乏了解的现象。

尤其是一些产品新人,他们不满于甲方或者业务方的一些无理需求,但只停留在这些方案本身,没有去探究一下这个需求背后的驱动因素,是什么问题促使这个需求的产生,如果能抓到,其实方案不止一个。

如果能围绕问题去定义更好的解决方案,以用户价值和商业价值为目标,此时他就是产品经理。当然,如果是那些强势无理的甲方和业务方,那这就不是方案或机制的问题,而是人的问题了。

回到最初那个观点,“要真心想做产品,而不是产品经理”。

如果对“产品经理”这个角色有执念,在工作中就会特别痛苦,总觉得世界不听你的话,总觉得身边每个人都在干涉你,这是一种不太好的心理认知。

产品经理只是一个外化出来的角色,而真正在做产品的,不一定是被冠以这个名号的人。

以用户为中心定义产品,组织和协同一切资源创造价值(用户价值、商业价值)并作出合理决策,才是在做产品,才是真正的产品经理。

过去十年,在技术更迭的大背景下,移动互联网出现,一大批产品和服务被重新定义。很多颠覆原有行业规则的事情时有出现,这是一个窗口期,但不会一直延续下去,除非下一个技术更迭的开始。

所以,重新定义一款产品去改变世界或者行业的机会越来越少,产品经理的职能也会逐渐向行业纵深渗透。

互联网不再是一个行业,而是一项基础服务,越来越多在我们看来是传统行业的领域,也会逐渐接入互联网服务,这是技术变革下的行业效率提升期。

结合新技术的应用,在这些领域也会衍生出来很多新一代的产品经理,他们更懂行业、更懂业务、更懂用户,并以此创造新的价值。

对于那些还对产品经理抱有幻想的人,趁早清醒一些,产品经理的造神运动已经完成,别再抱着改变世界的心态去工作。

到底谁是产品经理。

你说呢?

#专栏作家#

唐韧(Ryan),微信公众号:唐韧,人人都是产品经理专栏作家。前Juliye Care产品总监,《产品经理必懂的技术那点事儿》作者,在创业公司负责过多款从0到1产品,目前在某电商巨头负责产品工作 。

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题图来自Unsplash,基于CC0协议

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评论
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  1. 某招,
    在双方对战阵营之中;
    己方称狡诈小人之为,我方称机智之举;

    产品经理,实则是基于某项任务将敌我双方分占比侧重决策;
    但终归是商业,重要侧重我方;

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  2. 产品新人,他们不满于甲方或者业务方的一些无理需求,但只停留在这些方案本身,没有去探究一下这个需求背后的驱动因素,是什么问题促使这个需求的产生,人家想要故意开发“bug“坑用户钱,而新手产品经理则考虑这样对用户体验不好。

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  3. 笔记
    1.产品经理的title,主要的核心是协同。
    2.优秀的产品30%在发现,10%在提供策略,60%在决策。
    3.数据会给发现和决策很大帮助,在缺乏数据的前提下经验变的尤为重要。这经验包括所有来源。最直接的经验来源于竞品。

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  4. 产品经理应该是能引领大家把事情做对的人,而不是画大饼的人。

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  5. 人人都是产品经理

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  6. 我也是工作一年到最近才深刻领悟这点,之前的心态是错的,应该是提出更有价值的方案,推动资源落地,之前一直困扰自己没有决策权,但也没去想如何从自己角度上去推

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  7. 很多同学会对这种尴尬的境地表示不满,觉得自己就是个功能经理或者原型经理,在甲方或者业务方的强势要求下做着产品执行工作。但如果深问一下,他是否有更好的解决方案时,却也提供不了太有建设性的意见。这是一种典型的对现象不满、但对问题缺乏了解的现象。

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