从公司的角度看,创业公司的产品经理需要做什么?

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最近在跟一家创业公司接触,公司创始人(老张)希望我能成为第二大股东,同时担任COO的岗位。在与老张聊项目的背景,及接下来的一些列工作过程中,关于核心班子的搭建上,我们产生了一些分歧,具体分歧点就是:“当下我们需不需要一名产品经理”。

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2014年末我开始创业,运营出身的我苦于不懂产品,因此在当时CTO加入之后我就把重点放在了寻找合适的产品经理人身上。通过引荐,我招聘了一位产品经理,从“什么是产品经理”到“为什么需要一个产品经理”再到“他们的产品方法论”给我说的头头是道。加入团队一个月后我发现了太多格格不入的地方。从我描述为什么成立项目之处开始,到打算怎么做出第一版产品,以及第一版的核心功能有哪些之后。我们发生太多的争吵,他阐述了诸多大公司的观点。而对于来说活下去是项目当下的唯一目标。在请走了这位产品经理后,我决定自己来做产品经理,直到公司B轮融资完之后,我的团队才有了第一位真正意义上的产品经理。

随着项目被收购,我在复盘之余,对产品经理有了另一个角度去看,就是作为COO出身的创始人,我需要的是一名什么样的产品经理?这也是为什么在文章一开头我会老张产生分歧的原因。

在创业公司我需要什么样的产品经理?

  1. 懂得定义产品(要有商业价值);
  2. 懂得探索产品的解决方案,并对产品机遇做判断;
  3. 会推动项目前进,做好产品管理而非团队管理;
  4. 拥有产品战略眼光,并赋予产品路线。

1.定义产品

在我创业时,决定自己当产品经理的那一刻,我做的第一件事情就是重新定义我的产品。

之所以要重新定义要开发的产品,是因为在项目初期,我有自己明确的商业目标:验证创业想法,并评估产品的商业机会。因此我并不要求我的MVP产品视觉效果,我要求的是我自己能否通过深入了解用户需求,整合并从中探索出战略层面上的商业模式、产品架构、目标用户等产品需求,并将MVP产品变成MVBP产品。

在明确我的商业目标和工作目标之后,第一步就是要确定一个合理并符合公司发展要求的产品需求出来。这是一件很考验一个产品经理判断力的时候,因为随着项目的推进,产品的需求来源渠道会越来越多,比如:

  1. 我的目标用户;
  2. 竞争对手的付费用户;
  3. 通过行业分析分析报告及趋势图;
  4. 公司投资人给出的意见,如果你不是创始人的话,可能还有公司高层;
  5. 市场与销售的同事(如果有);
  6. 产品研发团队;
  7. 公司的运营团队(还好当时就是我自己);
  8. 产品经理自己对于市场与技术的经验直觉。

作为产品经理这个时候最重要的是评估有产品价值和有商业价值的信息,判断哪些信息是当下公司所处环境最适合的产品需求,将其整理出产品需求文档与技术团队共同并开发(关于如何写一份好看的PRD文档,不是我的强项,不过多赘述,大家自己谷歌\百度吧)。

2.产品的解决方案,并对产品机遇做判断

确定合理并符合公司发展要求的产品需求后,产品经理需要在此基础上探索出解决方案。包括基础的产品特征和功能,主要业务逻辑,UI设计,交互体验等等。之后去撰写PRD文档(产品需求文档)再配合低保真产品原型来完成这部分工作。

而我当初的重点放在了对产品机遇的判断上,因为在专业领域里我相信我会请到比我更加专业的产品经理来做产品需求文档撰写,但是在产品机遇的判断上,没有人比我更了解产品最适合当下的机遇是什么。

一份机遇评估可以提供两个非常有价值的产出。

1.决定放弃哪些想法

通过需求的梳理,我会得到很多更好的创意,更好的产品机遇。但是在对公司基本面的判断以及对市场所给予的时间成本的条件下,可能会有诸多的现实原因,在这期间一个合格的产品经理需要牢牢记住公司的商业目标是什么。
也许是因为需求规模不足够;或者眼下没有可行的技术能力;或者与你的团队或者公司本身定位不符的;或者任何一个其它的原因。这些诸多现实原因都会影响一个产品经理对于产品的判断。
这时我需要产品经理体现的价值就是防止公司在这个不值得的地方浪费时间和资源,所以对于一名产品经理来说并不是一定要做出什么,能够明确出什么不做同样是一件非常有价值的工作。

2).将产品价值增加上商业元素

当你你获得一个非常宝贵的产品机遇,而且时机正好,你相信你的团队可以为此提供一个非常有效的产品解决方案时,作为产品经理的你这里最关键的就是,要识别出到底是怎样才能在这个市场中取胜,同时让管理层或者投资人也会从中了解公司即将进入一个什么样的市场。

小结

产品经理的思维不会被当下可获得的资源和当今市场的环境限制住。他们会描述一些(能造成)破坏性创新的机会,并制定具体计划(考虑)如何去实施它们。

产品经理能够预测一个项目的大致收益,并且可以有效地利用过去的经验和使用具有可比性的基准。一旦项目启动他们也会计算其中能带来的收益,并从中吸取经验用于以后的产品开发流程优化和预测。

产品经理不必是一个设计师,但是能够欣赏「优秀的设计」并且能够从「好的设计」中区分出「优秀的设计」。他们也应该能够清晰地说出设计师同事们之间的(设计作品)的不同,或者至少清晰地说出追求从「好的设计」到「优秀的设计」的努力方向。

 

作者:木良(微信号:callme4004008 添加备注来源)。自媒体人里的小学生,欢迎交流指导。

本文由 @木良 原创发布于人人都是产品经理。未经许可,禁止转载。

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评论( 10

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  1. 1个月他能对行业有多少了解,不要要求太高。。。

    起码要三个月 :lol: 还是大神

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  2. 我很同意此文观点,里面映射了一个朴素的道理:卓越的人,通常情况下会拒绝大部分Idea。
    作为创始合伙人中的产品经理角色,更是如此,只有极致的洞察力与减法,才能如园艺师般,修剪出皇家园林。
    希望你的合伙人能认识到这一点。

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  3. 我之前在中型公司,因为发现产品经理职责过于固化,所以加入了创业公司。我发现作为创业公司的产品,其实不只只是产品,没有内容运营就得抵内容运营,没有渠道,有可能接下来我还要做渠道的日常维护事情。包括看见了很多的试错,老板的,产品的,运营的,BD的。我发现这些才是我追求的。只会写产品文档搞业务规则的不算全能的产品经理,一定要各种都懂,还有各种都能保证维护,最重要的就是作者写的商业思维和不停带领团队探究最适合的产品定位。
    说了这么多,我觉得一件件事都得踏实的做。方向对就好。

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      在创业公司做产品经理,最基本的是学会产品决策时的优先级判断,因为你所在的公司的开发资源、运营资源和市场资源一定是稀缺的,需要做的事情永远多于现有的人力资源。所以要懂得产品设计和研发中各种对象的优先级高低的处理。

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      嗯嗯,优先级是作为产品经理必须要会的。只不过作为没有运营资源的产品,我实在是还不知道自己如何去既做好运营又做好产品,情况刚好和你相反,你是没产品,做运营转产品,而我是产品出身,没运营==

  4. 同样的状态,运营来做产品经理,而且是2B的产品,对业务和流程来说,我的理解肯定比新招的产品经理要深,但是没有实打实做过产品和项目管理,总觉得心里有些没底

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      做产品经理的核心并非是产品工具的应用而是产品设计的思维,而这个思维的根本是符合商业常识。至于在实践中的体现, 学习力是一个高级人才的核心能力才对。

  5. 干货不少,目前我就处在一个比较尴尬的地位,公司是创业公司,但是没有自己独有的研发团队,项目都是外包的,产品线都是预先设定好的,而我作为产品经理,更多的其实是项目经理的工作,等项目完成后,甚至都不知道自己能干嘛,没有技术团队支持,公司战略不清晰,全部以目前已开发的产品为主,着力推广。。。这个时候,我应该干什么?

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      作为初创公司在产品定位上一定要分清楚,你的产品特点是制造业眼中的产品还是市场行业眼中的半成品。搞清楚这个在去考虑项目的推进方向。

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      没有任何产品能够不迭代的。。。

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