深思经济学,产品就有钱?

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编辑导读:产品经理可以利用经济学模型,思考问题解法的因果关系,判断决策产生的激励和影响。具体怎么理解呢?本文作者发表了自己的一点看法,与你分享。

身为产品经理,除了经济问题,原来也想不出和经济学还有什么关系?最近有了新的答案。update一下,让自己除了眼里是钱,脑子里也是经济学。

最近的结论是:产品经理可以利用经济学模型,思考问题解法的因果关系,判断决策产生的激励和影响。

关于经济学

从《经济学的思维方式》书中描述了经济学的研究方向:经济学是对因果关系的系统研究,揭示以特定方式做特定事情时会造成何种结果。

一般来说,任何经济决策都会产生激励,这种激励会带来事件的直接后果和长期影响。所以经济学更看重激励,而非意愿,即决策人原本的目标。

《魔鬼经济学》这本书讲到过一个例子,环保主义者反对使用塑料袋来包食物,会造成大量浪费。但塑料袋用得越多,食物保鲜时间越长,浪费食物就越少。如果禁止了塑料袋,产生的意外激励就是,得扔掉很多变质食物。这些结果特别容易在决策时被忽略,所以要通过系统化的因素关系研究,来考虑这些看不见的因素。

关于产品

聊完了经济学的概念,我们来说下产品经理核心的两个事情:洞察和架构。

  • 洞察是一个寻找问题,思考why的过程,这个阶段刚好与经济学非意愿研究相反。
  • 架构是一个解决问题,思考how的过程,这个阶段刚好与经济学激励研究相同。

产品经理日常重点工作,就是思考问题的解法,将其抽象成系统需求,再跟进上线。很多时候,日常抄竞品可能就是我们的解法了:让我康康亲爱的友商们是怎么解决这个问题的,我来学(chao)习(xi)一下。

但每个产品经理或多或少会遇到抄不成功的时候。功能上线后,发现不能解决原本的问题,或者解决了这个问题,但产生了新的问题。

就拿B站来说,在七侠大学时候,B站是一个二次元内容平台,身边男女同学只要迷动漫的,都会天天逛B站。但这两年,大家都在说B站变味了,主要是平台想要做商业化,逐渐变成多元化的视频网站。商业化决策的直接影响,是更多用户涌入进来,就连不看二次元的七侠,都会经常看看B站视频。

当然也有负面影响,新用户和老用户的难以融合问题。二次元老用户特别排斥从其他平台来的新用户,觉得其他内容特别俗,而新用户又觉得老用户逼格十足,难以融合。

这类问题就是产品和商业决策必然带来的长短期、正反面影响。这种影响其实贯彻在产品经理的每个决策之中,即使是“学习”竞品一模一样的功能,可能由于背后的业务流程、底层的功能架构的小小不同,就会有意料之外的影响。

同时,这种影响在决策链中又没那么起眼,加上许多产品并没有这个意识,很容易就让功能的影响面在上线后一段时间才发生。影响小的可以通过迭代去完善,而影响面大的,即使可以弥补,产品经理也躲不过要背这个锅呢,俗称“产品拍脑袋背锅效应”。

关于产品和经济学

如何才能尽量避免“拍脑袋背锅效应”呢?一个方式是,利用经济学对因果关系的系统研究,去思考需求的激励和影响。所谓系统化研究,我们可以理解是一个个的经济学模型,比如基本的供需关系、投入产出关系、生产可能性边界模型等。

理论太难懂,我们就来秀案例。讲讲社区吧。社区其实就是一个产生内容,消费内容的地方,就如同经济学的供给和需求。

我们来假设,社区产品运营经理在面对网络热点时,该如何决策?比如突然火起来的丁真事件,用户会涌入社区了解事情的原委。由于社区平台一开始是没有这个新闻内容的,需求大于供给,就需要及时补充供给,诸如运营自生产内容、搬运其他平台内容、引导激励KOL和其他用户创作丁真事件的文章,推送热议吸引用户评论,从而迅速积累该类内容文章和评论。这样,大量用户涌进来,就可以及时了解到热点的全貌,进而对社区平台的留存产生正面收益,达到第一阶段的供需平衡。

随后,内容越来越多,整个社区到处是关于丁真的讨论,用户开始厌倦和反感,产生了供给过剩的情况。经济学中,影响供给的因素包括价格、技术、预期和供给方的数量。为了让丁真的社区内容数量趋于稳定,可以对生产该类内容的“价格”进行调整,原来发表一篇该类内容得到的奖励分值是50分,现在只能得到10分,生产者就会觉得不划算,不再发表该类内容。同时,也可以通过技术手段,降低丁真讨内容的曝光程度,也会让供给方无意再煽风点火,转头开始吹另一个热点的风。此时进入了第二阶段的供需平衡。

当供给慢慢少了之后,用户对该类内容的兴致也开始减少,开始关注另一个热点,比如最近的“去油吧哥哥”。在这个阶段,丁真内容会进入第三阶段的供需平衡。

最终,在社区运营这双无形的手,以及内容供需的自平衡过程中,该类内容成为一个长期稳定的供需关系,除非另一个供需影响因素突然变化,才会进入新的供需变化周期。

回过头来,我们通过供需关系模型,能够大致预测社区对热点内容的走势后,在每个供需阶段,我们都可以提前预期到激励结果,采取不同运营手段,保证社区的活跃。

所谓,道生一,一生二,二生三,三生万物,道法自然。老子在道德经阐述的宇宙生成论,正是说明了万物皆有相像,产品学与经济学也一样可以成为你中有我,我中有你的关系。

也因此,七侠理解的优秀产品经理,必然是一个杂学家,能够多学科思考,将各类底层逻辑融会贯通,从而远离“拍脑袋背锅效应”!

 

作者:七侠   微信号:steseven  公众号:小七侠    欢迎交流!

本文由 @steseven 原创发布于人人都是产品经理,未经作者许可,禁止转载。

题图来自Unsplash,基于CC0协议。

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