XR风头再起,“三年定律”没完没了?

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编辑导语:从以往经验看,“三年一火”仿佛成了VR/AR行业的某种规律,而如今火的不光是VR,还有XR。今年赛道的火热,自然离不开行业内的推波助澜,从去年“元宇宙”概念的兴起,到Pico在国内的走俏,再到老罗宣布投身AR事业等等,这股尽头还能持续多久呢?

今年VR翻红,上一次风光还是在2019年,彼时Facebook也就是如今的Meta发售了第一代Oculus Quest,引得华为、苹果、微软等全球科技巨头纷纷下场,围绕VR/AR加大布局。

更早之前的2016年则被称为“VR元年”,更准确来说应该是“VR走进公众视野的元年”,当年VR+演唱会、VR+影视被资本推到了风口浪尖,同样也是消费级产品集中发布的一年,从Oculus 到HTC再到索尼,都推出了让世人耳目一新的穿戴设备。

“三年一火”仿佛成为了VR/AR行业的某种规律,不过,如今火的不光是VR还有XR(包含AR、VR、MR在内的扩展现实技术)。今年赛道的火热,当然也离不开行业内的推波助澜,从去年“元宇宙”概念的兴起,到Pico在国内的走俏,再到老罗宣布投身AR事业等等都在为行业不断拾柴,然而这股劲头在今年又能持续多久呢?

01 风起XR,又一个巨头战场

如果评选2022年上半年十大最热门赛道,XR绝对是其中之一,特别是作为衔接元宇宙概念的链接设备,XR产业进入高速期。

XR是指通过计算机将真实与虚拟相结合,打造一个人机交互的虚拟环境,是VR、AR、MR等多种技术的统称。其包含硬件、软件、内容以及应用四大产业链环节,其中每个环节又存在多个子环节,形成了整套环环相扣的产业链。

政策上,XR同样被寄予厚望,《十四五年规划和2035年远景目标纲要》将“虚拟现实和增强现实”产业列为数字经济发展的七大重点产业之一。据不完全统计,目前北京、上海、杭州、武汉、合肥、成都等多个城市都已明确了元宇宙领域的发展方向。

应用上,XR已经形成丰富的应用场景,当下最主要的还是应用于C端消费级,目前包括游戏、影视娱乐等等,而在制造业、零售业、医疗、教育等B端场景,XR也开始出现广泛布局。

如此盛会当然也就少不了科技巨头们的身影。“新入局”的像腾讯,日前腾讯控股向其员工宣布正式成立“扩展现实”部门,为什么要打个引号,是因为其实腾讯早在2014年就曾入局了VR赛道,投资了AltspaceVR,此后更是发布过“腾讯VR计划”,还和HTC联手举办过Vive开发者大赛,只是之后不了了之。今年投资嗅觉敏锐的腾讯再次入场,足以说明赛道热度。

去年开始,国内另一大厂阿里也开始涉及相关业务,设立了XR实验室,并在全球范围内相继投资了MagicLeap、Nreal等XR业务公司,还成立了相关子公司。

至于华为、苹果、谷歌、Meta们就更不用说了。例如华为,相比苹果、Meta在单个层面有着突出的优势,华为如今在XR领域的布局可谓四面出击。从消费级的硬件产品“Huawei VR Glass”,到“XRKit”场景化的AR解决方案的框架软件,再到7月1日刚刚公布的全新VR交互电子设备专利(据悉华为XR专利储备已过万),都在展现华为XR业务上的野心。

当然对于XR赛道有兴趣的绝对不止有这些科技巨头们,当前只是国内已经或正在进入赛道的玩家就涵盖智能手机品牌、家电品牌、流媒体甚至服装品牌、乃至于不少房地产商也早已打起了XR的主意,例如AR看房、AR导航、VR营销等相关内容都早已被大众熟知。

显然,随着新的产品、应用、场景正在不断加速落地,XR领域的一场“跨维度”战争已经打响。

02 卡位消费级市场,国产品牌挑大梁

今年国内的这场XR热潮,与过去的那两次又有些不一样,不同之处在于这次以XR为背景的技术迭代中,中国玩家不再只是国外大牌的背景板,特别是在消费级领域,许多中国企业已经成为市场教育的主力军。

最主要,在这之中不仅仅只有前面提到的华为、阿里、腾讯,这些大牌,更有一批XR领域的原生玩家正在冒头,譬如在字节跳动加持下大热的Pico,又比如前不久刚刚拿到新一轮数千万元融资的大朋VR,以及在今年618期间被买爆的Rokid AR智能眼镜等等。

在带火XR及相关产品的同时,这些国产品牌也在用自己的方式演绎他们的XR战略。例如Pico成立于2015年,在当年就推出过虚拟现实头盔与PicoVR虚拟现实APP,2017年也推出过手机盒子产品PicoU和头手6DoF一体机“Pico Neo VR”,2020推出第二代6DoF一体机Pico Neo 2,但在市场端一直没能引起多大反响,直到去年被字节跳动收购,让Pico及市场都见识到什么叫做“钞能力”和流量优势。

在字节的加持下,各路营销不断,生态方面也不断加码,VR演唱会、“3D大片重燃计划”等一系列项目让消费者认识并接受Pico,仅今年618 Pico Neo3全系开门红24小时销售额突破千万,销售额相较去年618首日,同比增加200%,此外线下门店同样火爆异常。

又比如AR领域的Rokid,相较于Pico的火热,AR领域的市场声量还不是那么大,但Rokid在今年618期间依旧获得了不错的成绩,618期间天猫AR类目销量排行榜上,Rokid推出的AR智能眼镜Rokid Air斩获TOP1,实现环比增长300%、京东AR智能眼镜GMV排行榜上,Rokid Air更是斩获“量额”双TOP1,环比增长655%、同时还占据抖音XR设备销量排行榜第二名,环比增长达到了1579%。

但不同于Pico,Rokid的出圈更多来自于对场景功能的开发。他们在C端市场已经构建了观影、游戏、教育科普等诸多场景,并开始构建自己的场景生态。比如在年初选择与钉钉合作,共同探索XR办公、内容和行业解决方案;前不久又与Cocos达成战略合作,从软件层、开发端共建AR高质量内容生态圈。

当然,Rokid的出圈也和它推出第一款进入消费市场的AR眼镜有着密切关系,在消费者体验过VR的惊喜后,肯定也想体验下AR的神奇,至少这也再次说明当前有部分消费者是愿意为XR买单的。

此外,还有大朋VR、奇遇VR也都在不停收获自己的用户,与以往迷信国外大牌的不同,今年国内XR风潮之下是百花齐放的盛景。毫无疑问,XR赛道在C端市场有着巨大的想象空间,“元宇宙”虚拟世界的构想引发从行业到用户的无限遐想,并已经开始解锁直播、购物、旅游等消费场景。

不过,对于行业来说或许还不够。

02 关于未来,行业在期待什么?

近日,IDC发布最新数据显示,XR设备2021年全球出货量已历史性的突破千万台,未来五年复合增长率预计达28.7%,但XR行业的未来究竟是怎么样,目前谁也说不准,技术上的难题能否解决?市场热度是否再次“跳票”?有媒体称之为“非稳态的大机遇”。

目前市场对于XR整个行业的期待,除了对元宇宙社交、游戏等现有可见场景的期待外,最关注的无非是谁会成为下一代计算平台。

有人说是VR,因为它是目前普及速度最快的XR交互设备,但也遭到了部分行业人士的否定,像老罗就认为VR充其量不过是一个游戏机,下一代计算平台还得是AR。无论如何,其实关于下一代计算平台之争,比拼的都是行业创造场景、服务场景的能力。

从进度上来看,目前比较领先的还是入局较早的那些巨头们,像Meta今年就在中国台湾省设立了亚洲首座元宇宙XR基地,聚焦文化艺术、经济商业、社会公益等三大领域,打造XR产业生态系。

华为则凭借AR技术与各大园区、城市展开深度合作,近年来更是打造出“智慧园区元宇宙”、“智能城市元宇宙”等相关场景。

但就创新能力而言,国内一些“小玩家”其实并不输这些大厂。例如,从上月Rokid举办的软件产品演示分享会上,就能看到从XR交互引擎、XR系统框架到XR创新应用、AI算法应等层面,Rokid都有不俗的表现。同样,透过Rokid当下的生态布局,无论是打造AR开发平台,还是扶持开发者们,也展现出这些“小玩家”们的决心,或者说在行业商业化还未完全成熟,市场归属不明确的当下,他们有信心与大佬们掰掰手腕。

可以说,当前XR产业的竞争其实已经延伸至芯片及操作系统层面,但是这也是目前国产品牌的软肋所在。有行业人士指出“现阶段,XR行业像极了智能手机的发展历程,从比硬件到生态再到系统、芯片,即便当下基本上所有玩家都还只停留在比硬件的最基础阶段,可系统与芯片问题已经成为不得不提前考虑的问题。”

的确,像SoC主控芯片一定也是XR产品实现控制和处理的核心,甚至于相比智能手机还有更高要求,然而众所中高端XR芯片市场主要由高通占领,国产品牌替代还有距离,即便在国产主控芯片领域已经诞生了全志科技、瑞芯微、晶晨股份等行业玩家,但性能差距仍在,最主要还是缺乏落地。

在操作系统方面也有类似的问题,国内除了华为有自己的鸿蒙外,其他玩家在这方面仍缺少建树,只有极少数玩家开始着手进行这系统布局,如Rokid的YodaOS-XR。

总的来说,国产品牌所面临的一方面是技术突破,“卡脖子”事件不得不再次警惕,即便当下中国在VR/AR领域专利累计申请量世界第一,但在核心知识产权、关键技术的较量上,吃过的亏还是太多。

另一方面对于现阶段的国内赛道玩家来说,比较缺乏的可能还是“背书”,让VR/AR设备成为ToC领域人人触手可及的普惠科技,他们还缺乏如苹果、微软、Meta一样的说服力。

说白了XR或许将与机器人、自动驾驶等技术成为改变未来的技术,能将核心技术掌握在自己手中,这或许就是最大的期待。

7月10日,罗永浩官宣其新创业公司 Thin Red Line(细红线)的同时,还不忘调侃苹果AR。他表示并不看好苹果做AR眼镜,因为平台革命的时候,新世界的霸主永远不是之前旧世界的霸主。希望此次老罗能够一语成谶,国产消费级产品真正意义上走向世界,XR或许是近几十年最后的机会了。

03 结语

在20世纪90年代初,钱学森在阅读文献时注意到了“Virtual Reality”,将之命名为“灵境”。也留下了这么一句话“灵境技术是继计算机技术革命之后的又一项技术革命。它将引发一系列震撼全世界的变革,一定是人类历史中的大事。”

如今世界也正因这项技术而改变。

 

作者:佘凯文,微信公众号:智能相对论

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题图来自Unsplash,基于 CC0 协议

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评论
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  1. 又又又一个热词,搞不懂这把火能不能真的烧成,真正地让人耳目一新

    来自浙江 回复
  2. “灵境技术是继计算机技术革命之后的又一项技术革命。它将引发一系列震撼全世界的变革,一定是人类历史中的大事。”好期待啊
    ,不知道什么时候时候能真正见证呢

    来自浙江 回复
  3. “灵境技术是继计算机技术革命之后的又一项技术革命。它将引发一系列震撼全世界的变革,一定是人类历史中的大事。”
    感觉好厉害啊

    来自广西 回复