搞大模型巨亏,微软都还没挣到钱!GitHub Copilot每月收10刀,倒赔20

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全球科技圈在近几年大模型上的投入众所周知,在技术变革方面取得了巨大的突破,但是在盈利方面可以用“惨不忍睹”来形容了。那么是什么导致了这样得局面呢,本篇文章为您解答。

别看全球科技圈都在大模型上轰轰烈烈搞了这么久——

做出来的热门产品居然还是赔钱的?!

就拿这里面最“得势”的微软来说,据华尔街日报爆料:

他们那用户量高达150万的AI编程工具GitHub Copilot,平均每个月在每个用户身上都要倒贴20美元,最高能达80美元。

换言之,微软自做出Copilot以来,光是一个月在它上面亏损就高达3000万美元,一年下来亏损直接过亿。

要知道,Copilot也不是能白嫖的,会员每月还得交10美元“使用费”呢。

不止微软“表面光鲜”,谷歌、亚马逊、Adobe、Zoom等巨头也面临同样的窘境。

除了给使用次数设限,他们还悄然提高会员价、或是“偷换”小模型……可谓想方设法地“找补”利润。

这究竟是怎么一回事儿?

一、ChatGPT们为啥“不赚钱”?

原因或许可以从成本价值创造两个方面来找。

最直观的,应该就要属成本了。

一个是大语言模型运行所需的硬件、维护等各种技术成本

正如开头提到的,微软GitHub Copilot背后所需的运行总成本,甚至超过了平均每人每月10美元的会员费总价,而且还是两倍。

这还是有会员收费的大模型产品,没有收费的那还得再上一个量级。

据SemiAnalysis首席分析师Dylan Patel统计,OpenAI光是运行ChatGPT,每日投入的成本就可能高达70万美元

虽然说随着能源等成本的下降,未来大模型计算成本也会随之下降,但目前这一运行成本,依旧无法被会员价所填补。

另一个则是宣传推广所用的版权成本

为了避免AI侵权带来的高额诉讼费用,不少公司已经开始“购买”名人形象和语音版权。

这两天Reddit上一则很火的消息爆料,Meta正在为AI Chatbot背后的明星名人画像付大钱💰。

明星们只需要配合Meta工作6小时,记录肖像等信息用于“和大众聊天”,最高就能获得500万美元的费用。

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值得一提的是,类似的名人已经有28个,例如退役橄榄球球星Tom Brady被用于制作体育聊天Bot,而时尚模特Kendall Jenner被用于做成一个知心大姐姐的形象。

但如此高昂的成本,似乎没有给AI和使用AI的公司带来想象中的“吸金力”。

一方面,大语言模型给公司其他产品带来的“递增效应”没有想象中那么猛烈。

情况或许可以从微软前段时间的财报情况窥见一斑。

虽然说微软2023财年第四财季智能云部门的营收为239.93亿美元,相比上年同比增幅达到15%,但相比2022财年第四财季20%的增幅,增速变动并不大,反而还略有所下降。

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虽然微软一直在强调“OpenAI使用了微软智能云服务”,但目前来看,这一举措带来的宣传效应并不明显。

另一方面,大语言模型自身的落地场景、应用价值也仍待挖掘。

红杉资本《Generative AI’s Act Two》中就提到,无论是首月用户留存率,还是目前用户的日常使用情况,相比其他的产品,大模型为代表的生成式AI使用情况都不容乐观。

相比普通产品最高85%的留存和日/月活,用户体验过生成式AI产品后还愿意继续用、或是每天打开的比率都非常低,只有56%和41%:

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这也意味着不少用户还没挖掘到生成式AI产品有必要使用的价值。

而Nature在一项1600名科学家的调查中也发现,那些在研究中使用AI的科学家中,认为AI工具现在已是“必需品”的人只占4%……

不过,这种不赚钱的困境,好像主要还是集中在ChatGPT这样的大语言模型产品上。

同样以大模型为基底的不少AI绘画产品,目前已经赚上第一桶金了。

二、另一赛道上的AI绘画产品“火热”

就从最火的产品之一Midjourney来看,这家公司创造了非常夺目的成绩。

Midjourney通过Discord提供服务,用户数一路飙升到近1500万。

这样的它,在没有接受任何投资的情况且只有40名员工的情况下,就已成功实现2亿美元的年收入。

俨然为AIGC领域中的现象级产品,也代表着AI绘画产品落地的成功。

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而剖开来看,Midjourney之所以能成功,离不开他们清晰且坚定的定位,一开始就走闭源+付费模式;也离不开AI绘画技术成熟、产品本身质量够硬,这点从火爆出圈的Midjourney v5版本就不难看出。

但要说最核心的成功因素,还是比起大模型,AI绘画的价值点简单又明确。

对于最终买单的用户来说,不管是每月选择10美元还是120美元的套餐,他们都可以将作品拿去进行商业使用——从文章配图到游戏原画,AI绘画的产品都有立刻的用武之地,一部分画师失业真不是说说而已。

不过,就像大模型一样,计算成本是其中一个占比非常大的制约因素。

已经成功盈利的Midjourney就将90%的收入都用于提高计算能力。

而AI绘画圈同样还算成功的Adobe Firefly,其实也是靠在算力成本控制上下了不少功夫。

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他们提出了一个积分系统,免费账户每月25个生成积分,使用完以后可每月支付4.99美元再获得100积分。

一旦用户用完这些额度,Adobe就会减慢服务速度防止算力过度使用。

如CEO所说:

我们在努力地为用户提供巨大价值,但也要在成本方面保护自己。

也就是说,尽管AI绘画的落地比大模型成功一些,但眼下也有共同的问题。

只不过对于大模型产品公司来说,他们要面对的更多。

现在,在等待计算成本真正降下来之前、在用户真正大面积将兴趣转为“买单”操作之前,他们不得不采取各种花样百出的措施。

比如:

谷歌将一款AI助手的月会费从最开始的6美元提高到30美元;

微软计划在Bing搜索中换用更便宜的来自Meta的开源工具;

Zoom则在模型大小上做细化,根据任务难易灵活调用最合适的版本……

当然,在这之中,相比不少巨头们还在拼命挖掘大模型本身的落地价值,“卖水人”倒是已经赚得盆满钵满了。

这不,有网友调侃:英伟达才是真正的赢家。

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作者: 丰色 萧箫

来源公众号:量子位(ID:QbitAI),追踪人工智能新趋势,关注科技行业新突破

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题图来自Unsplash,基于CC0协议。

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