经济下行,大公司们如何转型才能挽尊续命?

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编辑导语:创业公司想要基业常青,需要有源源不断的活力,许多科技公司也在主动或者被动地转型中。而回望过去半年,科技行业似乎更加低迷了。如何熬过低迷的市场,如何赢面更大一点地转型“挽尊”呢?

于变化中求不变。

流水在碰到抵触的地方,才把它的活力解放。

歌德在两百多年前说过的话,放在当今科技行业的转型里,同样实用。

转型之于企业,正如礁石之于流水。创业公司追寻基业常青,任何时候都需要活力,需要精力充沛不惧风雨的勇气。

许多科技公司都在主动或者被迫地转型中——有人把华丽的新未来规划变成了投资人的“仲夏夜之梦”,也有人通过不断尝试、不停蓄能以求寻得更广阔的市场蓝海;大张旗鼓更改名字、表露决心的科技巨头幻想着赢得新一批年轻人的吹捧;更多小公司们则在埋头苦干,为了精简业务改善业绩尽其所能。

2022年过半,回头看这半年,科技行业似乎比前两年更低迷了,增长不敌国际宏观市场的动荡,原先市场开阔的公司如今变得风雨飘摇,比比皆是。如何熬过低迷的市场又不失体面地坚持下去,如何赢面更大一点地转型“挽尊”,想必是不少企业需要正视的话题。

01 工作方式的多元化,引水活源

马斯克说出“不优秀的员工不配远程办公”这种话时,除了像极了霸道总裁带着偏见口无遮拦的抱怨,也收获到了不少网友的奚落。

另一家公司可不这么想。

Airbnb最近公开表示,其公司员工永远可以在任何地方动作,包括家里、办公室或者其他旅行中的国家。具体还包括薪酬不会因为办公所在地的生活成本高低而改变,公司在硬件设施上新增150多项新功能以支持更大的远程工作负荷,并且为在海外工作的人提供额外支持。

这个新闻公布后,80多万求职者涌入Airbnb官网的求职页面。

这波操作在找工作的“社畜”们那里赢得了不少好感。大家纷纷夸Airbnb接地气,它不仅是少数几个上市之后股价没有跌得太夸张的公司,对员工还工资高福利好,毕竟,谁不喜欢充满了“自由”香味的工作呢。

可以预见的是,Airbnb是更多人能够远程办公的受益者。

如果这个决定可以带动更多公司支持远程办公,那么人们不拘泥于固定的办公场所,也会有更多自由办公的人成为它们的潜在客户。同时,公司也能吸收到更多志同道合的人才加入其中,任何时候都不缺新鲜血液保持活力。

不止是全面放开远程办公,在硅谷的有些科技公司中,已经开始内部推行“4天上班,3天躺平”的梦幻工作制了。

美国FinTech电子支付平台Bolt进行了一段时间的4天工作制后发现,有84%的员工表示,上4天班,休3天假的模式大大改善了他们的工作与生活的平衡。员工们不仅纷纷表示睡眠变好了、疲劳减少了,工作效率也大大得到提高;更是有93%的员工强烈呼吁公司能把4天工作制永远执行下去。

Bolt作为金融科技创业公司已经走过了不长不短的8年。这家旨在为用户提供“无缝隙的购买体验”、同时帮助零售商转化并留住更多的购物者的公司,在年初完成E轮融资之后,估值便已超过百亿美元,跻身FinTech行业独角兽之列。

新的工作制度自然有利有弊,员工开心了,公司劳动缺口更大了。招聘更多的新员工或者是裁员,这取决于企业转型是否走向了良性循环。

现实情况是,4天工作制实行5个月后,Bolt公司不堪重负的宣告危机,计划在900名员工中裁员250人。老板没说是因为新的工作制度造成的,只表示公司已经开始在赔钱。

5天的工作量用4天完成,对于员工无疑很友好,但对于公司发展来说,管理层更快实现预期的公司业务压力就更大了,一旦不达标,亏本反倒成了必然的事。

02 业务延展的双刃剑,毁誉参半

半年过去了,房地产互联网+公司Zillow似乎还没从“房屋翻售”(House flipping)失败后做业务切割的伤痛中走出来。

这家位于西雅图的上市公司在转型下场开始做房屋翻新转售业务之后,去年在短短三个月内损失了超过4.2亿美元,而之前公司一年的总收入都不及这个数字。因为这个业务的亏损,直接导致公司裁员2000人,不仅在二级资本市场身处险境,也让15年来好不容易建立起来的整体业务基础元气大伤。

在数字化转型升级浪潮汹涌的当下,Zillow是很早一拨开始着手行动的那个梯队里的佼佼者。11年前率先推出的房产估价模型“Zestimate”曾是整个行业市场上最好的房产价格评估模型,没有之一。这也使得Zillow在众多房地产互联网公司中脱颖而出,多年积累了美国近半数居民房产的数据,一度成为美国房产大数据的领头羊。

但拥有强大AI数据并没有转化成直接盈利的手段,在做“房屋翻售”之前,Zillow offer业务(通过数据团队的积累和估值模型,不断地购入被低估的房产,并以略低于市场的价格向外快速出售,回笼资金)。已经令Zillow在3年半内亏损了10亿美元,这之后的业务创新一直在试错中屡战屡败。

转型之前,Zillow给人的感觉是一个给经纪人展示的平台、靠搜索流量赚广告费的互联网科技公司;转型之后,科技公司下场直接去做建筑商和资深房产中介操盘的房屋转售,看似顺理成章,实则是在适应新的商业思维和新赛道。

互联网公司不管是义无反顾奔向元宇宙的Meta,还是Zillow这种老牌科技公司,都面临着如何创造更加优化的盈利模式的危机。或许科技公司偏好大规模扩张,抢占市场而不计资金代价,亏钱去铺路,但房地产是大体量的不动产物资,数量积攒到一定程度,资金压力、现金流的压力都摆在眼前,还有上市公司每个季度财报披露的压力。

对于Zillow来说,AI模型是它转型的加分项和勇气来源,但现实证明,一旦业务完全绑在了机器学习和自动化技术上,不可控的因素太多,疫情和国际市场动荡这种都会造成影响。如果数据并没有能真实反映市场的全貌,或者市场本身就在快速变化中,那以此构建的模型其可靠性往往会受到质疑。最终,模型不仅推动了公司的整体发展,也加速了新业务造就的库存和现金流断裂的深渊。

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图源:Zillow

和Zillow相比,成立不到5年的为可持续房屋改造融资的贷款平台GoodLeap(由美国排名第一的家居解决方案金融服务平台Loanpal去年改名而来)就运气好很多。

GoodLeap在成立之初就想好的方向,主要专注于运营、技术创新,并从住宅太阳能和电池存储领域,扩展到可持续家居装修拓展。随着用户市场的规模在日益扩大,去年全面转型,并且更换了新名字,全面开发所面向市场所有业务合作伙伴、消费者和金融机构提供服务的一个完整贷款平台。

这个贷款平台提供灵活贷款方式,通过包括高盛在内的合作银行向大约380000名房主提供了130亿美元的融资,其中一半是在过去一年内完成的。

在今年新近融资8亿美元后,公司估值已经达到了120亿美元。

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图源:millscreative

03 大而不倒已成过去,自助者天助

即使是像星巴克这种咖啡界的巨头和常青企业,转型也是燃眉之急。

68岁的星巴克创始人霍华德·舒尔茨最近重新出任代理CEO,在回归声明中明确地说:“虽然我之前没有重返星巴克的计划,但我知道这家公司必须再次转型。”

实体经济重挫之下,星巴克业绩增长压力空前。二十多年里树立起来的高端形象被新老竞争对手不断蚕食,越来越多的迹象推动星巴克再次来到转型边缘。发展需要付出代价,转型也没有现成的答案,只能在与市场的相处过程中去不断重塑。

背靠Meta的社交媒体软件Instagram(IG)也早早宣布了自己的“全面大转型”,在接下来的发展里将会往创作者、购物、讯息、影音这四个方向不断扩展更多可能性的业务。在YouTube与TikTok两大平台的夹攻之下,“求变创新”是生存之道。

从6月纽约新开的@shop快闪店来看,IG已经把电商+线下购物业务正式落地了。

店铺面积虽然不大,但里面展示着许多充满艺术设计感的商品,博得了许多路人的新奇和好感。不过这个IG快闪店里的所有商品都不在实体店内销售,顾客需要扫描商品旁边展示的二维码,跳转到Instagram软件里进行结算和购买。

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图源:Instagram

根据McKinsey研究的数据显示,在今年的三个月时间里,电商行业成长跨度超过10年。而且Forrester研究发现,过去一年来,超过50%的美国零售总销售额皆来自数字转型网络平台。

在国内,上市公司新东方从教育行业一脚跨越到新兴的直播行业,新东方主体的东方甄选直播间因为双语带货火遍全网,让人们看到了转型的更多可能。

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图源:TikTok

转型成功很难,运气、机遇、实力、坚毅缺一不可。正因为大多数人不敢轻易去创业,才显得创业的人们格外富有魄力、悲情和勇气。

另一边,我们以为我们看的是新东方转型路上的逆风翻盘、看的是罗永浩直播3年还清6个亿后转型冲进元宇宙,其实看的是心里盼望自己也能遇见的、命运有转折变好的一种可能。

尤其在当下,创业大环境不佳、时运不济的时候,希望这样的故事能多一些,更多一些。

参考来源:

  • Tech Investors Shouldn’t Fall for the Plot Twist. (WSJ)
  • The 10 Biggest Fintech Companies In America 2022. (Forbes)
  • Zillow: This Growth Stock Is Still Cheap. (Seeking Alpha)

 

作者:Amelie;编辑:Juni

来源公众号:硅兔赛跑(ID:sv_race),10万创投人都关注的创新媒体,坐标硅谷

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题图来自 Unsplash,基于 CC0 协议

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  1. 以不变应万变,大公司在面对外界的纷纷扰扰时应该坚守初心

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  2. 转型其实很难的,感觉需要很多因素都同时具备才有可能转型成功人士

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  3. 困境求生是很多公司必经的课题,经济在转型公司肯定也要有更多新业务。

    来自广东 回复
  4. “转型成功很难,运气、机遇、实力、坚毅缺一不可。”是啊,转型没那么容易

    来自浙江 回复
  5. “不优秀的员工不配远程办公”——优秀的员工才配远程办公(手动狗头)

    来自云南 回复
  6. 转型成功很难,运气、机遇、实力、坚毅缺一不可。正因为大多数人不敢轻易去创业,才显得创业的人们格外富有魄力、悲情和勇气。

    来自广西 回复
  7. 于变化中求不变。流水在碰到抵触的地方,才把它的活力解放。——歌德

    来自吉林 回复