互联网巨头真的抢了实体中小零售商的饭碗吗?

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编辑导语:在近场电商领域,受到互联网巨头的线上竞争,线下实体零售从业者的利益难免会受到一些影响。互联网巨头是否真的抢了实体中小零售商业的饭碗?监管者该如何处理二者之间的矛盾?本文对此展开分析,一起来看看。

无论在中国还是美国,善良的人们总是会担心互联网巨头的扩张会抢走中小企业的市场份额;尤其是在近场电商领域,实体零售从业者的利益不可避免地会受到影响。哪怕最后的赢家不是Amazon,而是Walmart或Kroger等传统巨头,对本地小型零售商也不会是什么好事。

在美国,确实有许多非营利组织在呼吁遏制互联网巨头在这方面的扩张,甚至建议预防性地对互联网巨头进行分拆。监管者是否应该顺应这种呼吁?

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我们的观点与此相反。首先,任何企业(包括小企业)存在的目的是为客户提供服务;企业是为客户存在的,而不是相反。如果一项商业模式的变革确实有助于提升消费者效用,那么就是顺应历史潮流的。

目前美国最大的六个食杂电商平台,分别采取了纯会员模式、混合模式、非会员模式,对最低配送金额和配送费的规定也有明显差异,从而给了消费者更好、更灵活的选择。难道为了保护小型实体零售商的利益,就应该剥夺消费者享受这些权益吗?

美国主流日用食杂电商平台的服务条件:

资料来源:Clark.com

其次,并不是所有小型实体零售商的利益都受到了损害。

《大西洋》(The Atlantic)杂志在2017年撰文指出,零售电商的兴起导致了美国人购买服装的开支下降,餐饮、旅行消费则有所上升,对餐馆和酒店质量的要求也提高了。这就是所谓的“体验经济”(Experience Economy):消费者不再愿意为了标准化产品支付高价,而更乐意为定制化的服务付钱。

近场电商可能导致同样的后果,在关闭的本地零售商的遗迹上,一批新的餐饮、美业、休闲娱乐服务商将成长起来。

与此同时,本地日用品和农产品生产商反而会受益。市场研究机构Mass Market Retailer的调查显示,在Amazon Fresh实体门店出售的啤酒SKU当中,只有8%属于全国性SKU(在所有门店均可买到),剩下的都是地方性品类;葡萄酒则只有12%属于全国性SKU。有趣的是,Amazon Fresh门店的平均SKU数量却远远低于传统连锁零售店——也就是说,前者比后者更加本地化,更加依赖垂类和中小型生产商。

这种情况其实很好理解:在线下,为了与传统零售商形成差异化竞争,Amazon等互联网巨头采取了扶持中小品牌和私有品牌(生产商贴牌)的策略,从Whole Foods开始就是如此;在线上,由于电商货架的深度几乎是无穷无尽的,能够容得下多个品牌,还没有传统连锁商超的高昂入场费,中小品牌也获得了较大的空间。

这种现象在服装、美妆等非近场电商品类也是成立的,所以近年来美国涌现出了一大批DTC (Direct-to-Consumer)品牌,它们完全立足于线上渠道(包括独立站和平台),对传统全国性品牌构成了无休止的冲击。在此,我们更能理解Alphabet提出的“互联网是人类历史上最伟大的均衡器”这一说法的正确性。

况且,不是所有科技巨头都像Amazon一样致力于整合零售渠道和供应链。在美国主流互联网平台当中,Alphabet (Google)基本不涉足零售交易环节,Meta也只有一个规模较小的电商业务;在近场电商领域,它们的商业模式基本完全依靠广告,也就是为本地商家获客和促成交易。

在2020-21年的疫情时期,美国消费者的出门购物欲望受到抑制,如果没有互联网的支持,线下商家的日子只会更难过。

美国商会(U.S. Chamber of Commerce)于2021年进行的调查显示,美国小企业有80%在数字平台(社交媒体、搜索引擎、官网等)发布产品和服务,有75%通过数字平台完成销售;如果面向消费者的小企业缺乏线上渠道,消费者的购买意愿可能下降一半左右。

此外,有80%的小企业认为Facebook有助于它们获得新客户,56%认为Facebook有助于增加销量,甚至有32%认为Facebook是自己“建立生意的基础”——这种企业一般要么采取纯线上销售,要么是所谓“鼠标加水泥”商业模式;它们广泛活跃于Amazon、Google、Instagram等一切大型平台。

2021年10月的感恩节前夕,在Google Maps搜索“我附近的礼品店”的数量同比上升了70%。用户也不必担心跑到店里却买不到礼品,因为现在Google允许商家设定库存状态:

  • 3件以上为“有货”(In Stock);
  • 1-2件为“供货紧张”(Limited Stock);
  • 大件或限量商品可以设定“仅供展示”(ODO);
  • 当然也可以是“无货”(Out of Stock)。

虽然Google已经不再提供配送服务,但是目前在Google Shopping成交的本地订单当中,有1/4使用了Google提供的“路边提货”标签。Alphabet究竟对美国本地零售市场有多大的推动作用?没人知道,反正很大。

我们有理由相信,从线上信息渠道受益最多的,是那些边缘化的小微企业或初创企业,因为它们无法负担除了线上推广之外的任何推广形式。而且,线上推广不一定需要花钱,还可以通过社交媒体内容运营,或者简单地将店铺登录到各大平台。

2021年,有61%的美国消费者会通过各种线上渠道发现本地小企业,其中半数以上是通过“朋友的社交媒体帖子”或地图搜索进行。在Quora问答平台,你可以找到数千个关于“如何零成本地在Instagram/TikTok/Twitter进行本地推广”的回答。不花钱的推广,往往不好用,但对小微企业而言够用了。

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随着年轻消费者逐渐长大,互联网平台对小型线下零售商的帮助作用会进一步提升。中小企业SaaS服务商QuickBooks的调查显示,“千禧一代”(80后/90后/00后)消费者有69%依靠线上信息进行线下消费,比例远高于全体消费者。

他们使用的当然不仅限于“五巨头”旗下的平台,还包括Pinterest、Discord这样的“特色社交媒体”,以及Yelp、OpenTable这样的垂类信息平台。在大众点评选餐馆、用高德或百度地图找地点、用美团或口碑团购券进行结算——这种消费路径在任何意义上都不是中国特有的现象,在世界上任何一个主要经济体都很常见。

我们当然不能否认,科技巨头改变了零售行业的版图,也就是改变了利益分配格局,在此过程中必然有一些实体零售商受损。在市场经济环境中,类似事情每天都在发生,这就是经济学上著名的“创造性破坏”(Creative Destruction)概念。

按照经济学家Joseph Schumpeter的论断:“国内和国外新市场的开放,以及在手工业和工厂内部发生的组织进化,形象地展示了产业突变如何不停地从内部革新整个经济结构,不停地摧毁旧的经济结构,也不停地创造新的。这种创造性破坏的过程,是资本主义不可或缺的现象。”

监管者的任务不是打断“创造性破坏”,而是为中小企业提供足够的补贴、支援和转型训练。无论有没有科技巨头,在任何时代,中小企业的破产率本来就很高,盈利能力本来就很低。静态地保护中小企业不受技术进步的伤害,无异于刻舟求剑。只有两件事情是必须的:保证新的中小企业不断诞生;保证在竞争中破产的中小企业主具备重新站起来的能力。

补充一句:Schumpeter认为,“创造性破坏”最终将导致资本主义体系的自我毁灭,就像资本主义曾经摧毁了封建主义体系一样;只有在“创造性破坏”达到极致的情况下,资本主义才会彻底暴露其脆弱的一面,从而为社会主义所取代。这一天会到来吗?或许,但应该不是我们这一代人的事情了。

 

来源公众号:互联网怪盗团,互联网行业观察者及研究者。

本文由人人都是产品经理合作媒体@互联网怪盗团 授权发布于人人都是产品经理,未经许可,禁止转载。

题图来自Unsplash ,基于CC0协议。

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评论
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  1. 还真抢不了,有些地方快递不方便,买东西主要靠小商店和超市,更何况对于小量购买的商品,网购也不值得,还要等待。

    来自浙江 回复
  2. 感觉线上线下两个渠道还是有区别的,要是疫情不严重,很多人还是愿意到实体店接触真实的场景,而且线下的促销活动对消费者还是很有吸引力的

    来自广东 回复
  3. 可能你们认知里的小商贩最小单位是小超市。
    但是我觉得还有更小的,菜市场的地摊小贩和个体户。
    他们在国内是一个不小的群体,要是放任资本去抢他们的饭碗,那将有很多人失去了赖以生存的空间。
    正确引导资本去追逐更前沿更尖端更广阔的市场,而不是盯着小商贩的蝇头小利,这也是监管的责任!

    来自广东 回复
  4. 我觉得没有吧,感觉超市还是蛮好的,没有什么经营困难,大家还是愿意逛超市的

    来自江苏 回复
  5. 我感觉没有吧,因为逛实体店的快乐真的是线上没有的,而且现在都在说促活实体经济。

    来自河南 回复
  6. 中小零售商贩多多少少还是会受一些影响的,但是目前看来影响影响应该不大

    来自浙江 回复
  7. 我感觉我身边的人还是会更喜欢线下零售店,不过线上的零售店偶尔也会逛一逛的

    来自河南 回复
  8. 其实现在线下零售生意也挺不错的,大家都开始注重品质,线下能和产品更近距离

    来自贵州 回复
  9. 很多人还是挺喜欢逛线下的零售店的,所以可能有点影响,但是影响应该不大

    来自广东 回复
  10. 这让我想起之前的社区团购,社区团购刚火起来的时候线下水果蔬菜商贩也面临了相同的烦恼,不过现在的社区团购好像不太行了

    来自广东 回复
  11. 现在线上零售那么火,中小零售商多多少少还是会受到一点影响的

    来自广东 回复