飞信陨落,并没有惊醒运营商的社交梦

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编辑导语:7月15日,中国移动和飞信发布公告称,和飞信将于9月30日停止提供服务,届时,用户将无法登陆以及使用和飞信。作为曾经的国民社交平台,飞信是如何走向没落的呢?运营商的社交梦,还能成功吗?

微信曾经的“大哥”飞信,将成为历史的尘埃。

2022年7月15日,中国移动和飞信发布公告称,和飞信将于2022年9月30日开始停止提供服务,届时,用户将无法登陆以及使用和飞信。

随后,“和飞信将停止服务”的话题被众多怀旧的网友推上微博热搜榜。截止发稿,该话题共收获了3220万次阅读,众多网友纷纷表示,“勾起了自己大学和高中时代的回忆”。

虽然时至今日,微信已成为国民社交平台,但在微信诞生之前,飞信曾承载运营商的社交梦,并取得一定成绩。

不过站在2022年中这个时间节点回望,飞信败给微信也不是偶然。如果不洞悉飞信失败的内外因,运营商新的社交梦,或许依然逃脱不了失败的命运。

一、曾是时代的宠儿

让我们把时间的轮盘拨回到2007年。此时,虽然QQ已经运营多年,但是受限于带宽以及终端发展水平,腾讯很难满足用户的即时通讯需求。

以2009年移动动感地带的网聊套餐为例,一个月28元,只拥有30MB的流量;套餐外流量资费为1元/MB。

由于流量资费过于高昂,大部分人都主动选择使用短信进行社交沟通。中国信息产业部数据显示,2007年,中国手机短信发送量达5921亿条,同比增长37.8%。

也正是在此背景下,2007年5月,中国移动推出了可以免费发短信的飞信。官方资料显示,飞信用户可以在PC端、移动端,乃至WAP网页给其他手机用户免费发送短信,无论对方的手机是否连接网络,都能收到短信。

正是因为切中了用户的刚需,飞信开始迅速成长。有数据显示,2010年前后,飞信的注册用户超5亿,活跃用户数超9000万,是名副其实的国民社交平台。

不过第二年,飞信就遇到了宿敌微信。2011年1月21日,腾讯正式推出即时通信软件微信。仅五个月时间,微信就收获约四五百万用户。2012年9月,微信官方发布消息称,“微信用户数突破2亿”。

与高歌猛进的微信形成截然反差,飞信开始逐步走向没落。

飞信的运营公司神州泰岳的经营数据显示,2008年,飞信为后者贡献了76.97%的利润,但是到了2015年这一数字仅为15%。北京商报也曾报道,2015年4月,手机飞信人均业务量仅为29条,相较于2014年末的42条下降30.95%。

二、飞信输得不冤

虽然得益于中国移动的赋能,飞信免费发短信的产品创新,准确地切中了用户的刚需,但是不能忽视的是,中国移动背后的种种利益博弈,也为日后飞信覆灭埋下了伏笔。

财报显示,2007年,中国移动营收3569.59亿元,同比增长20.9%;净利润871亿元,同比增长31.9%。其中增值业务营收916.09亿元,同比增长32.2%,占营运收入的比重达到25.7%,短信业务收入为419.35亿元,短信普及率达94.6%。

可以说,中国移动已经通过短信业务为基础,“移动梦网”等业务为增长极,探索出了一条可以躺着赚钱的成长路径。在此路径下,中国移动和核心目标不是进行移动化转型,而是需要不断地拉取新用户使用自家的短信业务。

事实上,这正是飞信的首要目的。前文提到,飞信最大的亮点就是可以免费发短信,但是值得注意的是,该“特权”只针对中国移动生态内的闭环沟通。电信和联通的用户不光不能注册飞信,飞信给此二者用户发短信还要收费。

在此背景下,中国移动也确实不断地吸引电信和网通的用户。2007年,电信和网通的用户流失量为682万,而中国移动则高歌猛进,全年增长6810.7万户,用户总数达3.69亿。

虽然2012年5月,飞信彻底向电信和联通开放,但是很遗憾,此时微信即将拥有2亿用户。

微信之所以可以在短时间内超越飞信,不光是因为飞信固步自封,也与腾讯为微信打造众多创新性功能有一定联系。

以视频通话功能为例,微信最早于2012年7月19日上线该功能。直到2013年12月,飞信才上线类似的功能。考虑到微信还迎合用户的喜好,加入了摇一摇、朋友圈、微信公众平台等可以增加使用时长和打开率的功能。因此,用户会很自然地抛弃飞信转战微信。

其实功能的迭代,恰恰昭示了飞信背后运营方的战斗力难以比肩微信的运营方。众所周知,微信从诞生至今,都是张小龙带领的产研团队负责的。但是飞信背后却有多个主导者。

钛媒体曾援引飞信前员工消息称,飞信“是一个非典型委托代理机制样本”。中国移动只是飞信的投资方,飞信的开发方是神州泰岳,具体的运营又由互联网基地负责。至于飞信在各省的推广,则交由中国移动各省公司负责。

考虑到中国移动本身就没有太强的动力推动飞信进行移动化转型,如此多的利益方,显然也难以让飞信成长为移动互联网时代的社交“基建”。

三、5G消息接棒

虽然飞信即将停止运营,但中国移动或许并不会认为自己的社交梦就此梦碎。早在2018年,中国移动就联合其他运营商以及智能手机厂商布局“5G消息”。2022年初,5G消息正式商用。

官方资料显示,5G消息是运营商的一种基础电信服务,基于IP技术实现业务体验的飞跃,支持的媒体格式更多,表现形式更丰富。

简而言之,5G消息就是基于手机号的社交平台,用户可以在5G消息中发送图片、视频等内容,并且还可以和企业账号进行富媒体交互。

中国移动在2018年前后布局5G消息不是偶然,因为其看到了移动网络的升级浪潮,可能给社交市场带来一定的变革契机。

作为对比,2009年1月,工业和信息化部正式向中国移动、中国电信和中国联通发放了三张3G牌照。问世于2011年的微信,恰逢3G网络逐渐爆发,移动带宽提速,因而才可能给用户提供语音通话、照片分享等革命性的功能。

同样的道理,2019年6月,工信部正式向运营商颁发5G牌照。考虑到5G网络具备高带宽、低延迟等优点,因此,其很可能进一步催生出新的社交平台。

但是诚如我们所见,尽管5G网络已经正式商用三年,但是其并没有给移动互联网注入太多的活力,不要说革新社交,即使是新的内容形式,都没能催生出来。

这很可能是因为受限于终端传感器的数量与性能,5G网络很难进一步赋能智能手机。举个简单的例子,虽然5G网络的高带宽更高,但是其并不会给我们的语音通话带来质变。

基于此,我们再来回望5G消息,就能发现其似乎又落入了飞信的后尘——表面上市拓宽了短信的功能边界,但对比微信等传统社交平台,其并不具备比较优势。

所以,问世半年以来,5G消息几乎没能在市场上掀起一点波澜。

财报显示,截至2022年3月末,微信及WeChat的合并月活跃账户数为12.88亿。QuestMobile发布的《2022中国移动互联网半年大报告》显示,截止2021年6月末,中国移动互联网月活规模为11.9亿。交叉对比可以发现,微信几乎可以代表中国移动互联网。

考虑到微信对用户依旧有很强的粘性,在功能上没有核心竞争力的5G消息,或许也难逃飞信的宿命。

 

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题图来自 Unsplash,基于 CC0 协议

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  1. 所以还是得与时俱进,微信是真的做的很好,经常更新一些实用功能

    来自云南 回复
  2. 飞信以前还挺火的,逐渐跟不上发展了,也就渐渐被淘汰了,感慨呀

    来自浙江 回复
  3. 飞信成为了过去式,个人还是很看好微信未来的发展,包括最近很有热度的视频号。

    来自云南 回复
  4. 感觉最近已经听说了好多以前的软件现在都要消失了呀,不过也是正常的吧,毕竟时代在发展进步

    来自河南 回复
  5. 飞信是一代人的青春记忆了,现在各种各样的社交软件让很多老的社交软件无处可去了

    回复
  6. 在2011年前后 我们大学班级就是通过飞信互相联系 但之后大家都开始用微信了
    因为微信吃透了中老年群体 父母都用的微信 我们跟父母联系就用的是微信 飞信能用的东西 微信同样能用 甚至更好更简洁
    因此那个时候我们班级群体就开始过渡使用微信了

    来自四川 回复
  7. 太难了,最近一个又一个的软件随着互联网的发展满满没落了

    来自广西 回复
  8. 通过对比可以发现,微信几乎可以代表中国移动互联网。考虑到微信对用户依旧有很强的粘性,在功能上没有核心竞争力的5G消息,或许也难逃飞信的宿命。

    来自吉林 回复
  9. 如果不是现在停运的消息出来,我可能永远都不会听说这个平台

    来自浙江 回复
  10. 飞信对移动的价值,微信对腾讯的价值,是完全不一样的。
    飞信只是拉新、留存的工具,它也实现了它的价值。同时,浅浅的看,飞信的业务对移动通信肯定存在利益上的冲突,所以飞信在移动的土地上生长肯定也是饱经风雨。
    微信就不同了,纯纯的互联网产品。

    来自河北 回复