IM的崛起之路 | 一文讲述IM的起源与发展

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早期,我们没有即时聊天的工具,随着移动IM产品的全面爆发,即时通讯的功能日益丰富,并且布局于我们生活的各个方面,拥有众多的应用场景。本文对IM的起源与发展进行分析和总结,一起来看看。

一、IM的起源

早在1971年,美国紧急战略办公室OEP的特洛夫开发了一个紧急事件管理信息系统EMISARI,最多允许10个地区办事处通过专用线路进行实时在线聊天,这是已知的最早的IM聊天室。但当时的这个系统,由于仅仅应用于官方系统的内部,并没有广泛应用于公共领域。

1973年,伊利诺伊大学17岁的天才程序员大卫·伍利编写了世界上第一个可以承载63条留言的网络论坛“柏拉图便条”(PLATO Notes)。这个系统目前被公认为世界上最早的公共IM系统,他起源于冷战时期美国的电脑辅助教学系统“柏拉图”(PLATO ,Programmed Logic for Automatic Teaching Operations)。

1972年四代柏拉图系统问世后,柏拉图系统在美国、南非、欧洲得到普及,在柏拉图上几乎可以找到所有大学中学课程的学习软件。同时,每一个终端用户都可以在柏拉图上共享自己制作的应用程序。正是因为软件的共享进一步催生了沟通的需求。管理员希望用户可以为自己上报系统bug,且不允许后到的访问者删除先前访问者留下的文字和上传时间。

后来,在“柏拉图便条”(PLATO Notes)的基础上,伍利编写了有6个频道,每个频道支持5人在线聊天的软件“Talkomatic”。这大概就是世界上最早的IM聊天软件。现在我们使用IM进行交流时,需要先将文本消息打出来,再点击“发送”按钮,对方才能看到消息。而Talkomatic的使用者输入或删除的每个信息都会同步显示在双方的荧幕。

二、商业化IM的产生

1996年维斯格、瓦迪和高德芬格联合创立的Mirabilis公司开发的ICQ(谐音于I seek you“我找你”),是近代IM形态的雏形。作为一个互联网通讯工具,ICQ的互动性远高于BBS和电子邮件,只要将好友添加在联络人列表,就可以即时对谈。

早期的互联网、即时通讯是属于Unix使用者的专利。而Unix这种命令行下的操作系统对普通消费者非常不友好,95年8月24日,Windows95正式发布,5周内售出700万份,利用图形化模式GUI软件系统使普通消费者也能便捷操作系统软件。同时,由于93年开始英特尔发布的奔腾系处理器,已经保证了高性能的个人电脑可以以相对平价进入普通消费者家庭,互联网平民化时代正式到来。

在这样的时代背景下,96年~00年,第一代互联网巨头全面崛起,而ICQ也通过跨操作系统平台Windows、Linux、MacOS 的IM聊天,叩开了普通消费者的家门。并且除了常用的聊天功能以外,ICQ还提供了文件传输、语音聊天、视频聊天、联系人管理、文件共享等功能。

截止1998年底,ICQ用户就超过1000万,并被美国在线以4.07亿收购(包括直接购买的2.87亿和视表现而定的1.2亿美元)。

ICQ的诞生,也进一步催生了一批商用化IM的诞生,国内的OICQ(OPEN ICQ,后更名为QQ)就是其中的佼佼者。

三、腾讯QQ的崛起与国内IM的发展

国内的IM鼻祖腾讯QQ,最初就是仿照ICQ来设计的。QQ之所以能在中国市场击败ICQ,主要是腾讯结合中国当时的用户实际情况,在产品层面做了两个重要创新:”把用户好友列表存储到服务端”以及“大幅缩小客户端安装包”。

1998年年底的美国,家庭个人电脑已经非常普及,绝大多数美国网民都有属于自己的电脑。所以,ICQ的好友列表和用户内容是存储在客户端的,就像我们现在使用的电话通讯录。在美国,这种方式几乎不是不是一个问题,内容放哪都无所谓。而当时中国互联网网民更多地都在网吧上网,换了一台电脑就丢失好友信息。QQ开创性地将好友列表存储到服务端,解决了中国用户的最大痛点。

另外,当时美国互联网基础设施的搭建远超中国。虽然3-5MB的ICQ客户端,对于美国用户下载可能很快,但是在中国14K,28K,54K的下载网速下,下载一个ICQ可能需要几十分钟。深谙国内用户痛点的腾讯团队,在QQ开发的第一个版本,安装包只有惊人的220K,即便是以中国的网速,用户5分钟内也可以下载完毕。

除此之外,QQ还针对于当时ICQ的一些功能缺点,开发了很多优秀的产品功能,比如:支持用户向离线用户发送消息,允许用户添加在线的陌生网友,允许用户定制自己的专属头像。

便是借着对中国用户痛点的敏锐嗅觉,QQ迅速击败了ICQ,获得了中国用户的青睐。截止2001年5月,腾讯注册用户达1亿。2003年,马化腾第一次进入福布斯富豪榜,同年,腾讯宣布,QQ同时在线用户超过492万,整个互联网行业开始为即时通讯疯狂。2004年,网易推出网易泡泡,新浪斥资3600万美金收购UC并更名为新浪UC,搜狐推出搜Q。而海外市场,扎克伯格也是在2004年创立了Facebook。

同年8月,微软的MSN进军中国。当时MSN与QQ在市场上的口碑,大致就像现在的阿里京东和拼多多。在商务人士眼中,挂着QQ的电脑会被耻笑,甚至很多公司都命令禁止上班不得使用QQ。但是,MSN的全球战略,忽略的中国本土用户的需求,在与注重产品体验的腾讯的较量中,很快落入了下风,并最终无奈地退出了中国市场。

四、从PC向手机转移

国内最早的移动IM,可以说是基于中国移动的移动梦网基础上的移动QQ。2001年年底,通过移动QQ的手机短信发送的服务,为腾讯带来了近5000万的营业额和1000万的盈利。可以说,移动QQ的成功,完全是依赖于移动梦网。然而,成也萧何,败也萧何,2006年,中国移动自行开发并上线了“飞信”,要求移动QQ与飞信合并,并使QQ体系与飞信互联互通。为了摆脱中国移动的入口依赖,2006年腾讯推出了手机QQ和超级QQ。

得益于中国移动的赋能,飞信免费发短信的产品创新,准确地切中了用户的刚需,飞信仅仅发布18个月的时间里,他就有了超过一亿用户。随后的三年时间中,飞信的用户更是直接达到了2亿。但是飞信的落败,似乎从其自身的基因上,就早已注定。飞信的落败主要有三大原因:

第一,在2012年以前,飞信功能屏蔽了移动以外的其他运营商,非移动用户根本无法注册和使用飞信。

第二,免费短信服务仅限移动用户可享受。你可以用飞信免费发短信给移动用户,但是发给联通用户仍需收费。

第三,中国移动并不重视飞信,飞信上架5年却只更新了十几次。

随着4G时代到来和智能手机的普及,用户对流量资费不再敏感,免费发短信的优势直接荡然无存,而微信的崛起给了飞信致命一击。

五、移动IM产品的全面爆发

2009年~2011年,移动IM迎来井喷式发展,核心的必要条件,在于移动通信基础技术的完善与更为成熟移动端的系统的诞生。在移动通信基础技术这一块,3G技术开始全民化普及。国内在2009年(3G元年)全面发放3G牌照,同时4G技术也初见端倪;而国外截止2009年第三季度,美国3G用户已经占比达到40%,韩国达到44%,而日本更是以94.8%的普及率位居世界第一。在移动端操作系统这一块,两大智能手机操作系统安卓和iOS也逐渐开放成熟。2007年11月Google与84家硬件制造商、软件开发商、电信运营商组建共同研发改良Android联盟,并于2008年10月发布了第一部安卓智能手机;苹果在2007年6月将第一版iOS操作系统发布,2008年3月6日,苹果发布了第一个测试版开发包,允许开发者在iOS系统上发布应用系统。

这些基础设施,为移动IM的全面爆发创造了必要条件。在海外,2009年WhatsApp在美国App Store上线,2010年韩国聊天软件Kakao Talk在韩国正式发布,2011年日本公司NHN Japan推出LINE。2011年,Facebook也正式推出iOS和Android版本。

2011年1月21日,微信上线。微信的开发,起源于一款简单到极致、仅支持文本发送的即时通讯软件:KIK。2010年10月19日,kik登录App Store,15日内用户破百万。在微信上线之前,拥有敏锐嗅觉的雷军,早已在2010年的12月10日,带领着小米抢在腾讯之前推出了国内第一款仿kik的产品:米聊。

米聊的失败,不是团队不够优秀,也不是雷军的嗅觉不够敏锐,实在是因为对手实在太强大。借鉴TalkBox,米聊在产品内增加对讲功能,使用户在一个月内猛增至100万,然而仅仅一个月后的5月10日,微信新版也同时支持了语音功能。2011年8月,微信通过“查看附近的人”“漂流瓶”“摇一摇”这三重陌生人交友功能,帮助微信在2011年底,将用户量超过5000万。

2013年1月15日,微信注册用户达到3亿,而此时的米聊用户数才不过只有4000万,微信已基本奠定自己在移动IM领域的王者地位。

六、IM从综合走向垂直细分

随着互联网的高速发展,用户的需求更为垂直聚焦。微信虽然已经是无可争议的通用社交领域的霸主,但是在垂直细分的领域,场景化IM已经成为当下各类APP的必备模块,发挥着非常重要的作用。

1. 垂直社交沟通

虽然微信最开始的定位也是社交沟通,但是随着微信全民化的普及,微信的定位更多地偏向于聊天基础工具,而不是社交工具。反而像陌陌、探探、Soul、积目等APP,在垂直社交领域做出了不俗的成绩。

2. 企业协作

商业体系的复杂化,客群群体的分散性,导致了现代企业地理位置分布越来越广泛。越来越多的企业需要即时的沟通来实现有效的企业协作。尽管早在2012年2月8日,腾讯就已发布上线企业QQ,但是似乎当时的腾讯一直缺乏做B端产品的基因。阿里借助钉钉在企业协作IM领域的发难,多少杀了腾讯一个措手不及。当然,腾讯也反应迅速的推出了企业微信。包括后续字节的飞书,都借此成为了企业协作垂直领域的巨头。

3. 游戏与直播

(1)商业服务

商业服务主要分为三类:商家与用户沟通、平台与用户、雇用者与被雇佣者(例如打车平台、外卖送餐)。各类电商、O2O、医疗服务平台,都会搭建自身的商户服务IM,平台客服IM等,用于更好的沟通用户的服务用户,满足用户的需求。

(2)互动沟通

在游戏、直播行业,有很多大厅、小队、聊天室的沟通需求,支持文字、语音、表情、短视频、弹幕、送礼、点赞等功能,打造良好的游戏和直播沟通环境。

结语

如今,即时通讯的功能日益丰富,而越来越多的行业应用也将即时通讯推到了更为重要的地位。除了在垂直社交、游戏、电商、医疗金融等行业,在新兴的物联网通信、区块链等领域,也有了非常广泛的应用。它已经成为我们日常生活中,不可或缺的重要组成部分。

本文由@爱吐槽的徐教授 原创发布于人人都是产品经理。未经许可,禁止转载。

题图来自Unsplash,基于 CC0 协议。

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