计算机、互联网和移动互联网的底层逻辑是什么?

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从电脑到手机,从互联网到移动互联网,在这信息爆炸的30年,我们的生活发生了什么变化呢?这些变化的底层逻辑又是什么?本文作者分享了他的看法,一起来看一下吧。

从电脑到手机,从互联网到移动互联网,在这信息爆炸的30年,我们的生活到底发生了什么变化?为什么?

在过往的招聘中,我和很多候选人都会探讨一个问题:“计算机和互联网给人们生活带来了很多改变,这些改变的底层逻辑是什么?”

大部分候选人给出的答案都类似于“生活更方便”、“可以网上购物”等,并且会给举一些应用来作证其观点。

但这些观点浮于表象,并未触达核心。对于从事互联网行业的人来说,“对”却“不够深入”,也可以看出他们并没有深入思考过这个问题。

这里根据个人的思考并结合一些案例,给出我的答案。

先说结论:无论是计算机、互联网还是移动互联网,其本质都与“信息”相关。

  • 计算机让“信息”的处理自动化。降低了“信息”处理的时间成本。
  • 互联网让“信息”的传递过程简化。降低了“信息”传递的空间成本。
  • 移动互联网让“信息”的便携性提高。降低了“信息”在“人与终端”之间传递的空间成本。

此处“信息”引用控制论创始人Norbert Wiener的经典性定义“信息是人们在适应外部世界,并使这种适应反作用于外部世界的过程中,同外部世界进行互相交换的内容和名称”;

此处“空间”指狭义的物理距离。

接下来我们从3个产品案例进行阐述。

一、计算机——从桌游到电脑游戏

在桌游届有一种很经典的角色扮演桌游《龙与地下城》(简称D&D),经过40多年的发展,其游戏规则已经复杂到需要用《规则书》来进行设定。

而每一局游戏中,需要一个精通《规则书》的人来负责扮演DM(相当于裁判或主持人),对于游戏进行中的每一个行为的结果进行计算。

比如,在战斗的第一个回合,一个1级战士,使用普通长剑,攻击一个2级怪物。那么需要计算如下问题:

  1. 攻击是否命中?
  2. 是否重击?
  3. 是否命中要害?
  4. 扣出怪物多少生命值?
  5. ……

根据《规则书》,DM通常需要掷骰子来进行以上的判断,并且反馈相应的结果给到玩家。这是一个相当繁琐且容易出错的过程,并且也会导致一局游戏大部分时间用来掷骰子和计算结果。

那么在电脑上的表现如何呢?

用鼠标进行“战士攻击怪物”后,计算机会自动根据预设的规则(来自于《规则书》)自动进行了上述的计算,直接给出计算结果。

根据预设的规则进行计算,是计算机的本职工作。在这些信息处理的过程中,节省了大量的人工计算所需的时间。这就是计算机让“信息”的处理自动化。降低了“信息”处理的时间成本。

二、互联网——从商场到淘宝网

互联网让“信息”的传递过程简化,其最明显表现在于“空间不再阻碍信息传递”。其传递信息的内容随着技术的发展也逐步丰富,包含了文字、图片、声音、视频等。

这里以淘宝网举例。淘宝是一个链接买家与卖家的平台,在现实生活中具备相同功能的是商场,我们先从卖家的角度看一下两者的区别:

对于卖家来讲,淘宝网带来的是店铺面向买家的地域范围的扩大,这是将“商品”信息展示给买家的空间成本的降低。(当然,想被全网网民看到可能要花很多钱「狗头」)

买家角度又有何不同呢?

第1、2点明确展示出买家可以找到的信息范围会扩大,不再局限于商场和门店的有限空间。第3点则说明买家本身获取信息也从固定的现实地理位置变为连接了网络的计算机上。

当然,这些区别会带来很多优势:

  • 买家不需要前往商场的过程,也就意味节省了路上的时间
  • 买家不需要进入门店就可以看到很多商品
  • 卖家不需要租借门店
  • ……

同时也会带来新的问题:

  • 买家只能看到图片和文字,无法亲身感受衣服的材料和舒适性
  • 买家无法试穿,不能更直观判断是否适合自己
  • 卖家需要付出更多的成本才能抢占有限的广告位置
  • ……

但不可否认的是,空间不再是限制买卖双方的决定性因素。这就是互联网让“信息”的传递过程简化。降低了“信息”传递的空间成本。

三、移动互联网——从出租车到网约车

从2010年易到用车上线、2012年滴滴打车和快的打车上线,到在2014年Uber进入中国、2015年滴滴和快递合并,网约车经历十多年的风风雨雨走到今天。不难发现,网约车开始的时间,恰好是国内智能手机与移动互联网高速发展的时间。

网约车不像电商或者社交软件,在互联网时代就有了一定发展,只是在智能手机上迎来了第二次爆发。这背后的原因又是什么呢?

先回忆一下以前是怎么打出租车的:

  1. 乘客站在马路旁,向往来的出租车挥手示意。(乘客向外界传递信息)
  2. 司机看到乘客在挥手,停车。(司机接收信息)
  3. 乘客说明目的地。(乘客向司机传递信息)
  4. 出租车行驶至终点,乘客付款。

再对比网约车的流程:

  1. 乘客打开手机,选择起点和终点,开始打车。(乘客向外界传递信息)
  2. 系统匹配合适的司机,并将信息传递给司机和乘客双方。(信息自动化处理)
  3. 司机通过手机获取信息。(司机接收信息)
  4. 司机到达指定位置,乘客上车,行驶至终点,乘客付款。

不难发现:

“乘客想要打车”这个信息的接收对象由“经过起点的出租车”变为了“附近数公里的网约车”。

“司机可以载客”这个信息的接收对象由“出租车路过的乘客”变为了“附近数公里的乘客”。

这个过程中乘客和司机双方的信息匹配效率有了很大的提高,而促使这个效率提高的底层逻辑,是移动互联网带来的便携性。这也是移动互联网最擅长解决的“随时随地在网络上传递信息”。

四、结语

其实,人类社会的“信息”本来就存在,只是计算机和互联网的发展将这些信息具像化、结构化了。在这个过程中,计算机所带来的就是信息的工业化,信息革命四个字当之无愧。而互联网与移动互联网,也完成了信息的互联互通的使命,就像它们的名字一样。

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题图来自 Unsplash,基于 CC0 协议

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  1. 很认同

    来自广东 回复
  2. 有点东西

    来自中国 回复