网易推免费小说产品,受短剧诱惑,还是想跟阅文、番茄小说们PK?

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随着互联网市场日益饱和,巨头们纷纷收缩业务,寻求降本增效。然而,网易却逆势而上,推出了免费小说阅读App“红豆小说”,欲在网络小说市场分一杯羹。此举究竟是受到短剧市场的诱惑,还是想与阅文、番茄小说等一较高下?让我们深入剖析“红豆小说”背后的动机与前景。

面对用户量和盈利空间见顶的互联网市场,腾讯、阿里巴巴、字节跳动、百度等巨头们正忙于收缩和降本增效,不再频频上线新业务,像2019年马桶MT、多闪、聊天宝三款产品围剿微信的盛况不再显现,腾讯当年为了力战短视频,一次性推出十几款App,这种现象再也没有。巨头们只想守住大本营。

不过,巨头们想做大的火种从未熄灭。据郭静的互联网圈观察,网易于12月26日在App Store上线了一款免费小说阅读App“红豆小说”。网易此前就曾推出过付费方向的网络小说软件“网易云阅读”,“红豆小说”是网易首次试水免费网络小说市场。

网易推免费小说产品,受短剧诱惑,还是想跟阅文、番茄小说们PK?

网络小说是最早一批在互联网上火起来的应用,整个网络小说市场被阅文、掌阅、书旗小说等头部品牌瓜分,它们都是走付费阅读路线。直到2019年,字节跳动旗下的番茄小说、七猫等免费小说阅读App才打破了由阅文、掌阅、书旗组成的网络小说格局。

网络小说之所以在网民之间流行,某种程度上就是为了打发盈余时间,过去,在QQ阅读、掌阅、书旗小说等App上需要花钱看,现在在番茄小说、七猫等App上免费就能看,至于小说的内容质量,只要没那么差,都属于用户可接受范围内,再说,小说内容质量也很难直接评判。面对来势汹汹的免费小说产品,阅文、掌阅也不得不推出免费小说模式,与付费模式并存。

七麦数据显示,在App Store图书类目榜单下,番茄小说、番茄畅听、七猫小说分别位列榜单的前三名,起点读书、微信阅读、书旗小说、掌阅的排名都在后面。

显然,用户更钟情于免费,而不是花钱看质量更高的小说。

不过,免费小说市场的竞争也很激烈,除了番茄小说、七猫外,还有连尚读书、阅友、得间等。网易进入免费小说阅读市场,能跟阅文、番茄小说们PK吗?“红豆小说”能在免费小说市场取得一席之地吗?它与网易云阅读之间是如何协同的?

一、网易入局免费小说市场

网易很早就曾在网络小说市场试水,2011年5月,网易云阅读上线,2015年,网易文学成立,旗下拥有国风中文网、采薇书院两大原创文学网站,以及网易云阅读、网易蜗牛读书两大移动端产品。

但在后续的发展过程中,网易云阅读一直处于不温不火状态,面对强势的腾讯,网易并没有重金投入网络小说市场,导致整个网络小说的头部IP几乎都被阅文拿下,猫腻、唐家三少、天蚕土豆、我吃西红柿、会说话的肘子等大神的作品几乎都在阅文旗下,再加上掌阅、书旗小说的瓜分,留给网易云阅读的空间更小。

“红豆小说”的应用描述里提到称,红豆小说是网易公司为亿万用户打造的一款小说阅读类应用,同时也是全方位数字阅读平台与原创IP孵化平台。显然它并不满足于只作为小说阅读App出现,而是切入到IP孵化产业链。

郭静的互联网圈观察发现,“红豆小说”App目前仅支持手机号登录,暂时也没有作者创作平台出现。

我以得道成文的《上门神婿》一书作为对比的时候发现,“红豆小说”与“网易云阅读”的样式如出一辙。

不过,同样是《上门神婿》这本书,网易云阅读上全部购买的价格约为39元,而“红豆小说”却可以免费阅读全本小说;《重生之农门娇女》在网易云阅读上的全本购买价格近200元,“红豆小说”上免费。

小说数量方面,“红豆小说”似乎还未完全同步网易云阅读上的作品,有些小说在网易云阅读上有,“红豆小说”上却没有,网易云阅读上出版类目的书籍也未出现在“红豆小说”App上。

另外“红豆小说”上的小说内容也不支持分享到有道云笔记中。

“红豆小说”App目前看起来就像是一个主打免费的1.0版App,书城的功能非常简陋,没有字数、完本/连载中等选项。

尽管“红豆小说”方面没有说明,它更像是网易云阅读把其中的“免费”版块重新独立出来做的一款App,毕竟网易云阅读上的免费和付费夹杂在一起来做,并不利于免费版块的发展,万一“红豆小说”能在免费小说阅读市场做起来呢?梦想还是要有的。

网易推免费小说产品,受短剧诱惑,还是想跟阅文、番茄小说们PK?

二、受短剧诱惑,还是想跟阅文、番茄小说们PK?

2023年科技行业最火爆的产品是Ai大模型和短剧,前者在Open AI的ChatGPT的带领下迅速风靡,短短时间内国内大模型玩家达上百款之多,而短剧的热潮同样吸引了巨头们的目光,包括百度、字节跳动、快手、优酷等都在深度布局短剧市场,河马剧场、红果短剧一度冲到App Store免费总榜的榜首位置。

对短剧热追根溯源的话不难发现,市场上大红大紫的短剧基本上都是由网文IP改编而来,也就是说,短剧虽火,但网文的IP才是根本。

网易虽然不能直接进入短剧市场,可若能够催生和孵化更多优质网文IP的话,同样涉足了短剧产业链的上下游。“红豆小说”的推出,很难让人不联想到网易也想涉足短剧。

当然,若从产品侧来看,“红豆小说”更像是与阅文、番茄小说等App进行PK,究竟能否从免费小说市场找到契机。

网易推免费小说产品,受短剧诱惑,还是想跟阅文、番茄小说们PK?

从实际情况来看,“红豆小说”需要面对的问题并不少:

  • 番茄小说、七猫小说的火爆,与它在市场买量有非常大的关系,当前的移动互联网市场,任何App要想获得大量用户,都必然涉及到用户获取,而获取新用户就得砸钱,现在的新用户价格早已水涨船高,网易会跟当初的番茄小说、七猫小说一样进行大量资金投入来获取新用户吗?答案一目了然。
  • 若前期用户量不足,如何支撑“红豆小说”进一步向前?实际上近几年巨头们推出新App的速度虽然在降低,但依然零星有一些不太知名的新App诞生,而这些App之所以没能继续走下去,也跟初期没能爆红有关,很多App只是“大厂出品”,可到了运营推广阶段,没有花钱去做推广,只依赖自然流量和影响力,App很难达到千万级甚至亿级规模,时间一长,巨头们一看这种App前途未卜,就放弃关停。“红豆小说”显然也会遇到这类问题。
  • 即盈利问题。番茄小说、七猫小说的主要盈利点是:广告、会员付费、商城购物、版权和付费章节。也就是说,虽然这些App中有大量免费的小说,但同样存在收费项。其中,广告盈利严重依赖用户规模,若用户规模不足的话,广告的盈利点就起不到作用。对于任何一款App,若无法为公司带来收益,关停是迟早的事情。
  • 与网易云阅读的协同问题。就目前的情况看,“红豆小说”与网易云阅读是两款完全不同的产品,但据郭静的互联网圈测试发现,同样一本作品,一个收费,一个免费,网易这样做会不会打破网易云阅读本身的生态?“红豆小说”该如何与网易云阅读进行协同,这对于后续也是严重的考验。
  • 用户互动。番茄小说、七猫小说上存在大量用户互动内容,包括阅文旗下的QQ阅读同样有不少用户评论内容,“红豆小说”如何促进内容与用户之间的互动关系?
  • 内容数量和质量。对于喜欢免费看小说的用户来说,去哪里看不是看,且“红豆小说”目前还没有广告,但问题在于,用户对网文小说App的需求是作品内容,如果全是一些毫无营养的低质量内容,用户可能很快就走了,“红豆小说”如何保证平台上的内容数量和质量?

尽管短剧热带动了网文小说市场的发展,但整个市场并没有出现较大的机会,免费小说虽然从付费市场抢到了用户量,但光靠广告模式,能否弥补它们在买量市场的成本还很难说,甚至在不得已的情况下,免费小说软件还推出了付费专区。

阅文集团2023年上半年财报显示,阅文集团发布2023年上半年财报。公司上半年营收32.83亿元,同比下滑19.7%。

阅文的营收情况说明免费小说模式对它有一定冲击,不过,在阅文市场变小的情况下,番茄小说、七猫小说又能从中分得多少呢?实际上当前的免费小说阅读模式同样受到盈利的考验,即如何解决盈利问题。

从网易以往的经验来看,其对于新产品进入成熟市场并不陌生,但也有失败案例。

互联网行业在中国已有20多年的发展史,能够被挖掘的空间早就被巨头们各种尝试,好的稀缺项目越来越难遇见。

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郭静,微信公众号:郭静的互联网圈,人人都是产品经理专栏作家。自媒体人、百度百家作者、搜狐科技自媒体成员、钛媒体专栏作者、网易科技专栏作者,同时为多家杂志长期供稿。关注互联网,关注TMT,用心做一个互联网领域的原创狗。

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