AI重制经典IP,到底是不是一个好生意?

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AI重制经典IP,它真如大家所预想的那样,是一块埋藏着富矿的好生意吗?

明星“换头术”,DeepNude自动脱衣,修复民国美女……这些应用的走红无不说明,在让大众认识AI这件事上,深度媒体和布道师们孜孜不倦地科普,都不如娱乐一下来的效果好。

自然语义理解、图像识别、视频增强等技术的出现,也让利用人工智能重制经典IP,突然火成了一门潮流的生意。

就像是给世界名著更换新装帧一样,游戏动漫影视剧领域的老IP,都成了“被AI”的对象。

AI重制经典IP,到底是不是一个好生意?

(AI修复的《还珠格格》)

前不久,《新世纪福音战士》的修复版就在Netflix上线,中国的流媒体平台也纷纷推出了自己的老片修复计划,比如爱奇艺的“全球经典拷贝修复计划”和“经典电视剧数字化建复工程”,优酷的“经典影剧修复计划”,预计上线1000部高清老作品……

游戏也迎来了重制热潮。动视去年推出了《使命召唤4》的重制版,一直拒绝重置的暴雪也打脸推出了《星际争霸》重制版,日本CAPCOM公司旗下的经典之作如《生化危机2》也基本都有重制版,“被AI”的游戏最早甚至可追溯到1989年。

看起来,这股AI重制风还要继续刮一阵子。它真如大家所预想的那样,是一块埋藏着富矿的好生意吗?

掘金机器还是冷饭热炒:IP重制背后的困惑

AI的重制效率有多高呢,答案是修复视频比人工快500倍(爱奇艺ZoomAI技术的公开数据),修复一部经典电影到4K级只要1小时(优酷异构计算平台数据),整个过程更是简单到可以一键搞定一部巨制。

是不是能够让很多优秀的老游戏和影视作品多快好省地再度焕发青春呢?不光你这么想,正如前面所看到的,很多公司已经这么干了。

不过,要将其作为一门生意,就不得不想得深一点了。

首先,是修复方向比较集中,难以拉开差异化优势。要知道AI重制经典IP,最常见的方式就是是在画质提升和画面理解上下功夫。这样导致的结果就是,各家的技术都集中在锐化去躁、超分辨率、色彩增强等技术上,这就使得影视剧平台难以在技术呈现上拉开体验差距,最终还是只能靠IP资源库来PK。

游戏重制也是如此,一系列厂商如CAPCOM和SE,HD作品与原作并没有太多本质区别,这种重制的技术壁垒并不高,甚至粉丝用爱发电也能搞,扎堆出自然难免会被盖上“炒冷饭”的标签。

比如ResetEra论坛的网友vestan,就在研究了多篇AI神经网络的论文之后,对多款老游戏的画面进行了增强,包括《生化危机》《神秘岛》《银河战士》《最终幻想7》和《毁灭战士》等等。

AI重制经典IP,到底是不是一个好生意?

AI重制经典IP,到底是不是一个好生意?

(玩家用AI修复的游戏画质对比)

而良心重制投入不小,商业模式目前前途未明。

利用AI让经典IP回春,最大的一个优势就是公众认知度高,很容易吸引情怀粉丝消费,也会让优质作品能够为平台和厂商再圈一波年轻粉丝。但这一切的前提是建立在深度挖掘和创新IP内核的基础上,否则很难实现引流。

而越来越多的IP重制,效果也是参差不齐,而伴随着 “人工智能”的技术光环日益削薄,大众的尝鲜欲望也会减退,最终能吸引观众和玩家去反复回味的依然只有少部分头部IP。

举个例子,去年宣布重制的《魔兽争霸:重制版》,其原作《魔兽争霸3:冰封王座》一直是流量大作,更是许多游戏的鼻祖。但王者想要真正归来,要改变的并不仅仅是与当下玩家审美不匹配的粗糙人像和环境渲染,还需要对故事线、角色性格、游戏平衡等进行重新的演绎和再创作。

AI重制经典IP,到底是不是一个好生意?

(《魔兽争霸3:重制版》游戏截图)

Remake式的重制更为良心,但也涉及比较高的开发成本,情怀粉完成“到此一游”的打卡之后,新玩家是否能为之买单,在商业上也是未知数。

所以我们看到,比起鼓吹修复经典IP所带来的流量金矿,真实的故事要复杂的多,也艰难的多。只想把画面搞成HD,而不在延续IP生命力、扩展商业模式上下功夫的厂商,还是歇了心思吧。

AI重制版,目前真实的价值其实是……

既然如此,为什么这么多厂商还是趋之若鹜呢?

答案或许在于,相比于快速从市场上获利,AI作为经典IP的新复活手段,在前期给产业带来的无尽想象。

一方面,技术正在成为文娱产业的核心竞争力之一,而这些平台在人工智能上有了一定的积累。技术优势以何种形式输出给大众群体,本身就是一个公关难题。太艰深的技术名词大妈大爷也看不懂,所以群众基数广的经典影视剧,自然就成了一个非常优质的技术载体。

在彰显企业技术能力的同时,还可以将付费比例还比较低的人群吸引到自身的用户池。据优酷相关负责人介绍,高清修复的苏有朋版本《倚天屠龙记》上线后,播放量就增长了450%。

AI重制经典IP,到底是不是一个好生意?

另一方面,修复老旧影视作品也是平台社会责任的彰显。过去的经典影片只能依靠人工来进行修复和优化,商业回报与成本不成正比,因此使得许多经典作品、艺术创作被迫沉寂。

让宝珠不再蒙尘,不断在新生代观众眼中焕发活力,技术平台的支持就至关重要了。比如:爱奇艺对艺术家单田芳先生的评书作品《乱世枭雄》进行高清修复增强之后,这个相对小众的艺术内容很快吸引了不少年轻观众。

还有就是,塑造一个新的IP往往不容易成功,相比之下,游戏厂商和流媒体平台手中的IP资源都十分丰富,对他们进行更为技术重制,目前已经从许多作品上证明,一旦算法训练完善,边际成本会越来越低,修复效果越高,几乎可以看做是一条布局未来娱乐的连锁关系。

所以说,为了帮助企业在注重清晰度的8K+5G+XR(增强现实)时期站举行先发优势,当下动辄百部的作品重制投入作为一种技术练兵,也是值得的了。

也是因为以上原因,成就了今天的AI翻新热潮。

AI重制经典IP,到底是不是一个好生意?

(4K版《三毛流浪记》上映)

当然,重制只是对经典IP的一种变相开发,无法成为文娱市场的主流趋势,过度鼓吹,委实没有必要。它更大的价值,在于对未来的正向促进。所以更重要的是去关注重制现象背后的技术问题,而非把经典IP作为一个个吸金流量大户,一不小心,容易炒糊。

 

作者:脑极体,微信公众号:脑极体

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题图来自Unsplash, 基于CC0协议

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