第一次融资(上):7个值得创业者关注的事

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编者按:想要融资成功不仅需要好想法、好产品。这里面还涉及许多曲曲折折的融资技巧,如何与投资人见面?什么时候与投资人见面?与哪些投资人见面?本文作者Preethi Kasireddy自己就是风投圈里的人,毕业5年后创立TruStory公司,她将自己融资的18条经验写在“What I wish I knew about fundraising as a first-time founder”一文,以飨读者。本文为上篇,讲述其中7个值得融资者关注的事。

我在去年创立TruStory公司的时候,很幸运遇到一位看到我公司发展潜力的天使投资人。她赌我和我的想法能赢,并令我可以在接下来几个月里通过头脑风暴进行产品开发。这些日子既令人兴奋也令人紧张:在几个小时又几个小时的时间里,我们需要专注于思考、研究和建构产品。

最终,我隐隐约约看到了一件优秀产品的轮廓。而TruStory也为接下来的挑战做好了准备:准备种子轮融资。

我对此实在是手足无措。因为TruStory的天使轮融资结束的非常迅速且不那么符合典型情况,因此这次是我第一次面对真正的融资,而且我对其知之甚少。我能成功融资,必须要感谢那些前前后后加入进来帮助我指导我的人。因此,我想将自己在融资过程中学到珍贵经验分享出来,希翼能够帮助那些与我彼时那样有所困扰之人。

关于融资的一些事情,直到你真正去做才能明白个中曲折。人们几乎在公共领域找不到具有参考价值的东西,这些经验一般经由面对面地私下联系得以传授。当然,互联网上的一些博客文章也讲了一些不错的建议,但是大部分内容都是被反复提及的一般性常识。

让我们言归正传。

一、你即将进入“战区”,所以做好心理准备

除非你被视为硅谷最炙手可热的独角兽,否则融资就不会是一件易事。整个过程充满了痛苦的拒绝:拒绝于这样的信息是如此迅速且粗鲁地让你无法呼吸;拒绝于将所有的疏离之心巧妙地伪装起来,对你说“让我们保持联系”;拒绝于在一系列充满希望的会议之后,那种“震耳欲聋”的沉默。尤其在刚开始的时候,这些拒绝简直会成为你的无法承受之重。

无尽的压力、焦虑以及数不清的不眠之夜陪伴着你。短短几日就让你感觉有数月那么长,而数月则让你感觉有几年时间那么长。

你需要一次又一次地参加会议。有些让你感觉良好,有些会不温不火令人沮丧,而其他会议则令你怀疑自己的想法、职业选择甚至是存在的意义。

所以,做好准备,准备好战斗到底。准备好那些可能出现的“功勋”伤疤。准备向父母解释为什么自己看起来如同行尸走肉。

不过别太担心,这个过程不会总是那么可怕。一定有极度快乐的时刻值得铭记,这些时刻让你感到生活是如此幸福,这一切都是值得的。但是,不要让自己过度陷入这种情绪中。当下一次会议上投资人提醒你这个想法有多么糟糕的时候,愉快时刻也即戛然而止。

贴士:做好接受这个痛苦过程的准备,比你脑海中所设想的痛苦再强烈100倍。要诚实且勇敢的面对这个问题:与同事谈起这些事情时,不要摆出一副什么都好的姿态,好像一切都很完美且容易解决,但是也不要沉溺于这些困难中。请在这些挫折过程中保持自己的理智之心,坚持产品的核心理念与长期愿景。当一切都尘埃落定,这些艰难时刻绝对十分值得纪念。

二、选择合伙人,而不是选择品牌

人们都非常乐意自己能够拿到一家知名风投公司的投资信息,但是我却意识到,与其说融资是一个与品牌合作的机会,不如说是一个与公司合伙人彼此合作的机会。即便对方来自顶级公司也要注意这一情况。一个著名风投公司也可能无法为你的产品带来好消息(你的想法到底值不值钱),而合伙人则可以做些什么来实现这笔交易。

不要让自己成为事后诸葛亮,哦,我早应该知道了。我发现许多朋友的公司都是由顶级公司中的平庸合伙人所投资,这只会带来平庸的后续发展。我也遇到过与此截然相反的情况,一家中等规模的合伙人十分出色,他为创业者提供了非常有价值的帮助。

简而言之,你不是在与品牌建立合作关系,你是在与品牌背后的人建立合作关系。你希望与一个受自己尊敬的人一起工作,你坚信自己可以从他那里收获更多。你想要一个能够挽起袖子和你一起加油干的人。你想要一个喜爱你、喜爱你的公司和你的想法的人,他能助你走向成功。

贴士:不要太在意风投公司的品牌因素。许多无名公司创造了巨大的成功,而许多品牌风投也投资过失败案例。重要的是那个会与你朝夕相处的人。选择一个自己感兴趣的强大合伙人。

三、为融资设定一个时间期限

不要让自己的融资战线拉长到几个月。我必须向你强调这件事有多么重要。

首先,你根本没有这么多时间令自己挥霍。如果你在融资上面花了6个月的时间,那么就根本没有精力去打磨自己的产品。

其次,为投资人设定一个必须给出答案的时间,不要让他们一直思考,尤其是有些风投经常会以此为借口拖着你。你可能会为了在限定期限内完成融资而降低融资总额,但是这种做法一定值得。如果没有一种“机不可失时不再来”的急迫感,风投公司就会一直拖着你,以便留给他们足够的时间收集更多信息,观察其他投资人对你的看法,等着看你的公司进展如何等。投资人永远不会满足于已经收集的信息,除非你为他们提供了时间限制,否则他们永远无法下定决心签下一张支票。

而一旦你的公司情况不怎么紧急时,风投们就会优先考虑那些时间更为紧迫的交易。

贴士:为融资设定一个时间期限。种子轮融资的时间大概在2-4周为好,这个时间段不包括你研究投资人、准备自我介绍和安排会议上所花费的时间。当正式开始融资时,注意你的时间限制,有一些投资人很可能因为最后期限即将到来而兴趣大增。

四、寻找那些真正相信你的投资人

这在公司发展的整个过程中都很重要,尤其是早期阶段:种子轮和A轮。

公司可能会跳转发展方向,市场情形可能会发生改变,也有可能此刻的时机不对。选择那些无论什么时候都站在你身后的人。当你有一个永远不会抛弃你的支持者时,你的世界将会完全不同。

你肯定想知道如何才能判断一位投资人是否真的信任你。别着急,你会知道的。这一点从一开始都清清楚楚明明白白。他们不会因为一些小错误或者是自己的无知而评价你。他们不会在情况有些糟糕的时候选择忽视你。相反,他们会抓住一切机会帮助你、引导你,与你一同并肩作战,助你成功。当遭遇困难时,那些对你有信心的人会使你能够更加努力跨越困难。

我真的认为,我的种子轮/天使轮的投资人最棒。她站在我的身后,在任何情况下都粘着我支持我。我十分认真的使用“粘着”一词,她的确就像超级胶水一样粘着我。有很多次,我以为她会无语于我不知道X,或者是建议我反对Y,或者是拒绝了ABC公司的邀请,但是她却没有这么做。相反,她一直选择信任我,与我并肩作战。

但是有一点需要注意:对那些加班加点以试图营造一种“与创始人保持高度一致”氛围的人保持距离,他们不会真正对你保持忠诚。不要羞于向自己不认识的人请求帮助,你可以通过第三人介绍与他们取得联系,你会惊讶于有那么多创业者十分乐意将自己的信息分享给另一位好心的企业家。

贴士:成功创业十分困难。选择那些在困难时刻与你站在一起的人。

五、不要有个人情绪

身为创始人,你的想法就像是自己的孩子,它令你为之自豪,并且受到你的强烈保护。但是在融资过程中,你的孩子会被批的一无是处。这种感觉非常糟糕。

在一次融资会议之后,一位投资人直截了当地告诉我,我的孩子糟糕到无药可救,我应该尽快放弃它。那么最好的方法是,回到一切开始的地方,进行头脑风暴,罗列出这些想法,从头开始。

是的,你要适应这种情况。

不过别担心,并不是所有人都会如此不留情面。除此之外,你会发现自己遭遇了许多微妙的批判,你也会对此习以为常。一些投资人会理解你,而另一些投资人则出于方方面面的原因无法理解。

不要对那些不理解的人心生抱怨。我必须承认我的确是我的第一反应。我会禁不住嘟囔:“不管怎样,这个人简直什么都不了解。反正我也不需要他们。”

要知道,对那些质疑你想法的人心生不满很正常。毕竟,这是你的孩子,而他们却觉得它丑陋不堪。但是必须承认,他们不理解你的想法原因不在于他们,这不是他们的错,而是你的错。

学会接受批评。隐藏起你的自尊。冷静下来。然后看看自己能从中学到什么。也许是你讲解的不够好?也许是你没有让他们相信你正在解决的问题?或者,也有可能你只是在盲目乱打,而你需要学习如何才能更有效地传达自己的想法?

每当这种情况发生时,重新回放会议记录,找出做得正确和错误的地方。对自己残忍。保持客观。清楚了解自己如何才能做的更好。回想自己在讲解时出现的每一个问题,并找出解决问题的方法。设身处地,让自己成为他者,弄清楚自己在如何讲述故事,这样你的想法才能引起投资人的共鸣。

为了做到这一点,你需要在每次会议之后记下笔记。你需要拿出自己的手机、笔记本电脑、笔记本或者其他东西,记下些什么东西。它迟早会有用,帮助你提升自己。

你总会从那些反馈或批评中找到值得改进的地方。从每一次会议中学习提高,这样你就不会一次又一次地重复那些愚蠢的错误。

贴士:记住,一个创始人需要习惯被拒绝。即使公司融资成功,你也还是受到潜在客户、员工、客户和其他人的多次拒绝。让自己习以为常。不要把它放在心上。

六、避开教育型会议

了解最新的技术和趋势是风险投资人的全职工作,毕竟,他们是在投资未来。而最好的方法之一就是与那些正在创造未来的企业家们交谈。他们与公司和企业家谈的越多,其就对某一行业或趋势了解地越多,他们的投资回报就会越大。这也是为什么风投总喜欢举办些非正式咖啡会议、啤酒会议的原因,他们认为通过聊天自己能够获得对一个行业或趋势有价值的见解。

但是身为创始人,你没有时间去做这些事情。你的首要任务是建立一个优秀公司。这意味着你需要不停地做与公司有关的事。

我回想自己的经历,发现有几次会议中的投资人并不是在认真思考投资的事情,他/她主要将会议当做一次教育会议来对待。我们也能确定一位投资人是否有意与自己公司合作,他们会优先考虑与你见面,了解你的公司,以及需要在什么时候安排一次随意的咖啡聊天。

每一次演讲都需要耗费巨大的时间、精力和体力,而将时间浪费在教育会议上则一般没有结果,他们不值得你去这么做。

贴士:当你发现投资人对你具体做些什么真正感兴趣,并无意于教育式会议时,再决定出席会议也不迟。除非这类会议有其他一些目的。解决这个问题的其中一个方法是提前给他们发一份模糊的融资演讲稿,并请他们在与你见面之前表示出对于这次投资的兴趣。

七、调查你的投资人

大多数投资人都会对被投人进行细致调查。大多数时候这些行为是悄悄进行。

同样的,你也应该研究自己的投资人。我通过调查了解到许多我仅从个人接触中了解不到的事情。我一开始对某些投资人的关注非常兴奋,而当我与其他企业家谈过之后就变得不那么急切。也有一些投资人最初令我迟疑,但在挖出一些东西之后却令我十分欣赏。

如何进行尽职调查呢?方法之一是与这位投资人接触过的创始人取得联系并进行一次坦诚的交流。询问他们与投资人合作的经历,他们如何提供帮助,以及其核心价值是什么?同时,也别忘了问问他们在遇到困难时的表现:“有没有发生一些并不太好的事情?”……“这个人还有什么需要改进的地方吗?”要知道,每位投资人都有缺点,所以你需要仔细提出问题,并将这些信息用在自己的判断时刻。

另一种做尽职调查的方法是向自己关系网中的任何一个人了解这位投资人,并真诚询问他们的看法。

发几封邮件,或打几个5-10分钟的电话。搞定。

贴士:你需要像投资人选择你一样慎重选择投资人。在达成投资意向之前,了解他们是谁,有什么优点,有什么缺点,以及他们能为这笔投资带来价值的方式。

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原文链接:https://medium.com/@preethikasireddy/what-i-wish-i-knew-about-fundraising-as-a-first-time-founder-243644968567

译者:木木子,由36氪编译组出品。编辑:郝鹏程

译文地址:https://36kr.com/p/5138881.html

本文由 @郝鹏程 授权发布于人人都是产品经理,未经作者许可,禁止转载。

题图来自 Pixabay,基于 CC0 协议

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  1. 整篇毫无干货 不知道子说啥

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