极路由如何走到濒临破产:沿着悬崖奔跑,辉煌与沉寂后的思考

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极路由拥有过最辉煌的光环,而现在,承受着最痛苦的煎熬,辉煌与沉寂后,留给我们更多的是思考。

创业灵感

2011年,王楚云在做微博营销,当时他经常被公司的宽带网络“贵”、“慢”两大问题所困扰,为解决这一问题,尝试过各种办法无果后,想到了“改装”路由器——在一台有USB口的路由器上刷Openwrt,将三大运营商的网络做负载均衡,新网络带宽神奇地从原来的1M变成了10M,而网费却由原来的1000元变成了600元,正是这一次的魔术手使得王楚云走上了他的创业之路。

创业最艰难的就是构建核心团队,最初王楚云找来了大街网的前同事李恺,同为技术出身的李恺自然与其一拍即合,接着是曾在TP-Link带队研发过红极一时的WR-703N的张利鹏的加入,使得核心团队基本成型。至此,极路由三驾马车已到齐,产品研发开始进入正轨,而摆在未来的却是未知的考验。

三个入局考验

第一个考验:来自苹果用户的“假”诉求

若论创业,往往走对第一步很重要,极路由走对了第一步,只是那个时代没有给他留太多时间。

2012年5月,这在北方已经提前进入酷夏,第四轮中美战略与经济对话顺利进行,王楚云和他的极路由也在这时走出了第一步。

当时国内iPhone用户已有6000万,但是苹果在国内却没有服务器,因而下载速度非常慢,严重影响用户体验,“如果我们能拿下十个点,也就很牛X了。”极路由团队当时这么想。

只是,上帝给了他灵感,却没有给他太多的时间。2013年年初,苹果与蓝汛合作部署了下载服务器,解决了这一问题,为国内苹果用户带来畅行无阻的网速的同时,也不得不使极路由重新考虑他们产品的“卖点”。

王楚云也不无感慨:

“如果蓝汛和苹果的合作再晚一年,我们会在这个市场获得更大的成功,苹果会找谁合作也就说不定了。”

第二个考验:“光环”带来的供应链“潜规则”

在公司成立之初已有产品原型,因而2013年3月“极壹”的顺利发布也就成了理所当然的事儿,在“国内首款公开发售的智能路由器”光环下,整个2013年极路由的出货量达到了10-15万台。不过其中,还是出了一个小插曲。

极路由“极壹”产品

极路由第一代产品“极壹”的芯片供应商是Atheros,同时TP-Link也是Atheros最大的客户。虽然就出货量而言,极路由十几万台的出货量占时还无法撼动TP-Link这一占据国内市场46.8%(数据来源:2013年ZDC无线路由市场调研报告)份额的老大哥。

但是眼看这样一家初创公司的产品在国内风生水起,还是引起了老大哥的关注,于是通过供应链的话语权,初出茅庐的“极壹”还是受到了一定的遏制。也就有了之后获MTK战略投资的手笔。

得到MTK战略投资的极路由虽然在量产能力上有了一定的提升,却并没有太大的自由度,在2014年极路由的发布会后,王楚云曾透露:研发一款新WiFi芯片动辄2000万美金,MTK很难说是否会为此进行每年的芯片迭代,即使MTK能够做到,极路由能否一年内发布新品也是个问题。

第三个考验:翻墙&去广告带来的麻烦

由于“翻墙”和“去广告”一直是国内网民的网络体验痛点,在“痛失”苹果用户的这一诉求之后,极路由为了创造爆款产品,很快将性能亮点聚焦到了“翻墙”和“去广告”上。正因很好地get到了用户的需求,使得极路由顺利地收获了第一桶金。

但是走红后的极路由要面临的却是诸多遗留问题,“翻墙”和“去广告”虽然能带来良好市场反响,但自互联网在国内盛行以来一直未能很好地解决这一问题终究是有其必然原因的,毕竟其触碰到了法规红线和其他厂商的利益。

2014年11月3日,北京爱奇艺科技有限公司以不正当竞争(极路由的路由器屏蔽爱奇艺视频广告)为由,起诉北京极科极客科技有限公司(极路由的生产商和销售商),索赔210万元。最终极路由被判赔偿40万元。

其实结果不难想象,毕竟极路由的路由器已不仅仅是作为数据传输的硬件,它的这些强大功能已经霸道地撼动了别人的蛋糕。王楚云其实也很明白这一点,只是极路由确实需要一个很好的爆发点,用他自己的话说就是“活着比什么都重要”,而这正是他做出的艰难抉择。

三个发展问题

1. 产品定位问题

产品定位问题其实是极路由最早暴露出来的问题,不论是从最初定位解决苹果用户网络问题,还是之后解决“翻墙”、“去广告”问题,都并非是强需求问题,同时也存在诸如厂商的战略变动和触碰法规红线/其他厂商利益的难以绕行的铜墙铁壁。

而这两年来极路由联合i财富搞的“0元购”涉水P2P金融行业的冒险带来的惨烈后果,也很可能会成为极路由最后一次在产品定位上的尝试。

2. 产品迭代考量

从第一代产品到第二代产品的迭代,省了30块钱的成本,背后却拿掉了内置存储,这一举措在业内也是备受诟病,智能概念在当年很大一部分还是要靠app生态支撑,而拿掉内置存储,显然对部分功能研发会带来一定冲击。

再到之后极路由尝试通过软件服务来盈利,在2014年极路由的发布会,主要推出的产品就是HiWiFi OS、HiCloud,而当时市场更为