当年面临生死绝境,投资人致下厨房CEO的一封信

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最近,家庭美食社区“下厨房”宣布完成B轮3000万美元融资,投资方是华创资本、京东、A轮投资人挚信资本和联创策源跟投。天使湾是2011年12月天使投资下厨房的。这三年多一路走来,我看到一个产品经理的典型创业之路,一个产品经理的心灵成长和自我突破之路。

下厨房Tony在创业之前是豆瓣的产品经理,性情内敛质朴,内心藏着对美好事物的真挚喜欢,他将下厨房视为生命的作品,所以才会做出如此美好优质的产品来,我自己也被“唯有美食与爱不可辜负”、“是谁来自山川湖海,却囿于昼夜、厨房与爱”这样的solgan所深深打动。

我是一个崇尚野生野长的投资人,平素尽量控制自己指手划脚的欲望。但是在2012年11月、12月份我和他有着比较密集的交流。


当时下厨房遇到很大的困境,首先是融资,竞争对手顺利融资,市场上高歌猛进,下厨房的A轮融资极不顺利,虽然用户持续稳定增长,但公司账上现金流已近枯竭(几乎无法挨过接下去的春节)。当时团队压力非常之大,CTO离开,技术骤然遇到压力,系统崩溃数据丢失等等。股东们为下厨房的A轮融资也没有见效,我专门飞到北京和tony有过一次深谈。

我记得11月北京已是冬天,我和他在奥林匹克公园购物中心的肯德基店聊天,他心里非常低沉,我都甚至感觉有那么一瞬间,他有将公司关闭的念头,那是一种理想主义面对残酷现实的低头,只是面对我的不停鼓励,他有点羞于说出口。

出了肯德基店门,门外寒风冷冽,其实我的内心也一片冰凉,但是我在心里对自己说,下厨房绝不会止于此,我要支持!

我的念头,并不仅仅因为我是投资者所担心的投资失败和损失,真正让我觉得难受的是,难道眼睁睁看着一个美好的事物消失?

第二,我坚信好产品所具有的力量,那是终胜之力,不过需要时间。三是我自己经历过创业的起起落落,创业者有觉得自己掌控世界的傲娇体验,更有在低谷时全盘否定的自我怀疑。
回到杭州后,我继续和他就融资、业务和发展有着比较密集的交流,其中有包括这一封邮件。

Tony,

上次在北京和你沟通了一次,感觉你的状态不是很好。正好我昨天给打王啸电话,希望他平时多多给你一些沟通交流。今天又收到你的短信,所以我想还是和你写个邮件,谈谈我的心里话。

一、认清下厨房的现状

我站在一个独立的投资者的角度来看,下厨房的表现是出色的。不仅产品做得不错,同时用户的数量也很扎实。你的主要竞争对手,虽然拿到不少钱,但是事实上很多资金是浪费的,包括目前的摊子和人员都远远超过你,在目前的拮据状态下,你的投入产出比无疑是业界最高的,这其实就意味着很强的竞争力。我个人觉得,很多市场上远不如你的项目,都拿到了不少资金,所以你应该对自己和项目和团队有更大的自我肯定。

二、绝无仅有的市场机会

2013年2014年是移动互联网的战略机遇期,是互联网从业者一生中绝无仅有的机会,移动互联网的安卓用户群体将有5亿元用户的增长。如果咬紧牙关、做好产品、推广得当,我估计下厨房的量将明年会有800万,2014年会有2000万。下厨房的定位,目前是互联网巨头们忽略的细分市场,但是潜力巨大。而且用户质量很高,单个用户价值远远超越一般通过付费推广买来的用户。

三、创业者内心

其实,说实话这点是我最担心的。上次我和你的谈话,我明显可以感觉出你的波动。波动可能来自于几个方面:

1、资金匮乏。钱一天天烧且少,在面临绝境的状态下,内心如无HARDCORE,太多创业者容易极度怀疑自己否定自己,觉得TMD整个全错了。而事实,对错的判断要更客观理性,只是资金是一把太晃眼的刀。如果历经一次创业,比之前知道更多,比之前理解更多,但结果是收获一颗懦弱而害怕的心,那就想想当初一无所有时的勇气和激情吧!同时,对手有后续融资,但是站在他的位置上,目前没有商业模式,盘子摊子很大,每月消耗很厉害,他应该比你更紧张,有更大的压力。

2、商业模式的探索。我觉得你于商业模式的尝试有些胆怯,甚至会觉得商业化会伤害产品体验,而事实上最好的产品体验,一定来自于商业化。我之前发过一条微博:创业者,如果你是一个商业领域的创业者,那么你必须要具备商业意识、要理解商业逻辑、要思考商业模式。说白了,需要你是个商人,是个生意人。在商业领域,所谓创新改变世界,其实是“生意改变世界”,更准确地说是“生意持续改变世界”。

在商业化上,你有两种选择:一种是尝试有把握的收入,(1)广告就是一个好模式,(2)导购也是一个好模式(可以在网站上做、可以在APP上做),进可以做独立B2C(将社区和电商结合起来在商业上是天合之作,设想今天豆瓣和当当是一家),退可以撤销。另一种是让对手去尝试商业模式,尝试成本让他们去承担,你贴身观察,有效果马上跟进。

同时,你也要认识到,商业化本身也是一个过程,如果没有尝试和摸索,并在过程中如同产品体验那般持续不断地迭代优化,不会有后面良好的盈利结果。

3、孤单的创业者。之前CTO的离开,必定不是一个正向事件,除了技术问题之外,更重要的影响是使得你的创业,变成了独自一人,这使得你更加孤独,少了很多的分担。所以,尽管可遇不可求,但是你需要在过程中去化很多的时间和精力去物色真正的合伙人(比如说是商业运营领域的人)。这件事情不解决,我预计也会制约下厨房的长远发展。

创业的道路起起伏伏,不停地顺境逆境,可贵的创业者要练就一颗坚定的心,去穿越过程中的波谷。

四、采取的措施

1、思考在不同资源下(无钱、小钱、中钱、大钱),需要采取的不同策略、方法和道路。
2、在没有资金到位之前,适当压缩开支,争取生存更长时间。
3、努力对外融资,同时做好准备老股东再增点资。如果是老股东增资,估值不必在意。估值不高,就采取少拿钱少出让些股份,做好了A轮时都可以谈出来的。

另外,除了作为一个投资者,天使湾或我,也是创业者出身,过程中也经历很多类似的事情,愿意和你这边有更多的交流沟通。创业是一件煎熬苦痛的事情,但“不经历风雨,怎么见彩虹”?

阿迪
2012年11月28日

离这封邮件,一眨眼两年多过去了,互联网世界中的时间很快,重读这封邮件,竟然让我有恍隔十年的感觉。

事实上,这封信之后,我们天使湾和九合王啸决定对下厨房追加投资。同时Tony也迅速恢复了创业状态,在2013年1月通过天使汇Luc引荐争取到了深圳天使投资人林海的一笔资金,力挽狂澜。再后面2014年3月,挚信和联创策源对下厨房进行了A轮投资,商业化探索随之展开,之后的市集受到下厨房用户的热捧。2015年7月,华创资本、京东进行了B轮投资。

我在征求Tony同意后,我将这封信和前因后果写出来,并不想自恋地证明我多么有远见,其实真正的远见,我远远不如Tony,因为下厨房藏着他的初心。

只是在那小段时间,我试图给予他一些继续的信心勇气,这是投资人和创业者可以心心相印的一部分。我更想告诉更多的创业者,创业如同永夜,要记得我们的初心,要相信美好事物的终胜之日。

本文作者:天使湾创投创始合伙人庞小伟(阿迪)

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评论( 6

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  1. 下厨房的忠实用户表示,看完这封信很感动。

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  2. 哇偶,人人退出 创业 专栏了,好棒,赞一个 :razz:

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      激动,是推出 :?:

  3. 亦师亦友

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  4. 这么牛逼

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  5. 有这样的投资人是何等之幸运

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