创业路上的 10 个高能预警

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据StartupBritain 报告称,2015 年在英国有 608,110 家新公司成立,比三年前增长 25.6%。其中有的公司并不为创业热所动。但那些追随热潮的公司则有源源不绝的创业项目展示活动、大会、竞赛、政府计划、加速器和孵化器等着他们去参与,这些活动都声称能给机会接近投资人、演讲人,而且还为饥肠辘辘者(99.9% 的创业者都如此)提供免费饮食。

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在今天的经济里,创业公司已成为一种商品,人人都想分杯羹、扬名立万。对于行外人,难点自然在找出 “独角兽”。对于创业公司,难点则在于如何夺得眼球,出席每一场活动,表现风彩。可在活动过程中,投资人渐渐看厌了一场又一场相同的展示并变得麻木。同时,创业者被分散了注意力,忽视了业务和收入的创造,还开始追逐浮夸的指标,一点钱也不挣,却会烧光有限的营销预算。

“创业公司” 其实只是 “中小型公司” 说得好听些的版本。

把自己的公司打扮得花枝招展并不生钱;参会、拿奖、Twitter 上有 20 万粉,也不是成功的标志。海边小镇上的一间小咖啡馆不是创业公司,从没融过资,创造的收入却是你的 100 倍,70% 是回头客,但是 Facebook 上的粉丝数却为 0。甚至它的存活率也更高,因为它的老板专注于销售,而不是对着一群兴致寥寥的投资人作演讲。

以下是 10 条为什么应该停止参加 “选美秀” 而把时间用在发展自己的业务上的个人理由:

 

1. 创业项目展示活动泛滥 —— 拜托,别再去了

创业公司跑这跑那地参加活动,只为了结识一位能当场给钱的投资人。最好那人就是 Elon Musk,而且他还异常赏识你。

只要到 Eventbrite 搜一下,就能查到光是伦敦就有 1059 场活动。幸运的是,不是所有活动都在 Eventbrite 上,要不然你得花一个月的时间才能整理好。

不幸的是,大多数这些创业项目活动,参加的人都是同样的人。你理想的投资人没来,来的又没打算立即投钱给你。很多时候,好的公司不会去这些活动展示,好的投资人也不会来。你需要主动寻找他们,坐飞机去见他们。

如果你喜欢的投资人会参加,那就要去参加活动,并且找机会和能给你的项目带来帮助的人一对一地接触。除了创业项目活动,你也可以把精力花在客户和合伙人上。例如,Winerist 团队经常参加品酒活动,在这些活动上我们可以遇到许多潜在的客户,如酒庄和爱酒人士。

 

2. 融资 —— 推销你自己!

融资时,你需推销自己。没错,推销你自己,而不是商业计划,因为最重要的是创始人是怎样的人,之后才是想法怎么样。

融资也是一个非常消耗精力、感情的过程,可以持续 3 到 9 个月之久。如果你公司的业务极其繁忙,特别是你已经在创造收入时,你便需要判断好轻急缓重。

融资好比追求心上人。

双方都在四处寻觅,没有忠诚可言,也没有确定性可言。要做好遭人拒绝的准备。遭人拒绝是屡见不鲜的事情。坚持寻觅,直到找到合适的人选。不是每位投资人都适合你;同样,你的创业公司也不是谁都适合。如果不合适,赶紧再找,并且要兼顾好公司的业务。正如 Napoleon Hill 所说:“推销自己的最好方式,是先把别人推销给自己。”

有些融资过程并没有什么用处。许多融资或众筹平台收取成功费,如果他们为你找到了有兴趣的投资人,你就得按一定比例向他们付费(一般是 5-10% 之间)。别一次使用多个平台,因为准备融资的资料、视频和活动很花时间。选一个合适的就好,要选适合自己项目的,上面的天使投资人喜欢你的产品或行业而且可能会成为实际用户的。

当然,资金注入对每个项目都会有好处。但作为创业公司,你的头等大事应是业务发展和收支平衡点,因此要保持专注,切勿分心!如果你能挣到钱,投资人自然会找上门。

 

3. 创业项目大会 —— 生意是在暗处做成的

不同的大会各有优点,但形式通常相当无聊(敬请原谅)。无非就是最近完成 A/B/C 轮的创业公司、几位科技记者、几位获奖达人、几位科技界大拿,以及一堆极客在展示他们最新的可穿戴技术。对了,还有寥寥无几的女性……

大家都是为了公关而来!台下有一堆创业公司花了 500 镑一张门票,前来争着跟投资人攀谈、推销自己的项目。可能大会还没开始时,你已经发了一堆邮件和推文,只求获得见面的机会。但大多数交易都是在暗处进行的,因此你应确保自己有份参加大会后的派对,并做好喝几杯的准备。

跑会融资可能很烧钱,而且成效差。你应当善于挑出你想参加的会,选对你想见的人。我们学到的经验是,也许跑会的时间拿去了解客户所需、提升销售额更加明智。建议你找出 10 个你想交谈的人,请他们出去喝一杯,而不是在会场里跟大家一起追着他们。

 

4. 女性与创业公司 —— 准备好会有预料不到的事情发生

这是个非常有争议的话题。虽然我们不打算去特拉法加广场烧内衣,但我们还是觉得,女性在创业公司的处境依然艰难。一项由 MIT、哈佛、沃顿在 2014 年做的研究显示,在相同条件下,男性拿到融资的机会比女性大 60%。

许多业界人士都知道,女性获得的融资并不足够,她们的声音在创业世界中没有得到足够重视。有多少活动的评委嘉宾不是全部男性的?又有多少活动的评委嘉宾全都是女性的?有多少活动是全由女性去做展示的?男女平等并没有得到改善,反而变得恶化。如果有一位女性站在男性旁一同展示,应当是因为她与别人同样优秀,而不是因为她的性别不同。说实话,很多时候得到参加会议、做展示的机会,都是因为我是女性,而邀请女性是对公关有好处。可时间得到很好的利用了吗?恐怕没有。

女性创办的公司常被人视作属于兴趣爱好的事业,是用来度过接小孩上学放学之间的时间。我们认识的一位美国人曾说,女性开的公司是瑜伽课和修指甲以外的消遣。他是白痴,可他也是知名的投资人。他这番话是在一所著名学府演讲时说的,台下的女性人生中第 n 次遭人鄙视。

即使被人不公平怀疑,女性也没什么办法。

婚姻、怀孕和小孩,这些话题依然会令许多投资人产生疑虑。你怎样平衡呢?女性对这类评判思维尤其警觉,因此我们会比别人更努力地去证明对方是错的。新的研究发现,高管中有女性的创业公司更有机会成功。

 

5. 招人——寻找你的青蛙王子

招人与融资类似:耗时长、需要投入感情,而且同样要推销好自己和自己的公司。

在当前风投的钱涌向一抓一大把的创业公司的形势下,优秀的员工是非常挑剔的。他们希望拿高薪水、分股权、去格调高雅的办公室上班。除此之外,还要配备乒乓球桌,啤酒要全天供应。

如果你在 A/B/C 轮并没有拿到巨额的资金,你并不是玩完了,只是你可能招不到最好的人才,或者要花更久的时间才能招到。如果现金工资不够体面,很难吸引人才。股权虽好,可谁乐意不拿钱地干活?在伦敦或别的创业火热的城市居住可不易。

要招到合适的员工,需要发挥人脉资源,并且要抱有明天就会有人来免费给你打工的希望。要大胆地梦想!也许你在一路上会遇到许多 “张良”“萧何”。就算你用不多的资源便请来了一位 CTO,你又如何能保证他的忠诚?

 

6. 导师之累

假设你的创业公司遇上了点困难或瓶颈,你费了一番工夫拜了一些导师,他们觉得自己可以给你的公司带来价值。结交行业导师是非常重要的,因为他们对那一行更有经验和了解。找导师时,你要看准他们身上有没有你的公司所需要的东西,譬如技术、在线营销或是公关等。这些都很有价值,但要小心—— 导师越多,你越有可能受导师所累。对于公司该专注于什么,是 KPI 还是商业模型……每位导师都会有自己的观点。一开始,你会努力接纳每一点指导。

有时,反馈多了不一定是好事。

于是,你便疲于奔命于导师的指导。此时,你应当回会议室,跟团队、客户坐下来,聆听自己的直觉。最了解你的生意的人是你自己。你的客户可以告诉你如何做得更好。

 

7.市场匹配模型

这一点很重要。你更应该关注你的顾客,而不是你的投资者。有句话说得很对:“顾客的一块钱比投资者的十块钱更值钱。”

另外一句笔者很喜欢的智语来自 Pete Drucker:

“公司自己觉得会大卖的东西,顾客通常都不会买。”

从你正在处理的问题和价值主张下手。请教你的早期用户。与客户交谈,倾听他们所说的内容。别跟他们说你是家创业公司——顾客不懂这个。在产品、成绩和媒体报导上下工夫。不懈地改进产品,找到最合适的市场匹配模型。

就算你这样也达不到风投所看重的两位数数据,起码你在创造收入、令你的顾客满意。当你周围的创业公司分文不赚、每个月烧一亿元时,这点是出彩的成绩。无论是在什么情况下,没钱进就是坏事。

 

8. 创业培训——关键在于执行

但凡名媛,在首次公众露面前,都要经过多年琴棋书画、礼仪修养的预备,但很多东西还是边做边学的。创业与此同理。也就是说,你以前的工作,无论是做银行还是做宇航员,都不会给你开公司所需的技能,就算你很会做 PPT。早前的工作经历也许培养你成为勤奋刻苦的人,但创业时,饥饿感和适应能力才最派得上用场。

你很快会明白,当你敲定你的宏伟蓝图,接下来的执行远非你开头所想的那么轻易。

Guy Kawasaki 说得好: “想点子不难,难的是执行。”

 

9. 我们来谈钱吧

谈到钱时,创业者跟名媛可就不在同一级别了。作为创业者,无论你多优秀,你的收入很少,甚至没有。而且你不能住在精致的花园里。

就算你幸运地融到钱,你也永远无法给自己付市场水平的薪水。因为投资者不认为你有这样的资格,而且我们认为,除非你在创造大量的收入,你也不应该拿很高的薪水。

 

10. 退出并不一定是坏事

如名媛一样,你也许有一天会想退场。挣到了一点钱后,你可能会离开去做更现在做的毫无关系的事情。当你的创业公司不能给你安身立命时,就会有这样的问题。

退出(也就是卖掉公司)在理论上不是好事,但每个创业的人都会想这个问题:风投、投资者、创业公司、加速器,都是如此。大家的心思都是如何以最高的价格卖给最好的买家,同时让牵涉到的投资者、风投等方面所受的影响、风险尽可能地小。老实讲,在此过程,倒霉的往往是创始人。这就是为什么大多数离场都不会公布金额。往往创始人退出时,拿到的钱少,一肚子不满意。除了个别案例,无人幸免。这些创业者里大多数会回归大公司就职。少部分人再次创业。

根据我们的经验,以建立事业为目标的创业者比以创建眼下时兴的创业公司的创业者要成功,也更享受这过程。如果你喜欢融资、推销自己,其实你该去金融行业做,或者去慈善行业。

因此,创业公司的创始人啊,千万别落入上述的陷阱,别成为他人表演的道具。创业应当是个人的事情,而不是别人的事……最后,祝愿你取得成功。——Tatiana Livesey & DianaIsac

通向成功之路九曲十八弯。

 

译者@龙吉     来源@36氪

文章链接:http://36kr.com/p/5045130.html

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