搜狗PK百度360夹缝求生:加速布局无线 提升变现能力

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搜狗夹缝求生术

近期搜狗“绯闻”缠身,这源于其微妙的江湖地位:中国搜索市场的格局里,搜狗夹在百度、360和腾讯之间,体量最小,但却是一枚最关键的棋子。

“2013年中国搜索市场的棋局如何变化,取决于搜狗。”业内逐渐形成共识,即这家以输入法、浏览器、搜索“三级火箭”立足的公司无论倒向哪一方,都将改变几方力量对比的版图。

最普遍的猜测:搜狗投靠百度,后者的“云”加上前者的“端”,360就有危机;和360结成伙伴,老二和老三的联盟就能形成对老大百度的强力挑战;与腾讯联手——这也是最新的“绯闻”版本——搜索市场就将形成三足鼎立的局面。

然则还有另外一种可能:趁百度和360鏖战之际,搜狗完全可以在攻守两侧出击,腾挪出更大的生存空间,乃至尽快完成早已确定的独立上市目标。搜狗或正是如此行棋,且棋路已清晰。“PC端提升变现能力,输入法尝试商业化;无线端则加速布局,圈用户。”日前王小川接受腾讯科技专访时,如此阐述2013年搜狗策略。

这是两个不同的战场。

PC互联网战场,搜狗的核心任务是提升收入。百度和360的“3B”大战给了搜狗机会,其去年整体营收同比增长108%,达到约1.3亿美元。而其流量商业化还有进一步提升的空间,特别是网址导航和游戏领域业务,搜狗分别在2011年和2012年初才开始涉足,相比360,这两块业务还有不小的变现空间。此外,搜狗还将考虑在输入法中尝试变现。

移动互联网战场,则意味着跑马圈地的巨大机会。王小川判断,无论是百度还是其他搜索引擎,在移动互联网上都需要等到其他各种产品服务在手机上开花,才会体现出价值,在此期间关键不是营收,而是圈到足够多的用户。目前搜狗在移动端已形成从文字输入、通话管理、地图服务、语音引擎到浏览器的布局,借助搜狗手机输入法庞大的月活跃用户数(MAU),其也成为少数移动用户过亿的公司。

更重要的是,随着搜索行业竞争的激烈,百度和360都面临比较艰难的局面。对于百度来说,无线搜索实现商业模式尚早,PC搜索收入增长面临瓶颈,需要熬过两到三年的“冬眠期”;对360来说,其流量上升和变现也面临挑战。王小川认为,这对搜狗无疑是个相对有利的局面,而非像外界猜测的会受到百度和360夹击。

并非没有隐忧。同质化竞争是搜狗在PC端面临的主要考验,特别是搜狗和360的模式类似,随着360搜索加快商业化,给搜狗的压力也在增大。而搜狗寄予厚望、意图加强浏览器变现的“探索引擎”迟迟未能推出,也使其缺少强力突破的有效武器。与此同时,搜狗同样面临移动互联网投入期的挑战。

搜索市场的贴身纠缠下,搜狗需要如何踏准自己的节拍?

无线圈地

移动互联网是搜狗布局未来的重点。王小川认为,移动搜索随着手机随身性和时长性,未来的价值会比在PC端更需要。传统互联网巨头们在移动端,尤其是移动搜索并无绝对优势,小企业又缺乏资金,不能进行持久耐力赛,这使得搜狗有机会实现弯道超车。

但移动搜索本身也需要改变,首先是界面极度不友好,在PC里面可以给用户十条链接,用户一条条打开看,但换到无线搜索时,效率这关就过不去,操作成本会很高。这也让人意识到,纯粹按照原来的模式做搜索,这条道路空间有限,用户有需求,但不是全部需求,所以未来无线搜索会鼓励链接化做法。另一方面,搜狗也会进一步探索应用内搜索,帮助用户不用跨站就能得到结果,尝试做标准搜索引擎的无线化。

因此,移动互联网是完全不同的游戏规则。PC端的搜索是传统的搜索框,但移动搜索是抽象的,至少一开始不会是通用搜索的类型。王小川向腾讯科技透露,搜狗在移动端的布局将围绕六大板块展开:输入法加语音识别;浏览器加阅读;搜索加语音助手;手机助手;号码通;地图。当前搜狗已推出手机输入法、号码通、语音助手、手机地图等移动端产品,手机助手正式版预计春节后上线。

语音助手是搜狗对移动搜索形态的一种尝试。王小川认为,在移动互联网领域语音变得越来越重要,在手机上未来将从敲字变成语音输入。从微信即看出,语音已经变成输入的一部分。

搜狗在这一变化面前显得很敏感,因为搜狗的主要产品是输入法。但输入法最根本目的不是拼音,而是输入,所以搜狗很早就考虑语音的事情。早在2011年底,搜狗就开始投入资金和人力去做语音。这也是为何搜狗在无线布局中会强调输入法加语音识别。

搜狗语音助手早在2012年3月份就立项,到如今已有百人团队,在该产品推出后不久,百度也推出Android版的语音产品。王小川认为,语音输入最终会变成标配,成为各个互联网巨头的战略资源。

号码通也是搜狗推出的重要产品。王小川认为号码的价值被外界低估了,“实际上,无线搜索很重要的作用是找电话号码,很多商家是以号码形式存在,而不是以网页形式存在。”

号码通着力于在号码领域里面构建对于号码和后面实体商店的关系。此前,搜狗与凡客、一号店达成合作,安装搜狗号码通的用户在接到这些电商的快递电话时,不再显示陌生来电,而是有品牌、有身份标识的友好提示。未来,号码通更将从本地地址本变成超级地址本去识别云端号码。

网龙通过91手机助手每个季度获得上千万美元的收入,360手机助手的用户规模也号称过亿。如今搜狗也窥觑这一市场,其手机助手产品将于春节后推出。王小川对腾讯科技表示,相比91、360手机助手的规模,搜狗现在推手机助手并不算迟,原因在于2012年和2013年将迎来一个Android手机的换机高峰,智能手机有一个多达5-10亿的盘子,增量市场十分可观。

“搜狗在移动端不能只抓一件事,那样风险太高,也不能如养鱼一样,一大堆应用都做,而是要同时在几个不同层面奔跑。目前搜狗还没有一个巨大平台支撑的产品,但除输入法外,其他几款产品都有成为平台的潜质。”

王小川认为,只要搜狗需求抓得很准,市场推动得好,这些板块都有机会成为未来的平台。按照他的定义,除输入法外,其他产品只要日活跃量达到千万就可以转化成平台。搜狗的逻辑是,通过输入法接管用户文字输入,号码通试图接管用户电话管理,地图接管用户地点服务,语音助手接管用户需求本身,几大产品都具备成移动入口的能力,而这些服务一旦与搜狗搜索打通,搜狗在移动互联网领域的布局就变得顺理成章。

搜狗的挑战

搜狗已将原来的“三级火箭”升级为“三箭齐发”战略。即PC端保持‘输入法-浏览器-搜索’的流量输送模式,陆军正面厮杀;云和端融合方面推出“浏览器+搜索”的推荐引擎,开辟蓝海市场;移动端凭借创新产品布局,争取掌握制空权。

不过,这显然并非是坦途,百度、360等对手也会进行阻击。百度早已将移动互联网列入重要战略。百度CEO李彦宏近日表示,今年的移动搜索和1999年的PC搜索很像,那时用PC搜索一个关键词要2秒钟才能看到结果,现在的移动搜索也是一样。尽管网络速度很慢,但用户转向移动端速度很快,百度需要向用户提供最好搜索体验。百度还在整个移动生态系统进行投入,构建快速健康增长的移动互联网社区,让用户更依赖百度的产品。

360董事长周鸿祎也表示,搜索市场存在着颠覆的机会,So.com不会只满足于10%的市场份额,在不断提高PC互联网搜索体验时,也该考虑360搜索如何与手机这样的智能终端相结合。

同时移动互联网变现模式的探索依然漫长。王小川提出,由于整体环境尚未成熟,未来两到三年内,移动互联网端的变现将主要是以游戏和O2O为主,而不是搜索。由于移动端仍以跑马圈地为重点,短期内并不期望获得多大营收,这也意味着,搜狗较长时间内要依赖PC端的变现能力,如何增强变现能力将是王小川首要考虑的问题。

最近王小川不再兼任搜狐CTO,而是把精力专注在搜狗的成长。对于王小川来说,在将搜狗带上一个台阶后,2013年其面临多重任务,既要推动搜狗进一步商业化,同时又不被百度和360夹击,还要在移动互联网加快布局。更重要的是,外界预期的搜狗独立上市计划能否实现,或许是其面临的最大考验。

来源:腾讯科技

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