拆解谷歌帝国-走在世界未来的黑科技项目

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[摘要]谷歌和它的母公司Alphabet是一个庞大的帝国,它的触角从未远离我们。

尽管谷歌(微博)暂时还没有重新入华,但是谁也不会仅仅把它当作一个搜索引擎吧。事实上,即便单看国内都有BAT操盘的大格局在各个领域群雄逐鹿,而谷歌的触角遍及之处,更是从来都不曾远离过我们。

谷歌和它的母公司Alphabet是一个庞大的帝国。本期的智能内参带你一起摸一摸谷歌这只大象,从公告,谣言和预测中尽力重建一个完整的谷歌帝国。

Alphabet 帝国

拆解谷歌帝国 黑科技项目集群让百度汗颜!

2015年谷歌从挤满了各种项目的单个公司变身成了Berkshire Hathaway风格的航母公司,取名为Alphabet。那么Alphabet究竟都包含了哪些公司呢?谷歌内部就包含了搜索,广告,地图,APP,YouTube,Android和相关技术的基础设施。而而Calico, Nest, Google Fiber, Google风投,Google资本和Google X 都是Alphabet的子公司。

下面介绍了更多谷歌的子公司:

Verily是谷歌生命科学的新名字。该团队刚刚重建了个比较时尚的新网站。他们正在进行基础研究的内容包括:智能隐形眼镜(听起来就很逆天是不是),可分析注射进血液中纳米粒子的手腕电脑。生命科学不同于Alphabet旗下的其他医疗保健公司,例如Calico就只关注抗衰老的研究来让生命避免走向死亡。

Sidewalk实验室,这个团队想要把月球探测器应用到城市生活中,他们的CEO采取了和Calico相似的模式。谷歌告诉《华尔街日报》,Sidewalk实验室是Alphabet旗下一家独立的公司。

DeepMind,一个人工智能团队,根据The Information的报告显示,也是Alphabet旗下的一家公司。

Google X 的自动驾驶车事业部(同时也是机器人事业部)最近任命了他们的CEO。这意味着在2016年,这个部门将会独立成Alphabet旗下的子公司,但是目前仍然是Google X的一部分。

Google Fiber并不是Alphabet手里的顶级公司,现已并入谷歌2014年成立的Access and Energy部门。Alphabet的 CFO Ruth Porat曾经在最近的业绩报告提到过。Access and Energy里也包含了谷歌 OnHub 无线路由和 Titan无人机项目。

ATAP也算是Alphabet旗下的公司,由DARPA的前任领导Regina Dugan负责。目前,谷歌向Mashable证实了它仍然是Google proper的一部分。ATAP的全称是”Google Advanced Technology and Products”,谷歌先进技术与产品。

无处不在的安卓

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如果传说的所有相关项目都能实现的话,那Android真的就是无处不在了。谷歌的操作系统包括了手表,智能手机,平板电脑,智能电视,还有传闻称Android还能运行在PC,汽车,VR头显以及各种物联网设备上。Android牵扯众多,似乎还会联系上该公司最好的其他操作系统,比如与 Chrome 操作系统合并。

Android N和即将到来的安卓新功能

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“Android N”的意思是在棉花糖版本之后的下一代版本(棉花糖,Marshmallow,所以下一代叫Android N。Orz……)。

据谷歌员工的透露,谷歌内部确实已经有Android N的存在。关于Android和Chrome操作系统合并的传闻已经很多了,基本上都认为这个混合操作系统会在2016年的某个时间发布,最终在2017年的某个时间合并在一起。所以Android N与混合操作系统说的是一回事,想要合并会有两种可能:

1.Android N和混合操作系统是一样的,发布时间推迟到2017年。

2.最终版本的Android N和预览版本的混合操作系统是独立的产品,Android N还是像以往一样在10月或11月的谷歌I/O大会上发布,而针对PC的Honeycomb版本在2017年发布。

关于新特性方面,要点简直不要太多:

即时通讯:《华尔街日报》称,原来的 Google Hangouts视频群聊可能会被“聊天机器人”所取代。新项目的时间表目前还没有公布,真正发布之前,谁也不知道谷歌的聊天机器人是不是一个像“度秘”一样的存在。

分区屏幕:Android的竞争对手都已经搞了分屏,而且事实上目前棉花糖的一个实验版本已经隐藏了分屏功能。尽管该功能尚未完成,但是基本上会支持2×2的窗口配置。窗口管理是核心操作系统的特性,所以最终版本的分屏肯定会需要一个完整的操作系统更新。

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通过RCS:RCS是一个由GSMA推出的新标准,其升级了短信和彩信的功能。2015年9月,谷歌正式宣布Android将支持RCS,他们通过收购Jide Mobile公司来实现。这个团队致力于将RCS集成到Android,支持股票信息APP的新功能,还将集成部分功能到手机和通讯类APP。

Google Photos采用了视频编辑器:2015年11月,谷歌收购了“飞行实验室”,将之收入Google Photos团队,也收获了他们的4款视频编辑APP。第一款允许慢动作视频或延时视频;第二款是竖直视频,并能在视频播放中移动窗口;最后两款是拼接视频和转换效果方向的传统视频编辑器。

Google Play播客:创作者在登录页提交他们的RSS,谷歌获取相关的发布目录。有人推测这会是一个“玩音乐”的播放音乐APP以及网站。

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Vulkan图形API:Vulkan是一个由Khronos团队开发的3 d图形API,也是一个由OpenGL负责的开放标准。Vulkan新设计是用来替代使用了22年的OpenGL API,它提供了更好的并行化和多线程,成本更低,可直接访问GPU。Vulkan比OpenGL API有更好的跨平台支持,它在移动端和桌面都能应用,而不需要像OpenGL一样分出不同版本。

Android 交换 Java 开放 JDK:谷歌最近表示,Android N基于Harmony将实现把Android的Java语言库移动到一个开放的JDK,且将是免费和开源的,但某种程度上还是要在官方 Oracle的控制下。

日程管理:谷歌收购了人工智能日程管理APP Timeful,用户可以告诉Timeful他们想每周锻炼三次,这个APP就会“根据用户的日程安排和工作重点”为他们进行安排。

Google Play应用商店重返内地:2015年9月,《华尔街日报》披露Google Play将重返中国。Google Play不在的日子里,国内的应用商店品类繁多,群雄逐鹿,包括奇虎360,腾讯,百度以及小米和华为。而所有这些主流的原始设备制造商都在安卓平台下,所以当谷歌重返内地时会发生什么?是否所有新生产的设备都会突然开始附带Google Play?谷歌会给人们时间过渡吗?规则在中国会完全不同吗?这些问题恐怕暂时还没人能给出准确答复。

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谷歌在VR方面的大动作

在VR/AR这条路上,谷歌是分两条腿走的。其中之一大家都看到了,就是Google Cardboard,他们用低成本让用户体验到了简易版的VR。且不论性能,至少他们提供了另外一种选择。

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而另一条腿,谷歌着力解决的是更加核心的问题,那就是芯片,同时为智能手机的VR推荐硬件规范。谷歌希望对硬件进行更深入地调度。The Information 有报道称谷歌与组件供应商会面讨论针对VR/AR共同设计芯片。

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目前的智能手机,加载一个APP或网页时,注重的是流畅,然后能尽快回到睡眠状态以节省电量。如果运行一个3 D游戏超过几分钟,系统芯片很快就会过热。为了避免崩溃,它就会让运行慢下来。

而在使用VR/AR时,人们是不希望发生这种状况的。在VR/AR显示里,一切都呈现在三维空间中,物体必须为左右眼分别呈现两次,这就好比设备持续地运行大型3D游戏。我们希望分配更多给GPU,而普通芯片常常会更多分配给CPU。同时,在VR/AR现实里,芯片还需要有合理的发热来满足长时间运行。这些问题,目前的智能手机芯片都无法满足。

谷歌大概并不需要做什么革命性的芯片产品,现成的组件大部分都还是可以沿用。估计等到VR真正大范围普及的时候,芯片制造商会像现在为智能手机提供芯片一样也为VR设备提供专门的芯片。但是目前在VR领域走在芯片供应商前面的谷歌想要满足自身的需要,还是无法避免的要来啃这块硬骨头。

谷歌的物联网生态

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谷歌正在布局大量的物联网项目。Brillo是安卓平台嵌入式设备的操作系统,这是一个可以在类似门锁,灯具,传感器等等所有的物联网设备上运行的轻量级操作系统。该系统支持ARM, x86, and MIPS 硬件,可以适应128MB 的存储和32MB 的RAM。Brillo目前有一个运营的网页,最终还是会走向开源,但是目前只能申请使用。

其他产品包括Google OnHub Wi-Fi路由器,Weave 通讯平台,Thread低功耗网络协议,甚至还有外媒报道谷歌很可能会推出安卓TV来进军智能家居市场。基本上谷歌在物联网方面的努力多数基于底层技术的开发。

Nest神秘的音频产品

Nest已经涉足的很多居家小电器包括恒温器,烟感器,拥有云平台的摄像头,现在又将走向音频设备。这一猜测是由于2015年中该公司招募音频团队的相关信息。但这究竟会是一个什么产品,现在还完全没有风声。

起死回生的Google Glass

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Google Glass项目始终还是在Nest创始人Tony Fadell手上。智东西也曾经报道过,这个团队目前已更名为“光环”。新版本的谷歌眼镜最近突然出现在FCC数据库,设计精巧,像一个大的棱镜。有报道称这是“企业版”Google Glass,会低调地分发给企业,暂时不向公众出售。据报道,这款眼镜配备了英特尔Atom处理器和一个外部电池附件。谷歌还会为之建立软件团队以满足客户需求。

YouTube 想成为 Netflix

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从2015年开始了自己的订阅服务并且没有广告的红版YouTube之后,谷歌的流媒体公司想要通过提供在线电视节目和电影进一步侵占Netflix的市场。红版YouTube每月为订阅服务收取9.99美元的费用,但是现在它只提供无广告内容和类似”PewDiePie”一类的大型自制“溢价”内容。添加传统的电视节目和电影肯定会扩大吸引力。谷歌已经通过Google Play为用户提供了一些电视节目和电影,这些现有的资源会为YouTube省一些事儿。

谷歌的自动驾驶车正在寻找小伙伴

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Google X的无人驾驶汽车炒了这么多年,现在终于要迎来一个商业产品。雅虎曾经报道过福特和谷歌宣布合资共建自动驾驶业务。但是CES上福特的新闻一条又一条,始终没有提到这事。胃口似乎有点吊的太久了。Google X 部门从福特转来了一个”CEO”,有人预测这位还会在2016年的适当时间转去Alphabet。自动驾驶商业化的目标是2020年,也就剩下4年的时间了。

无人机快递

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“Wing计划”是一个Google X的项目,但是该项目的负责人David Vos说这个团队还是比谷歌其他的计划要小。他们的目标是在2017年实现商化。该无人机的原型机有四个引擎,但它不是一个四轴飞行器,而是机尾着落型。这款无人机纵向垂直起飞,降落,盘旋,进而旋转成平面式的水平飞行模式以实行更快速,更长距离的飞行。在送货方面,这款无人机垂直方向开关,盘旋,在一定地面范围内投送包裹。

Makani–飞行风力涡轮机

Google X 下属的Makani团队想要做的是隔空输电,就像图中的那样(简直酷到没谁了)。他们利用风力涡轮机的概念并将其挂载一个拴在地面上的风筝。风筝可以比在大气中的涡轮更高,它可以在风里更强的地方捕捉能量。对风的要求也较低,可以在风力较低的地方拴在高空作业。Makani认为这个想法将提供更便宜的电力。

Makani从小型的20千瓦原型机开始,在2015年已经构建并测试了一个600千瓦模型,目前在加州启动并运行。Makani网站列出了大型风力涡轮机发电6000 kw,10倍于目前的水平,该团队还有很长的路要走。

DeepMind–谷歌人工智能实验室

DeepMind是Google在2014年收购的人工智能公司。不同于“深蓝”和“沃森”学会如何下棋或者编程,DeepMind试图教出一个更“灵活,通用,适应性更强”的人工智能。该团队希望将之应用到例如Quake一类的3D游戏上面,或者更复杂的任务,比如机器人控制模拟器。

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以上是我们绞尽脑汁的挖遍了Alphabet做的一切。无疑这种模式为国内的科技公司提供了另外一种发展思路,Alphabet注重搭建平台,在不愿错过最流行的硬件的同时,仍然注重底层技术的开发,仍然愿意做更远技术的探索。当然,这也是一家“买买买”的公司,相中什么买什么,收购起来简直停不下来。嗯,当然本文介绍的一切都是谷歌家的,希望在与之竞争的路上看到更多中国团队的身影。

来源:腾讯科技

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