有意义的学习:MOOC平台Coursera的学习路径设计

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课程和商品有着本质的区别,单一的商品有相对独立的价值,而课程却不总是这样。同时,对于教育平台来讲,如果以引导用户选择更多的课程为目的,而忽略了学习的后半段。这似乎是一个错误的做法。

课程不同于商品,每一个商品有其独立的价值,而课程却不总是这样,课程本身是没有价值的。需要通过学习的过程才能转化为具有价值的信息,而知识的存在依赖于这些有价值的信息之间的相互联系和建构。

在电商平台,有商品捆绑销售的现象,但是这和课程的组合是有本质不同的。从这一点上来讲,如果将课程单纯以商品的形式出售,它似乎是有一点不妥的。

所以关于课程形式的在线教育,它需要考虑一些教育和学习的本质。而这部分需求和用户与产品无关,和教学有关,它是一门系统的科学。MOOC平台Coursera作为世界领先的在线教育平台,一直在教学系统设计方面进行尝试,“学习路径”就是其中之一。

关于“学习路径”,取自教学设计过程中教学内容的选择。为了实现某种学习目标,为学习者提供系统学习的知识、技能等,然后采用某种编排的方法,由易到难、由简单到复杂、由部分到整体、由已知到未知安排可能的学习途径。它强调学习的过程中知识之间相互关联,通过对学习内容的选择与组织,建立学习内容的基本框架,以此来完成有意义的知识建构。

在国内各大在线教育平台针对“学习路径”有不同程度的尝试。如网易云课堂的微专业、课程体系,百度传课的知识图谱,腾讯课堂的前端工程师NEXT学位等。但是总体来讲,拓展性不够强,有其局限性。MOOC平台的学习路径设计覆盖了大部分的领域,可以为更多的人提供学习路径,这为国内的在线教育平台提供了一定的借鉴意义。

1 Coursera的学习路径设计分析

学习路径设计,是在选课的环节寻找了一种平衡。既避免用户迷失在海量的课程中,减少选课的成本,又可以安排用户感兴趣的课程来提供给他们学习。(关于选课流程请见:MOOC平台Coursera的web端选课流程及关键页面设计)所以,在学习路径设计之前,需要分析用户的需求和场景。

MOOC平台的课程主要是高校课程和职业课程,主要的用户对象包括大学生和职场人士,他们都有相对明确的目标,能够作出正确的选择。

职场人士在选择课程时,有两方面明确的需求:

  • 一是当想要进一步开拓现有的职业生涯时,在选课的时候,能够快速找到和现有职业生涯匹配的课程;
  • 二是当想要开始新的职业生涯时,在选课的时候,能够快速找到从基础开始学习新的领域的课程。

大学生的主要需求是,当想要学习以充实自己的时候,在选课的时候,能够根据自己的兴趣和目标快速找到自己感兴趣的课程。

基于对用户需求和场景的分析,Coursera的学习路径从确定用户的需求开始,主要包括“我想要开拓我的职业生涯”、“我想要开拓新的职业生涯”、“我想要学习以充实自己”三个维度,用户通过初步确定自己的需求,然后在文案的引导下,进行下一步的操作。如下图所示:

1.1 我想要开拓我的职业生涯

“我想要开拓我的职业生涯”,即通过补充专业领域相关的知识和技能,在一个自己熟悉的专业领域不断深入的过程。例如:我想要针对当前职位培养新技能、我想要升职或我想在当前领域获得一份新工作。正如上图中一个形象的箭头,表达的是同一个专业领域知识和技能的不断深入。“我想要开拓我的职业生涯”,文案和操作示意图如下图所示:

这里关键的操作步骤就是根据“哪项技能可以帮助您拓展职业生涯”的文案引导,选择自己感兴趣的主题,需要强调的是,在选择主题的时候,每一个分类下面包含若干个主题(即二级分类),一次最多可以选择三个主题,三个主题代表着三个专业领域,这是一种弹性的做法,没有强制让用户只能选择一个主题,包含了更多用户的潜在需求,同时也做一定的限制,防止用户选择过多,造成学习负担,而被迫放弃学习。操作完成之后,系统会自动为每个主题生成五门相对应的课程。

关于主题和课程我们需要简单讨论一下。

分类是按照Coursera平台上目录分类来设置的。(关于目录分类请见:MOOC平台Coursera的web端选课流程及关键页面设计)主题来自分类下的二级分类,也就是说,“我想要开拓我的职业生涯”,选择主题推荐课程的操作实际上可以看成是通过目录的选择,然后系统在这个目录的二级分类下为你选择5门课程,为用户简化了选择课程的操作。

如果再进一步观察的话,我们会发现,系统自动推荐的课程和目录选择下手动选课列表里的前几门课程重合度非常高。也就是说,系统把目前排名比较靠前的课程推荐给了用户,即为用户减少选课的负担,又可以保证课程的质量。

1.2 我想要开始新的职业生涯

“我想要开始新的职业生涯”,即开始进入全新的专业领域,通常情况下没有太多的知识基础,这和上述“开拓我的职业生涯”是有区别的。例如:我想转行至全新的领域或我刚刚进入职场。“我想要开始新的职业生涯”,文案和示意图如下:

这里关键的操作步骤就是根据“你想成为一个什么样的人”,来选择一个你感兴趣的领域。领域的设置和目录的设置不同,领域的设置是根据平台已有的专项课程,组合而成的领域知识。也就是说,领域的设置依赖于目前平台已有的专项课程的扩充,以达到能包含一个领域从基础到应用大部分知识的课程。如图是部分领域截图,目前平台上一共包含18个方向的领域课程组合。

关于专项课程,有必要在这里简单介绍一下。(以《学术英语:写作》专项课程为例,它包含“语法和标点、论文写作入门、高级写作、面向论文写作的研究导论、毕业项目:撰写一篇研究论文”五门课程,每一门课程单独拿出来又可以作为一门独立的课程进行学习。

说到这里,我们应该知道专项课程其实是一个从入门到实践的综合课程,能够帮助学习者不断地深入学习,并且课程的设置能够帮助用户达到从基础学习到应用的水平。后续我单独详细介绍Coursera平台的课程内容设置。)

所以,我们讲到“我想要开始新的职业生涯”,实际上是从零开始学习一门新的领域知识,专项课程的契合点就是从这里来的。

当然,一个领域不仅仅包括一个专项课程,通常是2到3个,而这样的课程组合是平台事先就已经预设好的,这也是为什么系统生成课程组合的过程比“我想要开拓我的职业生涯”要快的原因,因为这个过程几乎不存在系统运算和判断的过程。

还有一点需要说明,当你想要选择的领域不在18个领域当中怎么办?

Course 平台为用户准备了一份用户反馈表单。这样一个反馈表单的作用有两个方面:

  • 一是提升用户体验,让用户在没有找到自己感兴趣的领域的时候,能够找到情感宣泄口;
  • 二是基于用户反馈有针对性的完善平台的课程,当后台收集大量的用户反馈之后,平台就会知道需求量比较大的领域课程有哪些,从而更加快速高效的完成这部分课程的优先建设,满足用户的需求。

在一些平台也有类似的做法,如网易公开课设置了投票功能,来决定课程的翻译进度优先权,实际上都是以用户为中心,为了尽可能高效的满足用户的需求。

1.3 我想要学习以充实自己

“我想要学习以充实自己”,即用户可能没有明确的职业目标,但是有一个或者若干个感兴趣的方向,往往以学生用户为主。例如,我想要探索自己好奇或喜欢的主题、我想培养一项爱好或我是在校生。文案和示意图如下:

需要说明的是,这里的分类和主题与“我想要开拓我的职业生涯”的分类与主题是一致的,系统生成的课程组合也是一致的。那为什么要单独设置“我想要学习以充实自己”这一项呢?理由有二:

  • 一是用户需求不同,“我想要开拓我的职业生涯”和“我想要学习以充实自己”是两种完全不同的需求,在选择课程的过程中思考的角度不同,这也就是为什么造成了文案的不同,文案是起到用户引导的作用,帮助用户在进行思考,从而做出正确的选择;
  • 二是学习内容可以是一致的。

课程本身并不只是要为哪一个职业岗位服务,本次分析倾向于学生和职场人士学习的课程是高度一致的,这一点并不应该有任何的质疑。基于此,本次分析认为“我想要学习以充实自己”这一项并没有不妥,并且是有必要的。

2 学习路径里的相关背景信息填写页面设计

在进行学习路径选择的过程中,如果用户是第一次获取学习路径,在系统自动生成课程组合之前,会询问相关的背景信息,这些信息包括职业信息、教育背景、个人信息(出生年份、性别)。文案和示意图如下:

如何既能引导用户去填写这些信息,又能平衡用户体验。Coursera平台作出了一些努力,我们需要对这些用户体验设计进行分析。

  1. 文案的设置。文案使用了一些进度的引导词,包括“接下来”、“基本已完成”、“最后一步”。三步进度设置,让用户知道目前的进度情况,把未知变成了已知,在情感上得到了很好的维护。
  2. 进度条显示。页面下方有进度条显示,让能够随时查看任务进度。减少心理上的不确定性,引起情绪的波动。
  3. 信息的卡片式切换。没有把上述所有信息堆砌在一张页面中,造成视觉压力,而是采用卡片式切换,循序渐进,让用户去完成信息的填写。
  4. 视觉弱化的“跳过”按钮。在每张页面右上角提供了一个“跳过”按钮,颜色和背景色相近,在视觉上起到了弱化的作用,当用户出现急躁、不耐烦的情绪的时候,就会不精神不集中,开始在屏幕上扫视,这时候“跳过”按钮就会很容易被发现。

还有一个比较小的细节体验,即顶部栏的LOGO超链接在学习路径选择页面被取消和个人信息入口被隐藏。这是一个非常不错的闭环任务的引导设计。

什么是闭环任务引导设计?即尽可能的减少用户在页面上的操作任务,不要出现跳转和其他操作的可能性,引导用户完成核心的操作任务,形成一个闭环的操作任务。通常的做法有取消无关元素和无关链接,通过视觉层次来强化或弱化操作任务、通过操作状态决定下一步的操作。如上图所示,在页面设计的过程中巧妙的使用了这一技巧。

  1. 一般情况下,LOGO会放置首页超链接。当时为了引导用户完成信息填写,取消了LOGO超链接,防止用户在填写中途跳转到首页,导致中途退出。同时顶部栏的个人信息入口也被隐藏,取消和核心任务无关的操作;
  2. 视觉层次上的强化和弱化。在深蓝色背景上,信息填写区域居中,采用白色文字和背景,引导用户的视线集中在此区域,完成核心任务。同时,“跳过”按钮,是不得不放置的一个按钮,所以在利用视觉层次差,弱化了该按钮的干扰;
  3. “下一步”按钮的默认禁止。下一步按钮在视觉山呈现灰色的状态,只有在填写完信息之后,才能显示正常的处罚状态。

3 小结

MOOC平台Coursera的学习路径设计,是一个相对比较完善的设计,基本可以覆盖所有可能的用户。有意义的学习依赖于课程的有效组合,以此来完成有意义的知识建构。再强调一次,课程和商品有着本质的区别,单一的商品有相对独立的价值,而课程却不总是这样。

同时,Coursera平台学习路径的设计表达了一种强烈的意愿,那就是更多的关注学习的后半段,即上课的过程而不是选课的过程。相对于国内很多教育平台,以引导用户选择更多的课程为目的,而忽略了学习的后半段,Coursera平台确实做出了自己的创新,从学习的角度出发,是在线教育需要充分考虑的因素。

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作者:吴翰中,简书号:吴翰中,产品新人。有七年教育相关专业背景, 一直关注在线教育行业,学习产品经理基础知识,养成持续输出的习惯,正在寻求教育产品经理相关的工作。

本文由 @吴翰中 原创发布于人人都是产品经理。未经许可,禁止转载。

题图来自unsplash,基于CC0协议

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