一个创业失败者的自述:我如何搞砸了一款产品

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摘要:本文是一名移动互联网创业者对其过去几年创业失败的回顾和总结,他的经验教训将给正在创业的同行带来启发。而对于创业者来说,多研究失败者的案例能让自己更容易获得成功。

我们经常可以看到创业者讲如何成功打造一款产品,却很少有创业者公开站出来讲自己是如何失败的。套用托尔斯泰的一句名言说:所有的成功都是相似的,而每一次的失败都各有各的不同。对于创业者来说,很容易陷入所有的成功故事的假象中,因此,多研究失败者的案例能让自己更容易获得成功。 

日前, Zillionears创始人Jordan Nemrow在 tumblr上撰文总结其作为一个创业者在创业过程的失败教训,希望能给同行们以启发。

Zillionears成立于2010年春,是由位于加利福尼亚州圣巴巴拉市的大学生团队开发的APP,该应用为音乐家提供直达粉丝的限时抢购服务,音乐家可以通过该平台以动态定价的模式出售他们的单曲、唱片等音乐产品。

Jordan Nemrow的失败教训给创业者带来了哪些启发?

1. 选择方向很重要。对于Jordan Nemrow和他的团队来说,或者一开始选择的方向就是错的,对于粉丝们来说,“动态定价”、“限时抢购”所带来的区区几美元的优惠并不能吸引到他们,他们愿意掏钱只是为了支持自己的偶像。

2. 所谓的“好创意”害死人。说产品很有酷,有时候并不一定是件好事。因为所谓的用户调研有时候很不客观,也不能代表最主流的用户需求。开发这样的产品只会把团队带向歧途。

3. API、接入条款要早知道。开发产品时,要提前做好规划,不做重复劳动,尤其是接入诸如Amazon、腾讯、新浪微博、支付宝等大型平台,必须提前了解对方API规则和各种接入条款。

4. 深入了解服务对象。真正了解用户的真实需求至关重要,而不是人与亦云。此外,要多与服务对象沟通,深入了解他们的需求。Jordan Nemrow和他的团队一年都不和服务对象沟通一次,这样很容易脱离服务对象,走上不归路。

5. 动作一定要快。尽管Zillionears成立于3年前,但他们的产品发布速度着实让人不敢恭维,直到今日Zillionears仍然还是Beta版。这与其他互联网、移动互联网创业者的效率相差甚远。正所谓,“天下武功,唯快不破。”创业者一定要以最快的把产品推向市场,并不断优化产品,完善产品。要强调时时Update。

6. 推广很重要。根据Jordan Nemrow文章中的阐述,他们想到拯救公司的最后一招才想到向媒体招考新闻发布会,这是极其错误的,创业者要与媒体保持良好的沟通,一方面寻找机会宣传公司的产品,另外一方面,随时了解市场行情,不做瓮中之鳖。

以下是Jordan Nemrow的博客原文:

我终于可以说,我的创业失败了。当我大声说给共同创始人听时,我感觉就像从牢笼里释放出来了。其实我和我的合伙人都心知肚明——我们的创业项目已经好几月没有动静了,但是我们从来没有明确说我们失败了。

我们最主要的问题归根结底是:我们的定位是服务音乐家群体,而我们团队也有一些人此前从事过音乐行业,但最终发现我们不是音乐销售领域的能手。

我们的产品是为音乐家提供直达粉丝的限时抢购APP,音乐家可以通过该平台以动态定价的模式出售他们的单曲、唱片等音乐产品。

我们认为,音乐家们不用动脑筋就可以轻松使用这款软件。通过此款软件平台,艺术家们使粉丝们参与进来,吸引粉丝们与其社交圈的朋友们分享新作。我们和一些艺术家交流时,他们都觉得这是一个很酷的创意。我们很高兴——我们的创意被认可了!随后的一年里,我们没有再和艺术家们交流,而是把主要精力放在开发软件中,直到我们认为我们的产品已经可以上线测试。

然而第一个Beta版测试就给了我们当头一棒,因为我们没有遵循相关的资金转移条款,我们的支付服务商Amazon冻结了我们的账户。

我们不得不终止了赔钱给艺术家们支付费用的买卖,并向粉丝们提供免费音乐服务(我们迄今为止都没有告诉艺术家们这些)。

Beta版测试一段时间后,我们发现,我们的软件需要重写代码才可以满足Amazon的相关条款。更糟糕的是,我们的产品并不那么吸引人,那些说产品很酷的人从未体验过我们的产品。

事实上,有些粉丝并不是喜欢我们的“动态定价”系统进行支付。粉丝们只是想去支持他们的偶像。因此节省区区几美元并不能吸引到他们。他们可以轻松从其他地方免费得到偶像的单曲或者专辑。

从那以后我们本该发愤图强,却发现我们在错误的道路上已经走得太远。我们对软件进行了大面积的重新开发与设计。最终正常接入了Amazon,并将艺术家规模做到了1700多个(每位艺术家各自通过不同平台登录)。

当我们平台上仅有1到10位艺术家受追捧时,就明显提示我们“太烂了,让悲剧早点结束吧!”然而,我们继续前行,直到第二个Beta版测试发布(这时候我们认为产品已趋于完美)。

我们为其中一个艺术家设立了销售页面,蓄势待发。但问题来了,他完全误解了我们软件是怎么一回事。当发现动态定价后他告诉我们:“我想我应该去其他平台发行单曲和专辑。”我们当时相当生气——大哥,你开玩笑的吧?

后来,我们在苟延残喘中度过了一个月时间。我们想到了最后一招去召开新闻发布会,但却没有找到一个艺术家(从超过1700位艺术家中邀请)和我们一起来开展一场销售活动。我们的联合创始人给我打电话告诉这一消息的时候,我问他:“你想用我的枪吗?”我的意思是开枪干掉我们的公司然后继续我们的生活。他表示赞成,我们遂即拿出“亿万富翁”玩偶,射击它的头部,这感觉真好!

尽管我们的公司并没有照着我们希望的那样发展,但我们团队的成员过去几年都学到了在大学里面没学到的东西。

我们的视野、经验是非常珍贵的。对于未来每个岗位,我会注重所学内容的细节,下次创业将会避免很多不应该的错误。

(文/王晖 责编/钱曙光)

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