看广告免费听歌、累计签到领现金,互联网“免费”走不通了?

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#本文为人人都是产品经理《原创激励计划》出品。

互联网平台的诞生为事物的快速传播提供了基础和媒介,而“免费模式”的盛行在很大程度上,也得益于互联网的存在。只是当下,“免费”的商业模式是否还能支撑互联网经济的发展?从拼多多的“砍一刀”到QQ音乐的“看广告换取免费听歌时长”,我们又可以窥得哪些事实?

QQ音乐推出看广告免费听歌了。

是的,你没有听错,QQ音乐给那些不想买会员的用户一个新选择,只要你愿意花15秒看一条广告,就可以获得30分钟免费听歌的时间。

有没有嗅到一丝丝熟悉的味道?这不就是趣头条的改良版吗?在趣头条,用户看广告是赚钱;在QQ音乐,用户看广告是换听歌时长。

我们算笔账,想不花钱听歌,假设每天听1小时,则需要看30秒广告,1个月(30天)就是15分钟。相比购买1个月15元的豪华绿钻,你选择哪一个?

不同的人有不同的选择和答案。这取决于你的时间成本和会员价格的对比。忙碌的城市白领,大概率会选择直接购买15元的豪华绿钻,他们的时间更值钱。

花时间看广告来换取免费听歌时长,看似是免费享受了付费权益,但其实你的时间被货币化进行了交易。这不仅仅是个例,互联网平台早已对你的时间和社交关系进行了“明码标价”。

一、时间和社交关系正在被货币化

如今的互联网,早已不是那个纯粹的免费共享时代,你的一切“享乐”,要么付钱,要么付出时间、要么贡献社交关系。想白嫖,门儿都没有。

在网上冲浪,观看电影和电视,没有会员,则需要观看几十秒的广告,且在正片看到关键剧情时,还会突然插播广告。你以为买了会员就可以畅享,没有拦路虎?太天真了,你购买的会员仅能关闭片头的前置广告,但剧中依然会有自带的广告。

怎么?不愿意花费时间?可以,互联网平台还为你想到了其他解决办法!

不愿意付出时间,那邀请好友,同样可以享受权益!没有几个人能拒绝拼多多的砍一刀吧?看着即将到手的百元大钞,叫几个朋友帮忙砍一下算得了什么。

看似没有付出任何金钱,也享受到了花钱才可以获得的权益、服务或商品,但其实,你的时间和社交关系也被间接“货币化”。

假设每天免费听歌1小时,则每天需要花费2分钟时间看广告。而1个月的会员费是15元,你的时间每分钟只值0.25元。

为了提现100元,你可能需要拉50个好友,每个好友只值约2元。

你的时间和社交关系,正在被廉价售卖。

他们要我的时间和社交关系,有价值吗?当然有,甚至比你买会员,还要划算。我们来算1笔账。

2021年第三季度,拼多多获得一个新用户的成本已经达500元/人,但花100元让老用户邀请新用户,获得50个新用户,成本降了250倍!

有人说了,那我的时间他们用来干什么?反正我没花钱。

你是没花钱,但平台间接赚钱了,只不过付费主体不是你。你看15秒的广告,换取了30分钟的免费听歌时长,但在15秒的广告中,你极有可能被种草,购买了推荐的商品。平台从广告商那里赚取了钱。

有人说,今天的互联网,早已不是当年那个免费和共享的时代。

二、从无到有,中国互联网的“免费之路”

互联网出现前,和我们休戚相关的事物都是付费的。互联网的到来,为商业世界带来了不可能的可能,实体经济不能实现的免费,在互联网平台竟然成功了。

早期的互联网,很纯粹,那是一个没有被任何商业化的年代,一切免费,万物共享。

1. 游戏

早期的游戏大多数都是买断制,即用户买了光盘或点卡后,就可以永久玩,没有任何限制。笔者小时候是买游戏卡插到游戏机上,再把游戏炳连接到电视上。

(图片源自网络)

当然,还有按时长收费的游戏,比如最著名的《魔兽世界》就是这种模式,如果用户想持续升级和在游戏中生存,就需要花更多的时间玩游戏,那就需要付出更多的钱。后来针对玩游戏时长较久的玩家,还推出了月卡(付费后,一个月内玩多久都可以,更像是买断制)。

再后来,互联网平台迎来了真正的改造,游戏史无前例地实现了免费。

3366、7K7K、4399小游戏不知道是多少人的童年回忆,数不上来的小游戏全部免费玩,你不需要付出任何钱,但加载游戏时会有广告。

大型游戏中,游戏厂商们纷纷将基础游戏免费开发,转向道具收费。得益于《传奇》游戏,这种模式被越来越多的游戏厂商看到,后来《征途》将它发扬光大。

2. 电影

电影因为其制作成本高,受关联的利益方众多,因此在免费之路上一直走的比较犹豫。以前,想看电影,要么去电影院,要么买正版光盘。

其实要说免费,真正的免费要从盗版说起。很多电影在影院放映时,会有人偷拍录制,甚至有些影片的送审片被泄露(这种案例屡见不鲜,电视剧也一样)。

网络到处都是盗版,用户疯狂下载的过程中,会遇到各种格式的视频文件,用户需要一款能转化各种格式的工具,变为常见的视频格式。暴风影音在当时率先推出万能格式转化功能(基本所有格式都能转,在当时,其他播放器只能转一部分格式的),受到众多用户喜爱,成为了最大受益者。

免费成就了很多互联网产品,比如百度网盘依然是使用较为广泛的网盘之一。直到今天,我们在遇到1对多分享文件时,仍然会选择使用百度网盘。

在共享时代,快播是一个典型的案例。它集成了不一样的播放引擎,应用P2P技术并支持MKV、RMVB、MPEG、AVI、WMV等主流音视频格式。

快播主打终身免费,上线4年,就做到了使用率全国第一。等到2012年,中国整体网民数5亿,快播安装量已达3亿。快播本身是一个播放引擎,没有自己的视频库,视频基本来自抓取,后来被勒令整改。当时快播还隐藏了海量“动作片”,2014年,快播公司因传播淫秽信息被查封。

种子下载的模式,“人人为我,我为人人”的共同加速机制,为盗版提供了相当的土壤。

今天,我们看电影,基本都是免费了。电影会先在院线上映,待院线不再排片后就会在网络上线,视频网站买下版权,供用户免费观看,通过前置广告盈利。

3. 音乐

互联网出现前,听音乐主要通过购买CD光盘,后来可以通过手机的短信来订购音乐。

接着,各大音乐播放器横空出世,酷我、酷狗、QQ音乐、网易云等,都面向用户提供海量免费音乐。

当然,早期的这些音乐平台们基本都没有音乐的版权,在草莽发展时期,大家高歌猛进,但好景不长,音乐公司和音乐人逐渐意识到版权的重要性,国民整体对版权的重视程度也今非昔比,众多经典音乐被下架。

盗版音乐也让一批音乐人意外走红,周传雄凭借《黄昏》的盗版走红,唱片发行几年,石沉大海。然而盗版却成就了他,后来据统计周传雄盗版销量达500万张以上。命运就是不可捉摸,谁能料想会以这么一种另类的传唱方式,让周传雄又以歌手的身份重登舞台。

4. 安全

杀毒软件发展早期,软件都是需要收费的,比如我们熟知的瑞星、金山毒霸以及国外的小红伞、卡巴斯基等,均需要支付费用才能够正常使用。

而最终改变这一情形的是“半路杀出来”的360,可以说360开创了杀毒软件市场免费的先河,随后腾讯的电脑管家、金山免费版等纷纷以免费的形式活跃于PC终端。

360在推出免费杀毒软件后,又接连推出了一系列生态产品,将海量用户很好地承接了下来,且探索出了多样化的变现模式。

这四个领域经历了从无到有的免费时代,但如今,电影和音乐都已开始陆续转向付费,很多人开始唱衰互联网的免费模式终结,真的是这样吗?

三、免费背后,商业模式能否自圆其说

1. 免费是互联网的原罪吗?

百度百科这样总结互联网精神“开放、平等、协作、快速、共享”,开放+共享=免费。互联网也确实因“免费”而得以快速发展,在用户暴涨和对传统行业的初步改造过程中,互联网平台疯狂融资,跑马圈地,好一副繁荣的景象,那时,大家把免费视为黄金商业模式。

奇虎360凭借免费杀毒实现弯道超车,用户量暴涨,将竞争对手远远甩在身后,彻底拉开差距;免费补贴也成就了滴滴。

免费的背后,一定有人支付了这笔费用。免费的逻辑是,平台向投资人融资,获得资金后,疯狂补贴,获取更多用户,有用户意味着有增长空间和变现可能,从而进一步获得融资,进一步补贴,获取用户……

但流量并非无穷多,随着互联网的快速普及和下沉,用户量触顶,这个故事不再讲得下去,真正考验变现能力的时刻到了!大家开始反过来思考,免费究竟是对的吗?

人的贪婪欲是无限的,爱占便宜是人的天性。没有免费的加持,或许我们今天根本无法看到互联网的如此繁荣,更看不到因为互联网,我们的生活被改造得如此深刻。

免费自始至终都不是盈利方式,而是商业模式。因为盈利模式不清晰,就否定免费的商业模式,在逻辑上存在先天缺陷。

免费并不是互联网的原罪,互联网高速发展的浪潮中,因免费而成功的案例比比皆是。国外,Google将邮箱、地图、办公软件都免费,最终成为了全世界最大的免费公司。国内,腾讯、网易依靠“游戏免费、道具收费”策略赚得盆满钵满,成为营收的主力军。

免费的商业模式没有任何问题,但没有价值链支撑的免费,则是炮灰。想免费,就要考虑从哪里赚钱,这样才能支撑后续的免费。

360的杀毒软件免费,但依托安全产品汇集的巨大用户量,通过搭建流量平台,吸引广告主和游戏开发商入驻来获取收益,这也是360公司目前主营业务收入非常高的盈利业务收入来源。

2. 是什么支撑互联网免费?

实体经济,一手交钱,一手交货,基本是一锤子买卖,大概率不会和用户建立联系,因此必须收费。

1)反复触达用户

各大网站的签到领金币就是这个道理。只要免费,用户就可以每天都来,每天都来,就有能力触达用户,能触达用户就有更多变现的可能。看广告就是基于此逻辑延深出来的变现模式。

2)双边市场,相互促进

为什么很多酒吧对女生免费,对男生收费?因为女生的增多,会吸引更多有消费能力的男性付费。买卖中,很难产生这样的相互促进作用。但互联网可以。

多人对决游戏为什么可以免费玩,只道具收费?如果玩家全部都需要付费才可以玩的话,势必会导致玩家数量的骤降,用户全都是付费玩家,钻石玩家根本体验不到使用付费道具赢得比赛的成就感。很多时候,让用户白嫖游戏,其实也是在更好地服务付费用户。

观看直播带货,你虽然没有贡献GMV,但你的存在,让直播间热闹无比,对平台来说,也是有价值的用户。

3)贡献生态价值

搜索引擎的精准度除了靠技术的不断提升外,更重要的是靠用户数据的反馈。当使用的用户足够多时,我们才能根据数据情况找出问题,从而更好地优化算法。免费,降低了使用门槛,可以在较短时间内获取海量用户。

而搜索引擎可以靠广告实现盈利,百度搜索的竞价广告,到现在依然贡献着不小的收入。

3. 为什么很多免费模式失败了?

成功是少数,我们看到的成功,是从无数个死人堆里挣扎爬出来的幸存者。有运气成分,但也一定有正确的抉择。

1)一味的免费,没有价值链支撑

要理解共享单车为什么失败了,我们需要了解共享单车是一个什么市场。

早期靠免费获取海量用户,一旦恢复收费(哪怕是1元骑行1次),许多用户也会瞬间流失,前期的补贴全部石沉大海。结果就是,平台不敢恢复定价,担心用户流失,但资本已不再持续输血,资金链断链,陷入倒闭的窘境。

我们都知道,支付宝和微信支付是国内最大的支付机构。曾经一段时间,也有许多支付平台想靠补贴来获取用户,希望在后期能再延伸出付费用户,完成“免费+收费”的路径动作。但本质不同,巨头做支付,是为生态倒流,背靠生态,做流量入口,价值被放大。

一味地做免费,没有后端的价值链做支撑,根本无法形成闭环。

但双边平台则不同。拿滴滴来说,是典型的双边市场,平台花钱补贴用户,这样找司机就更容易,乘客吸引司机,司机吸引乘客,强者恒强,赢家通吃。

但这有个前提,补贴不能停止,撑到最后的是英雄,其他的都是陪跑的葬品。这也是为什么,当年补贴大战中,大家都疯狂找融资的原因,谁也不想中途停止补贴,停止,意味着清零,前功尽弃。

2)并非所有行业都适合免费

免费的前提是产品边际成本不高。视频网站,多一个用户免费使用,并不会带来多大的边际成本增加。硬件产品,每单亏钱补贴,就是真实的补贴,卖得越多,亏得越多。

而硬件产品,是很难有后端变现能力的。“硬件免费,服务付费”的模式也并没有让乐视重回第一梯队。

3)有些领域,有海量用户,也很难活下来

真实情况是,很多领域即便有海量的用户,通过免费也活不下来。拿读书软件来说,学习是逆人性的,比起短视频平台,喜欢读书的人一定是更少数的(从两者的日活跃用户就可以看出端倪)。根据漏斗转化模型,经过层层筛选过滤,最终愿意付费阅读的用户则更少,根本支撑不起平台的运营成本。

微信读书,依靠邀请朋友可得无限卡的模式,获取了相当海量的用户,但盈利一直未卜,虽推出了付费无限卡,但付费习惯仍需培养,商业化之路依然有待观察。

4. 很多产品开始收费了,互联网免费是不是走不通了?

当然不是,甚至,我认为,这是一种免费商业模式的进化。免费依然会是互联网经济的主导力量!

1)在免费和付费之间,寻找平衡

为爱发电,是一种情怀,值得敬佩,但不能解决温饱。互联网野蛮生长带来了很多优点和优势,但也会伴随疼痛。

互联网也是商业,也需要靠盈利来让自己有能力更好地服务用户。互联网免费模式依然会持续,只不过,会在免费的基础上,寻找付费的突破点,牺牲最小的体验,寻找免费和付费的平衡天平。

本文开头的QQ音乐的案例,就是一种。

2)让真正高价值的内容或服务被筛选出来

互联网免费创造了信息增量,曾经触不可及的知识或内容,现在通过互联网,可以轻松获取。“没有围栏的大学”也因此真正得以实现。

海量信息,就需要对内容进行高效筛选和判断,但普通用户根本没有这个能力。付费,是为了让真正高价值的内容或服务被高效筛选出来,传递更多价值。

公众号的垂直领域创作者,他们的内容依然免费,但如果你想看到更含金量的内容,则需要进入知识星球或私密社群付费观看;知乎大V写的免费且质量极高的答案是免费,但如果想个性化咨询,需要付费。

95%的内容依然免费,剩余5%的内容可以按需付费。我们并不能因为5%的内容收费,就说免费时代结束了,这无异于以偏概全。少部分的内容收费是为了有更多动力和精力生产免费内容,二者互相反哺,相互促进。

这也符合二八定律,即:20%的用户贡献80%的营业收入。

5. 不免费,也有成功案例,为什么还要免费或补贴?

商业世界,没有绝对的对错,一切都是当时复杂形势下的最佳抉择。

前文提到,贪婪和占便宜是人的天性,自古都是。靠免费的得到做起来了,但一开始就收费的樊登也做起来了。如果一开始就收费的樊登,也适当免费,或许比今天更成功。

免费加速了成功的速度,也扩大了成功的规模。

TED的演讲最开始只有付费才可以观看,但在2001年,他们决定把论坛的视频免费放到互联网上,这也是为什么我们今天可以在TED上看到大咖精彩分享观点的原因。没想到,因为免费视频,众多观众认识了TED,并成为了忠实粉丝,使得TED每年门票飙到10000美元还供不应求。

最初的电影,上映后只在电影院放映。后来会在影院优先放映,中间隔时差,再在网络免费放映,很多电影靠网络植入广告就可以收回大部分制作成本。

补贴也一样。补贴是短期的市场行为,通过短期内快速补贴,将竞争周期拉短,直接超越对手。当实现了超越,补贴就实去了意义。

当年,滴滴大战,用户打车甚至都不用花钱,通过补贴的方式,滴滴跑到了最后,现在的滴滴,基本一家独大,价格上升,开始收割。

6. 免费的底层逻辑?

商业的本质是创造价值增量,无论是你的上游、下游,都需要最终获得收益的增长,其中有任何一方没有实现这个目标,这个模式都将不可持续。

无论是售卖流量,增值服务、还是直接向B端大客户收费,都需要满足创造价值增量,否则生态终将崩塌。

四、结语

免费时代一直都在,也从未结束,未来,也会依然存在。只是,它要在商业版图中换一种方式继续存在。

关于免费的未来,聪明的互联网人们已经给出了一些答案,未来,也一定会出现更多耳目一新的案例,让我们拭目以待。

没必要唱衰免费,但也不用过度吹嘘免费,理性看待,遵循事物发展本质,其他全都交由时间。

#专栏作家#

李云琪,公众号:李云琪,人人都是产品经理专栏作家。痴迷于研究心理学和传播学,志向成为产品+运营的复合型人才。

本文原创发布于人人都是产品经理,未经许可,禁止转载。

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题图来自Unsplash,基于 CC0 协议

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  2. 用免费来铺垫收费的区间,可以更好的盈利

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  3. 确实现在真的很多这种看广告免费的套路,不过确实会吸引用户

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    来自广东 回复
  5. 还有各种极速版的常用套路,看视频赚红包;以及小游戏,看广告领加速或者金币之类的

    来自广东 回复
  6. 给用户一些蝇头小利来提高活跃度和推广量,只能说这种营销对用户挺受用的

    来自河北 回复
  7. 时间分配是一场零和游戏,用钱换时间,还是用时间换钱,取决于当下缺什么

    来自陕西 回复
  8. 免费的背后都是明码标价的,观看视频虽说很简单,但是能拉高别的平台点击率

    来自安徽 回复
  9. 所谓免费其实也不是免费,就说那个PDD,我感觉身边能成的很少很少,还让别人很烦呀

    来自云南 回复
  10. 以前我就一直在考虑看广告免费这个问题,它真的能收回成本吗?后来才知道打广告可以带来的好处

    来自云南 回复
  11. pdd那个我就觉得很无语,要邀请那么多人,真的离谱。

    来自江西 回复
  12. 之前我也很喜欢搞那些签到领现金啥的,现在都懒得了。

    来自江西 回复
  13. 以前觉得赚到的是自己,现在一看盈利的还是商家。

    来自江西 回复
  14. 免费不是目的是商业模式,似乎是为了收费而服务,当阶段变了,免费自然就没了

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