流媒体是时候发起音效大战了

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编辑导语:流媒体的发展一定程度上影响了电视等传统媒介,而为了对抗短视频等媒介的快速发展,长视频流媒体开始寻找新的技术道路,即提升底层硬件支持,比如不少流媒体平台便选择挖掘音效品质提升的可能性。那么流媒体平台的这类举措,真的有效吗?

最近借着《怪奇物语》第四季Vol 2上线的热播,Netflix又宣布了一项新功能上线——与森海塞尔合作推出的独家空间音频系统,新的空间音频目前提供的首批作品之一便是《怪奇物语》。

相对于在内容质量上的参差不齐,Netflix在使用新技术和提升影音体验方面一向是不遗余力,早在2014年4月,Netflix就宣布它已经全面支持4K版本的原创剧集《纸牌屋》,只有当年极少数的新款4K电视才能体验。

至于HDR、杜比视界、杜比全景声则也早已是Netflix的内容制式标配,随着如今4K电视的大规模普及,以及手机平板类智能设备也早已将HDR呈现作为了常规卖点。

尽管2021年Netflix就已经宣布了对支持苹果的空间音频标准,但仅仅只能覆盖苹果设备显然是不够的,如今这套与森海塞尔合作的空间音频,Netflix表示则将会适用于所有设备的增强立体声音频。

对国内外的流媒体平台而言,画质提升在8K完全到来之前显然已经走到了尽头,音效品质的提升反而成为了还有潜力可挖的技术新战场,并且流媒体不断走向大屏时代也进一步带动了智能音箱、回音壁等产品成为如今的家居硬件消费新宠。

一、大屏趋势之下的“媲美影院体验”,光有画质还不够

但凡在IMAX或杜比影院(Dolby Cinema)看过电影的观众,对于电影正是开演前那一段影厅的介绍短片想必不会陌生。

尽管IMAX与杜比影院主打的体验各有侧重,但其核心还是由视觉与听觉两部分组成。

IMAX除了强调超大银幕之外,还会用一段飞机起飞时的引擎声和银针落地来展现其7.1或12.1的声道系统。至于杜比影院,其那段开场在影音发烧友中更是耳熟能详,因为其集中展现了杜比最顶级的杜比视界和杜比全景声效果,几乎也成为了测试家庭影院效果的终极考验。

随着流媒体的兴起,快速抢占了从手机、平板等小屏幕到电视等客厅终端,现在其已经成为传统电影或电视的主要竞争对手。

当涉及到画质时,流媒体服务几乎是在第一时间都已经处在了领先地位,尤其是在电视对高清信号的普及受限于基础建设时,高清、超高清以及4K几乎都是由流媒体率先开始覆盖。

对于影音体验来说,因为像画质、清晰度具有非常直观的参数和体感感知,因此,往往是流媒体平台最积极进行升级和军备竞赛的技术指标。

前面提到当年刚推进自制内容的Netflix在2014年就非常激进的开始使用4K标准。

从此之后,Netflix基本上已经成为了各种先进播放规格的最重要开拓者,从HDR再到杜比视界与杜比全景声不一而足,如今几乎所有Netflix原创内容都是配备这些格式。

在自制内容之外,Netflix作为领头羊起到的作用是明显的,目前几大主流流媒体平台,如Hulu、Amazon Prime Video、Apple TV+甚至是最新的但最不起眼的Paramount+,基本在最高的画质规格上都是全面向Netflix看齐。

但声音呢?

声音的微妙之处往往会被忽视,但它可以对电影或剧集的场景氛围产生重要的影响,可以完全改变观众的感受。视觉和听觉的神奇结合可以让观众更加深入地走进故事之中。

很长一段时间里,观众通过电视享受的声音质量往往比屏幕分辨率低得多,在不断追求高画质时,很多人也往往忽视了音效的存在,然而,很多时候其对于所谓影音体验的提升要比一味追求分辨率来的更有效。

当然单纯拥有一套音响系统并不意味着就能获得最佳的音效,就如同4K、杜比视界这些标准既有硬件上的要求,更重要的还是内容平台需要在编解码等软件层面给予底层支持。

在这方面即便是Netflix也显得有些姗姗来迟,直到2019年五月才宣布推出了一项名为“高质量音频”的功能,提供的音频听起来更接近创作者在录音室听到的声音,因此每个小细节都能被捕捉到,有助于获得更丰富、更强烈的影视体验。此外,这一功能也和Netflix在视频方面应用了类似的技术,可以根据用户的网络环境进行自适应调节。

细看所谓的“高质量音频”,其核心还是在对于杜比音效的支持,在引入这项功能之后,影片会自动对应硬件来选择的杜比5.1立体声或杜比全景声(需要订阅高级套餐)来输出更高音质。

流媒体是时候发起音效大战了

Netflix套餐

从参数上看,Netflix的影片音质会由过往Dolby Digital Plus 5.1的192kbps和杜比全精神的448kbps分别提升至640kbps和媲美蓝光碟的768kbps。理论上在观看大部分Netflix自制内容时,音质提升会带来更佳的沉浸感。

过去两年,国内的长视频流媒体平台也开始加强在影音体验上的提升,尤其是像爱奇艺一直在强调大屏趋势的到来。

去年便有科技媒体“杰夫视点”对爱优腾三家主流平台的影音效果做了测评,结论中提到“腾讯和爱奇艺的TV端在影音画质规格上显然更为完善,支持杜比视界、杜比全景声;而优酷的酷喵目前无法实现比4K SDR更好的效果,同时我们也没有看到杜比音效”。

不过文章也提到由于国内流媒体的码率普遍不高,即便能够成功点亮杜比视界和杜比全景声图标,在实际体验上依然会打折扣。

甚至知乎上还出现了“视频网站为何要使用假的杜比全景声?”的问题,即便杜比全景声的图标能够点亮,但音响显示的输出音频依然只是杜比音效的双声道而已。

流媒体是时候发起音效大战了

杜比全景声参数(左:Netflix,右:某视频网站)

随着用户开始意识到这些技术的普及,也愿意额外添加硬件设备去追求更好的影音体验之后,平台被抓住马脚的情况则更加普遍。

不过从硬件消费的角度而言,即便没有流媒体的存在,电视作为家庭娱乐的核心终端也始终在自我进化,但另一类产品则几乎完全是依靠流媒体的兴起迎来了爆发式增长,那就是为提升音效而生的高级智能音箱和回音壁(Soundbar)。

二、流媒体可以让“听个响”的门槛很低

根据Netflix的声音工程师在Sound at Netflix中分享的数据,其平台上大约有72%的用户通过电视“听到”平台上的内容。奥维互娱数据系统也显示,截止到2022年2月国内OTT日活点播媒体排行榜中,第一季度爱奇艺的银河奇异果持续领跑行业第一,平均月度日活规模超4000万,其中2月日活规模最高达4397万。

这些数据也都说明了如今TV端对于流媒体平台的重要性,尤其是国内平台,TV端的会员价格因为政策原因反而能做出更高溢价,也让平台将大屏视为用户和营收增长的新机会,而想要让用户不在移动端恋栈,让大屏用户能够获得更好的影音体验就成为了核心。

除了电视之外,更好的音箱也成为了如今用户在考虑家庭影院时的必选项。

其实如今要判断一款硬件设备是不是具有大众市场,有一个非常简单的判断标准,那就是小米有没有开始成为这一品类的“价格屠夫”。

不过是2017年开始推出带有小爱同学的智能音响,还是之后进一步开始销售入门级回音壁设备,都足以证明小米已经看到消费者对于音频硬件的热烈需求。

根据2019年AC尼尔森的一份调研数据统计,目前欧美家庭音响的普及率已达85%以上,而中国城市居民家庭的音响普及率尚不足16%,未来10年内,随着年轻消费者消费意识的觉醒和消费观念的改变,中国家庭影院市场普及率有望达到60%,增长潜力巨大。

同时,根据GMI去年对于回音壁市场的市场报告显示,2019年全球回音壁市场规模刚刚超过50亿美元,在2020年和2021年都保持3.5%的复合增长率,而整个硬件市场增长的原因便是基于订阅的流媒体服务渗透率不断提高。

报告也专门提到,亚太地区的市场规模将在预测期内稳定增长。尤其是日本和中国,持续增长的流媒体服务和不断提高的智能电视渗透率也都成为了推动回音壁产品爆发式增长的主要动力。

对于如今想要打造家庭影院的用户来说,传统的多声道音箱不是首选的主要原因,一方面当然是价格,经典的家庭影院设置——带有左前、中前和右前、环绕扬声器和低音炮,这样一套设备基本上没有万元是很难搞定的,另一方面则是便捷性不足,传统音箱需要在客厅提前布线以及进行声音定位等环节,大多数普通用户都心有余而力不足。

市面上绝大多数回音壁其实针对的也是这一痛点,能够无线设置并且开箱即用几乎是各家都会集中宣传的核心功能。同时中高端不少回音壁也支持后续的硬件组合,比如增加低音炮与环绕声甚至天空声道等等,使得入门成本大大降低。

回音壁的价格也和绝大多数电子产品一样,从入门级到高端具有巨大的差异,比如小米的回音壁都在百元级。但整体而言,不论是Bose还是Sonos,在经过几年发展之后都将其入门级回音壁做到最够亲民的价格,像是后者今年五月发布的Sonos Ray国行价格2799,而如果对音效更有追求,再多花不到2000块就能买到支持杜比全景声的二代Beam。

另一个如今消费者会想要在音箱上进行投入的原因其实也与电视硬件发展有关,这些年电视不断追求轻薄化,一个非常直接的后果便是虽然画质不断提升但在音效上其实是不断打折扣的,扬声器的数量和体积在一定程度上决定了音响效果,超薄电视在物理上的限制就决定其音效的上限。

这也是为什么对推出回音壁系统最热衷的公司,除了音箱品牌便是各大电视厂商,比如索尼、LG、松下,同时也有像苹果也不掩饰自己想抢占客厅的野心,Apple TV 4K无疑是市面上最顶级的电视盒子,如果配合两台已经Homepod,用户便能够直接在Apple TV+和其他各种流媒体服务中享受到的杜比全景声体验,而这一整套设备其实也比传统音箱便宜不少。

可以说如今对国内流媒体订阅用户获得最佳影音体验的障碍,既不是用户的消费观念,也不是那些其实已经足够多元的硬件设备,很大程度上还是取决于平台提供的内容与服务质量。

对于国内的流媒体平台而言,在未来想要进一步做到内容溢价和服务差异化,不应该只是将高规格的技术视听标准作为宣传噱头,而是需要真正透过底层技术的革新与优化将纸面参数转化实际效果,画质如是音效也同样如此。

唯有如此,才能在与短视频的正面交锋中,不断展现出长视频流媒体独一无二的价值。

 

作者:大娱乐家

来源公众号:壹娱观察(ID:yiyuguancha),泛娱乐产业的望远镜和声呐。

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题图来自 Unsplash,基于CC0协议。

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  1. 现代社会科技发展的快,人们对于音效画质的追求也上升了

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