争抢那盘“天蚕土豆”

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2月份开始,知名网文作家天蚕土豆在抖音直播写网文,引起大量围观,多个话题登上热搜。当网文大神开始直播码字,围绕着聚光灯下的明星作家,一场流量盛宴就此热闹开席。

最近,网文圈诞生了一个直播新贵。

2月起,因《斗破苍穹》等大热作品而闻名的网文作家“天蚕土豆”开始在抖音进行直播,为其连载中的新书在线码字。

一点开直播间,你就能看见“治疗拖延症”的醒目口号。口号下方不仅注明了天蚕土豆当天的更新计划,还会实时更新字数统计截图,让观众们过一把赛博监工的瘾。

图源未天文化公众号

要知道,成名的网文作家以往大多隐匿在笔名背后,神秘感是他们的共同特征。相比之下,天蚕土豆如今高调直播的举动显得颇为罕见。因此,早已对网文创作感到好奇的网友纷纷闻讯而来,围观催更的书粉络绎不绝。

抖音方面披露的数据显示,天蚕土豆直播间在开播后的一周内吸引了超过3800万用户围观,总点赞次数高达380万。与此同时,一系列与此相关的话题词条也登上了各大社交平台的热搜榜单,将更多人引入这个初出茅庐的新秀直播间。

围绕着聚光灯下的明星作家,一场流量盛宴就此热闹开席。

一、成为流量符号

“陨落的天才”,这是玄幻小说《斗破苍穹》第一章的名称,可能也是中国网络文学史上最著名的章节标题之一。

不过,相较于故事里触底反击的天才主角,现实中的天蚕土豆才是许多同行眼中真正的天才。一个最简单的依据是:在键盘上敲下“陨落的天才”这五个字的那年,天蚕土豆才19岁。

从成就“新人王”之名的出道作《魔兽剑圣异界纵横》,到直抵商业成就顶巅的第二本书《斗破苍穹》,天蚕土豆在20岁出头的年纪就几乎征服了网文作家所能征服的一切。

故而早年间,当写手们在“龙的天空”论坛聊起江湖大神时,常常会将天蚕土豆视作“天才派”的代表。几乎每一个交流创作技巧的帖子里,土豆都会被描述为“可以学形但学不来神”的那类案例——尽管大家总还是忍不住去模仿《斗破》的开头。

直到十几年后的今天,人们才从弹幕的欢声笑语里领悟到一个迟来的真相,那就是天才其实也会卡文。

在万人围观的直播间里,天蚕土豆手指翻飞一顿操作,勤勤恳恳删删改改,半小时后字数却回到了最初的起点。卡顿得久了,他便不动手只动嘴,时而喝茶吃饭嗑瓜子,时而轮番品尝各式水果,迎着弹幕的催促声假装忙碌,直到灵感到来时再一阵爆更赶进度……

用网友的话来说,眼前这幕就叫“天蚕土豆演我写论文“。

图源未天文化公众号

新奇却极接地气的直播氛围,搭配怀旧要素和“写论文”这样的新晋热梗,让天蚕土豆的直播内容在短时间内大量传播,声量迅速壮大,沉淀许久的读者群体被成功撬动。

开启直播以来,天蚕土豆的抖音账号粉丝量大幅提升,最近发布的短视频互动数据数倍于过去,更新中的作品《万相之王》也获得了更高的市场关注度。开播不到一周,《万相之王》便同步登上了百度热搜小说榜和起点读书热搜榜的双榜榜首。

更值得注意的是,从这门直播生意里获益的,还并不只是天蚕土豆本人。

比如,就平台侧而言,抖音算是这个现象级事件里的“先天攒局圣体”。天蚕土豆播得越热闹,背后助推的抖音就越有机会收获长线影响力。

一方面,天蚕土豆的直播得到了抖音活动品牌“大有学问”的支持,后者定位侧重于文化艺术领域的表达。头部网文作家的强知名度与流量体质,正好可以满足活动品牌发展所需的助推力。

另一方面,在线码字的直播形式本身属于慢直播类型,这是近年来抖音直播业态的探索方向之一。抢先试水的天蚕土豆,给后来者们打了个样。

图源抖音App公众号

再比如,除了攒局出场地的东道主,直播间的“榜一大哥”也从名作家的号召力中分得了一杯羹。

这位出手阔绰的榜一大哥,正是常年冲杀在社群营销一线的《逆水寒》手游。

要说《逆水寒》手游和天蚕土豆之间的关联,还要追溯到2023年9月,彼时天蚕土豆曾在社交媒体上公开抱怨《逆水寒》手游糟糕的掉落体验,引来了官方下场回应和承诺改进。

图源微博@逆水寒

而在天蚕土豆今年开启直播后,“挨过骂”的《逆水寒》手游非但没有绕路而行,反而借势营销,一口气“氪”成了豪气干云的榜一大哥。就这样,《逆水寒》手游在直播间走红的进程中打出了一个画风清奇的广告。

“KOL营销”“热搜”“直播联动”……在这些字眼的包围下,直播间里的天蚕土豆似乎不再是与某本书绑定的创作者形象,而是更像一个置身话题中心的、被争抢的流量符号——一个和几乎所有网文作者都大不相同的商业IP。

二、选择另一条路

“与所有人都大不相同”,对天蚕土豆来说不是第一次了。

2023年1月,天蚕土豆的最新作品《万相之王》在起点中文网拿下了一枚万订徽章。这意味着,这本书在起点站内取得了平均订阅量超过1万的成绩。

图源起点读书App

对于一本上架时间超过一年半之久的大神作品而言,这样的订阅数据实在有些不够看。然而,由于它的作者是天蚕土豆,事情便不能如此简单地计算了。

我们常常提起“阅文IP”“晋江IP”“豆瓣IP”等说法,这样分类的共同依据在于:网络小说都与其发布站点具备强绑定关系,不仅作品的商业成绩与平台表现息息相关,版权开发也通常要与平台方协作推进。

除此之外,网文界还存在着另一条版权运作路线,那就是自主运作模式。在自主运作的语境下,作品并不直接依附于某一平台,而是受到创作者自己支配。

天蚕土豆所选择的,正是这样一条少有人走的路。

在完全控制作品版权的情况下,他采用了全网发布的方式来连载小说。以《万相之王》为例,这部作品不止上架了我们先前说到的起点中文网,还在纵横中文网、掌阅书城等众多主流阅读渠道同步更新,甚至包括了天蚕土豆自己的微信公众号。

其中,哪怕是在付费阅读内容并不多见的微信公众号上,《万相之王》也有着日均1万以上的稳定付费量,天蚕土豆的市场号召力可见一斑。

图源天蚕土豆公众号

事实上,这种强大的号召力也正是自主运作模式能够成立的最大前提。

只有当作者本人具备巨大的人气和话语权时,才有可能摆脱对单一渠道的依赖,体面出走。所以直到今天,有能力践行这一模式的网文作家依然极为稀少,天蚕土豆几乎是唯一保持活跃的范例。

但即使是对于一路顺风顺水的他而言,想要真正处理好“出走”这个大动作,也要前后花费将近三年时间。

2016年7月,天蚕土豆与妻子创立了“上海未天文化传媒有限公司”,自主运营版权的雄心初露端倪。2017年《大主宰》连载结束后,天蚕土豆便告别了立足近10年的起点中文网,下定了完全控制作品版权的决心。

2018年,《元尊》开始连载,天蚕土豆选择纵横文学作为新书的电子版权总代理,再一一分销给其他平台,包括掌阅、书旗、17k等等,面向全网分发的商业模式惊奇了整个中国网文行业。

2019年3月,关系缓和的契机到来。阅文集团出资入股未天文化,持股比例约11%,于是天蚕土豆与老伙伴的合作得以延续。几乎是前后脚,《元尊》便重返起点连载,漫长的出走在回归时真正落定。

图源天眼查

此后多年,天蚕土豆的自主运作模式渐渐趋于稳定,并在《万相之王》时期顺利复现。一个属于他自己的商业王国,终于在漫长的探索后显露雏形。

三、扩张“土豆宇宙”

2023年中国国际网络文学周活动期间,天蚕土豆曾在接受中新社记者采访时谈及开公司的初衷。他说,之所以希望主动把控版权、是因为自己“想要做出让我的读者感到满意的改编”

与此同时,对幻想世界倾注的心力与情感也驱动着他。

天蚕土豆曾公开承认,不同作品共用统一世界的确是有意设计的结果。他解释道: “因为之前费尽心血写出来的角色,不想让他就这样直接消散掉,如果能够从不同角度来构架后续的小说,将这些在各自世界都很出色的主角以巧妙的方式连接起来,我觉得这会是一个很棒的感觉。”

至少,在小说的文本中,天蚕土豆早已为自己想象中的“土豆宇宙”埋下了架构的伏笔。

从《斗破苍穹》开始的三部曲紧密相连,故事发生在同一世界观下,来自不同小说的人物能在某些节点彼此相逢。而出走后的《元尊》看似独立,却在尾声收束时留下彩蛋,与《斗破》三部曲的时空遥相贯通。

但想要以IP深度开发的方式“创世”,永远是件比想象更困难的事。

在未天文化的官网上,几乎每一段文字介绍都和IP有关。公司的愿景被描述为:“大力拓展天蚕土豆系列小说所构建的庞大世界观,深度开发精品自有IP,致力于打造‘影、视、书、游、漫’多维联动的文化旗舰品牌。”

倘若将“影、视、书、游、漫”拆开来看,看似宏大的布局其实已经被这家公司啃下了大半。

2023年1月,基于《元尊》原著改编的同名手游宣布开启预约,未天文化在其中同时扮演了研发方和发行方的角色。11月,《元尊》手游正式公测,上线首日登顶App Store免费游戏榜,简介开头照例是“天蚕土豆正版授权”这八个字。

图源未天文化官网

从招聘计划来看,未天文化恐怕还有更多的自研游戏项目正在路上。其官网此前公布了多个游戏相关岗位的需求,包括游戏制作人、游戏发行总监、游戏市场总监等。

“书”和“游”之外,基于天蚕土豆作品改编的漫画作品也维持着周更的稳定节奏。和小说一样,由未天文化主导的改编漫画突破了过去单平台的限制,转为覆盖主流漫画平台的全分发模式。

一个值得玩味的细节是,新作漫画在平台上的署名都统一显示为未天文化的公司名称,不再像早期作品那样强调作画团队。

图源腾讯动漫

要通过写作改变命运,天蚕土豆总共只花了两三年的时间。但想要把好故事做成好IP,他已经忙活了将近八年。

只是如今看来,天蚕土豆所创造的最出色的IP,似乎是直播间里万众瞩目的自己。

作者:星晖;编辑:园长

来源公众号:刺猬公社(ID:ciweigongshe),互联网内容行业观察与研究。

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题图来自 Pixabay ,基于CC0协议

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