“把汽车租出去赚钱”——马斯克的AI自动驾驶技术让荒诞成为现实

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马斯克曾经开过一个玩笑,说是我们上班时,可以让自己的车去跑滴滴赚钱。今日,他在X平台上发文称,特斯拉计划8月8日推出自动驾驶出租车(robotaxi),这是给自己多年前的玩笑添加注脚吗?

大家是否还记得曾经某位专家所说的话,“解决低收入群体的一个收入问题,可以用私家车拉活儿,可以把闲置的房子租出去……”。此番言论在当时引起热议,甚至一度质疑所谓专家的权威性,但在科技高速发展的当下,这句略显荒唐的话语似乎在AI技术的加持下照进了现实。

近日,马斯克在社交媒体平台X上发文称,特斯拉计划8月8日推出自动驾驶出租车(robotaxi)。这将是马斯克在其总体规划第二部分中描述的所谓的“特斯拉网络”,几年前他曾预测特斯拉车主将能够通过软件调动他们的自动驾驶汽车去接送乘客来赚取收入。

一、电车卷不过中国,马斯克的战略调整

北京时间4月6日凌晨4点50分左右,马斯克在社交媒体平台X上发帖宣布:“特斯拉将在8月8日发布无人驾驶出租车(Robotaxi)产品。”不过,在此之前,马斯克刚与媒体进行过一番“口水战”。

稍早前,媒体援引知情人士消息称,特斯拉在其业务战略上进行了重大调整,决定放弃廉价车型Model 2的生产计划,转而集中资源发展自动驾驶机器人出租车(Robotaxi)技术。对此,马斯克迅速出面否认,称之为不实之谈。但随后,马斯克宣布将在8月8日正式发布Robotaxi,实际上印证了这一报道的内容。

马斯克发文后没过多久的时间,特斯拉AI官方账号发布了特斯拉在过去三年半所取得的成就,实现了全自动驾驶累计行驶10亿英里的壮举,以此证明特斯拉在自动驾驶领域的雄心壮志。

今年以来,尽管受AI热潮推动,其他大型科技股都涨得风生水起,但特斯拉已经暴跌近34%。在最新Q1交付数据发布后,华尔街更是感受到了前所未有的失望。特斯拉“死忠粉”、美国投行Wedbush知名策略师Dan Ives称,“虽然我们此前就预计Q1交付会很糟糕,但(没想到会这么糟),这是一场难以解释的灾难。”

此前,马斯克试图利用特斯拉廉价车型Model 2(定价约为2.5万美元)来吸引更多客户。这一举动实际上是因为曾经引领全球电动车市场潮流的特斯拉,如今已经陷入中国电动车行业的包围,面临着从未有过的激烈市场竞争。

路透报道称,特斯拉之所以放弃廉价入门车型,是被中国车企给卷死的:中国车企的高性价比车型正在全球市场不断扩张,中国车企甚至可以提供低至1万美元的电动车。面对着中国竞争对手,特斯拉的入门车型Model 2并没有性价比可言。

值得注意的是,1万美元的中国电动车可不是山寨车,而是新能源巨头比亚迪已经上市的海鸥。这款售价还不到人民币7万的电动车,再加上比亚迪在墨西哥建厂的消息,意味着比亚迪将无需缴纳27.5%的高额关税,在价格上能够直接“秒杀”特斯拉。

随着美国电动车市场增长放缓,中国电动车企强势崛起,曾经遭受追捧的美国电动车股票已经成为了明日黄花,Lucid、Rivian、Fisker、FF、Nikola等诸多美国造车新势力,过去两年股价跌幅都接近了九成,有的甚至暴跌了99%。而Fisker甚至已经濒临破产。

快被比亚迪等中国车企卷死的特斯拉,低价销售的策略更像是一种“治标不治本”的被迫之举。相比电动车市场的红海竞争,自动驾驶出租车更是一条充满荆棘的道路:一次技术失误,一次交通事故,都可能给一家自动驾驶公司带来毁灭性沉重打击。

由此可见,马斯克转战自动驾驶出租车依旧冒着巨大的风险,不过,从电动车到航天到脑神经科学,马斯克的每次创业都在不断挑战最艰难的赛道,冒险刻在了他的基因之中。或许马斯克也意识到了与其慢性死亡不如放手一搏,凭借其技术积累在自动驾驶出租车领域寻找一线生机。

马斯克也曾说过,实现完全自动驾驶能力对特斯拉至关重要,他甚至表示如果做不到这一点,特斯拉的价值将“基本上归零”。可见,自动驾驶本就在对特斯拉的未来规划中,只是中国车企让这一计划提前了。

二、特斯拉的自动驾驶技术(FSD)

对特斯拉来说,robotaxi并不是什么新概念,它是特斯拉公司发展轨迹上的一个既定目标。马斯克曾提出的机器人出租车项目旨在利用自动驾驶技术,使特斯拉车辆能够自主接送乘客并收取车费。

2019年,马斯克预测,到2020年将有超过100万辆机器人出租车行驶在大马路上。此项目也被Walter Isaacson在2022年出版的《马斯克传记》中提及。

目前,特斯拉提供包括Autopilot自动驾驶辅助系统和高级的“全自动驾驶(FSD)”选项在内的先进驾驶辅助系统,后者向订阅用户收费199美元/月。然而,目前系统并非完全自动驾驶,特斯拉车辆仍需人类干预操作。

FSD 主要包括自动驾驶导航、自动变道、自动泊车、召唤和交通灯以及停车标志控制等功能,根据去年的公开数据,特斯拉已积累 480 万段数据,训练 7.5 万个神经网络,每 8 分钟就要出一个新的模型,共有 281 个模型用到了特斯拉的车上,在此基础上已推出 35 个 FSD 更新版本。通过网络数据集、仿真模拟、自动标注等功能更为准确地预测转角的汽车运行情况。

不过,目前的FSD V12并不能真正让特斯拉“自行开车”,说明手册依然强调司机“主动监督”。不过,欢乐的美国特斯拉车主,已经在各大社交媒体晒出视频:他们双手大部分时间都能离开方向盘,仅有少数时候需要人为干预。

其“自动驾驶”几经迭代,从感知外界的“见招拆招”、按程序命令办事,进化到人工智能决策模式——相当于AI帮人开车。正如此前马斯克强调,FSD V12实力强大——端到端自动驾驶,功能基本由神经网络实现。

但此前特斯拉发生的一系列安全事故仍在眼前,自2013年以来,全球范围内特斯拉已经发生了数百起涉及使用FSD和Autopilot的特斯拉车辆的撞车事故和数十起死亡事件。“失控”是特斯拉事故主要原因,其主要表现是:突然加速、突然减速、刹车或方向盘失灵等。该公司面临着众多的过失致死诉讼。美国政府正在调查公司围绕自动驾驶的说法,去年底宣布了一次大规模召回。

我们不知道8月份发布的自动驾驶出租车,其技术是否已经成熟,但根据特斯拉AI发布的数据和马斯克的自信来看,电动汽车的“ChatGPT时刻”——完全自动驾驶,离我们越来越近了。

三、前路漫漫,行则将至

近年来,中国在自动驾驶技术研发上取得了显著进展,涌现出了以百度Apollo为首的领军企业。百度Apollo已成功开发出具备L4级自动驾驶能力的车辆,并在全国多个城市开展了公开道路测试和Robotaxi(自动驾驶出租车)服务。与此同时,阿里巴巴、腾讯、华为等科技巨头也纷纷布局自动驾驶领域,推出各自的自动驾驶解决方案,助力中国自动驾驶技术快速发展。

相比于特斯拉的自动驾驶出租车robotaxi,百度的萝卜快跑则在出租车平台这一领域布局更早,萝卜快跑车内无人自动驾驶车队已驶入北京、深圳、武汉、重庆、上海(测试)五城,是首家在全国多个城市开展车内无人自动驾驶出行服务以及测试的企业。截至2024年1月2日,百度萝卜快跑总订单量已超过500万,萝卜快跑App用户满意度评价达4.9分,其中五星好评占比97.12%。

特斯拉目前颇有一种进退维谷的意思,待在原地和比亚迪等中国车企打价格战又打不过,向前探索自动驾驶出租车又不得不面临谷歌旗下的Waymo与百度萝卜快跑等相关提前入场的“前辈”们的市场竞争。

另外,在目前来看不论是谷歌旗下的Waymo与百度萝卜快跑这种B2C模式还是特斯拉预想中的C2C模式,在现行的美国中国乃至全球监管环境下都难以投入实际应用,这大大限制了其市场潜力,因而制约了其生产规模。但随着AI的不断发展,自动驾驶技术也将缓慢而平稳的推进,在不久的将来或许真的能够实现科幻电影中无人车辆飞驰在道路中的盛景。

不过对于某些专家和马斯克所说的能够让车主利用自动驾驶技术跑网约车的观点仍旧不那么现实,毕竟低收入群体很难有足够的资金去买一台包含最新技术的自动驾驶汽车,而对于能够支付高昂购车费用的车主来说,似乎也不缺跑网约车的钱。只能说,隔行如隔山,祝他成功吧。

四、写在最后

人工智能在自动驾驶汽车中的应用远未结束。预期的技术进步包括增强的机器学习算法、改进的传感器技术以及与智能城市基础设施的无缝集成。这些发展将进一步提高自动驾驶汽车的可靠性和性能。

自动驾驶汽车背后的人工智能技术将给行业带来了巨大飞跃。随着人工智能与汽车工程之间的协同作用不断发展,可以预见的是,未来自动驾驶汽车将重新定义我们的出行方式。

作者&编辑:孙浩南

来源公众号:元宇宙新声

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