创业公司的员工如何不靠运气致富?

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编辑导语:多少人曾经幻想过有一天能运气爆棚, 一夜暴富?但对于创业公司而言,谈运气又显得太过虚无缥缈了。本文整理了能让初创公司的员工不靠运气就实现致富的七个步骤,不妨来看看。

看到这个标题有没有似曾相识的感觉?相信各位最近有被Naval Ravikant写的《纳瓦尔宝典:财富和幸福指南》中文版刷屏,这确实是一本不可多得的好书。

Naval是硅谷著名的风险投资机构AngelList的创始人,首创了股权众筹投资模式,并投资了Uber、Twitter和Yammer等知名企业。“How to Get Rich (without getting lucky)(如何不靠运气致富)”是他18年在Twitter上分享的系列推文,并被广泛流传。

不过咱们今天要讲的内容跟这本书无关,而是有针对性地来聊一聊,创业公司的员工该如何不靠运气致富呢?

本文内容来自John Coogan最近的Youtube视频,Coogan曾是美国著名代餐食品Soylent的联合创始人兼CTO,融资超过1个亿美金,目前是尼古丁替代品公司Lucy的联合创始人兼CMO,同时也是一位有着近20万粉丝的Youtube博主。

Coogan作为一名连续创业者,经历了创业公司从最早期到成熟期的全过程,并从中总结了8个步骤来帮助初创公司的员工不靠运气实现致富(本文把这8个步骤编译整理为7个)。

一、挑选公司

第一步也是最关键的一步,当然就是挑选一家好的初创公司了。

那么如何能够知道这是一家好的公司呢?诀窍就在于:像投资人一样思考。比如思考一下这家公司是在解决一个大的问题吗?这家公司的创始人足够聪明和勤奋吗?这家公司的商业模式从长期来看是切实可行的吗?

这种思考方式对很多人来说是一个挑战,因为你不仅要想着怎么能够找到一份工作,同时也要学会像投资人一样去判断这家小公司未来的前景如何,是否具有核心竞争力,是否能够最终成长为一家了不起的公司。但这样的思考恰恰就是作为创业公司员工想要致富的关键核心。

那么,从哪些维度可以帮助你做出正确的判断呢?

首先你可以看公司的创始团队是否足够优秀和靠谱。优秀的创始人不仅要聪明,同时还要足够努力。你可以深入挖掘他们过往的经历和对未来的计划,来判断他们是在跟风创业还是真正热爱这项事业。

接着你应该充分了解这家公司的产品,并代入用户的视角来看待产品。这个产品解决的问题是用户真的痛点吗?还是只是痒点?你愿意推荐这款产品给其他人吗?以及这个产品最终真的能达到创始人希望的那个目标吗?

当然,以上这些工作并不需要百分百由你来调研完成。

这里的小技巧就是:你可以通过这家创业公司已经拿到的投资机构背景,侧面推测出公司的靠谱程度。因为上述的判断,是每个投资人在投资前必须要做出的决定,并且还会有专门的尽调来帮助投资机构获得更多准确的信息。当你看到很多知名VC投资了这家公司,大概率这家公司是个不错的选择。

但是,凡事也都有例外。VC之所以叫做风险投资,是因为他们的投资是高风险也是高回报的,VC投资的绝大多数公司最终都是失败的,只有少数几家能够获得巨大的成功和回报。

同时,有些公司的创始人可能就是靠着欺骗投资人获得了融资。比如前段时间上线的美剧《The Dropout》讲得就是血液检测公司Theranos的惊天骗局。

二、挑选团队

在第一步挑选公司时也简单提到了创始团队的重要性,那让我们在第二步详细谈谈如何判断创业团队是否靠谱呢?

接着上一步的结尾,Theranos是由斯坦福辍学生Elizabeth Holmes于2003年创立的一家血液检测公司,号称只需要一滴血即可快速检测出各类疾病。这家公司从创立开始,先后融资了近9亿美金,估值高达90亿美金,创始人更是登上了福布斯杂志的封面,被誉为世界杰出的创业家之一。

如果我们从媒体新闻来看这家公司,毫无疑问这就是一家潜力无限,值得加入的初创公司。

但实际上,这家公司宣传的一滴血检测存在很大的技术挑战,并且创始人参与了检测结果造假等行为,最终公司被迫宣布解散,创始人也面临欺诈的法律指控。当然,对Theranos的员工来说他们白白浪费了几年的时间在一场骗局上,一无所获,更别提致富了。

Theranos的例子告诉我们,在选择一家初创公司时,创始团队本身是否有足够能力支撑起产品的目标是十分重要的衡量标准。

特别是在生物医药、硬科技等需要有较强技术和经验积累的领域,如果创始人本身并非该领域专家,同时提出的目标又过于远大,就算有非常光鲜亮丽的媒体宣传和著名投资人加持,你也需要仔细思考,否则可能就是白白浪费时间。

三、长期主义

每个人都想快速地实现致富,但事实上,就算有非常优秀的创始团队,创业公司依旧需要经过长期的发展和多轮融资,才能最终IPO上市。因此,当你作为创业公司员工想要实现财富自由时,你必须要做好长期奋斗的心理准备

苹果、微软和谷歌这些大公司可能会给你更多的薪水和股票,但是创业公司不是这样。你需要通过自己的努力来得到这些,并最终获得财富。这也是选择创业公司和大公司完全不同的地方,创业公司更多追求的是10X的增长,从你加入起,公司每年的估值都有可能翻数倍,而大公司则是稳定可预见的收入回报,但增长空间有限。

因此,加入一家创业公司是一种高风险高回报的选择。你需要有长期主义心态思考方式来看待你在创业公司做的每一件事。

你的短期收入可能会不如大公司的员工,同时你还需要面临公司短期盈利艰难、红海竞争和团队不稳定等等挑战。但是如果这家公司最终能够成功脱颖而出,等待你的就是无上限的超高额回报,这是在大公司不可能实现的。你需要权衡好大公司和创业公司之间的利弊,同时也得接受两者不同导致的收入结构上的变化。

四、关于股权

接上一步说的,因为初创公司和大公司的收入结构有着巨大的不同,所以当你加入初创公司时需要特别关注股权

初创公司由于还未实现盈利,通常给出的现金报酬都会少于大公司。为了弥补这方面,他们会提供公司股权来吸引员工加入。也就是说,对于初创公司的员工来说,你的收入往往是由现金报酬+股权组成的。

如果你短期想要更多的现金,可能就意味着更少的股权,反之亦然。但是既然选择了加入初创公司,意味着你选择了长期高风险高回报的这一条路,也意味着你一定是看好这家公司,并且想要在公司上市后出售相应的股权来实现超高额回报。

那么如何才能获得更多股权呢?

这里有以下这些原则,一是越重要的岗位,意味着越多的股权,比如早期的高管层往往会被授予3%~5%的公司股权。二是越早期加入,意味着越多的股权,因为早期往往风险是最高的。就算你在加入时不是在一个重要的岗位,但是你加入的时间非常早,并且愿意随着公司的发展需要,不断提升自己的技能,那么你也可以得到巨大的回报。

初创公司的晋升路径往往是伴随着公司发展的,早期你可能需要自己尽可能多地上手做各类事情,但随着人员增加,公司规模扩大,你作为早期加入者,自然而然就可能晋升为管理者,从而占据更重要的位置,拥有更多的股权。

五、了解期权

在上一步中有提到股权,但在实际操作中,创业公司往往会提供“期权”而非真实的股权给到员工。

那么什么是期权呢?

期权是指:在未来一定时间内,允许持有者以指定价格购买公司股权的权利。在创业公司里,创始人和投资人的股权价值很容易确定,创始人是根据在创立公司时划分的股权乘以最新每股的价格,投资人则是在投资公司时购买的股权乘以最新每股的价格。但是对于员工来说,股权的价值界定起来就比较复杂了。

上文有提到创业公司给予员工的是期权,而不是实际的股票。这样做的好处是可以避免预缴税(这里有关缴税的相关情况特指美国,中国会有不同),如果你拿了100万美元的实际股票,你需要立刻缴纳这100万美元股票的税。但由于创业公司没有上市,你拿到的股票实际并不能变现,如果未来公司倒闭了,你不但损失了股票,同时还倒贴了提前缴纳的税款。

但是期权就不一样了,因为这只是你享受未来以一定价格购买股票的权利,而非现在实际拥有这些股票,因此你并不需要提前缴纳相关的税款。

那么,我们该如何界定这些期权的价值呢?可以用一个公式:

期权的价值=最近一次融资的每股价格乘以持有期权数-行权价格乘以持有期权数

在美国会用到一套409A的估值体系来给期权的行权价格进行评估。这是IRS(美国国税局)为了避免创业公司以极低行权价格来规避缴税而特别推出的一项措施。通常来说,409A评估出来的价格会比投资人购买的价格低很多。

不过,通过这个公式只能算出当下你的期权价值。这是因为创业公司是在不断融资发展的,每股的价格也会随着公司发展水涨船高,当然也有可能会因为公司倒闭而变得一文不值。因此,如果你相信这个公司的未来,你应该像看待黄金一样对待这些期权。

六、努力工作

在上一步的最后,我们有提到创业公司的期权跟已经上市的大公司授予的RSU(限制性股票)不同。

大公司授予的RSU虽然有年限限制,一般是4年,分批解锁。但是只要解锁了,你就可以在公开交易市场上直接出售股票来变现。并且已经上市的大公司除非遇到特殊情况,股价相对来说都是比较稳定的。

但是创业公司的期权却不是如此,你在早期加入创业公司后,你可以以极低的成本得到一大批期权。

当然这些期权的授予方式也往往是分期发放(Vesting),同时还会有一个Cliff,因为创业公司人员变动相对较大,为了防止有的员工待了很短时间就离开公司,创业公司通常会设置一个1年期的底线(Cliff)。在职满一年后拿到1/4的期权数,之后每满一个月,就拿到1/48。

但是,跟大公司不一样的地方在于,就算你拿到了期权,并且行权购买了股票,由于公司还未上市,你依旧无法公开交易快速变现股票。只有等待公司IPO后,你才有机会去变现这些股票。

这也就意味着,你的收益跟整个公司的发展是息息相关的。你可以用极低的价格拥有未来可能价值数百万、数千万甚至上亿的股票,但这一切都建立在整个公司发展的基础上。

对于创业公司来说,每一位成员都十分重要,并且要发挥出巨大作用。你不能像在大公司那样只考虑自己的本职工作,等待股票解锁,然后就可以变现获益。你必须站在整个公司的角度上,去思考让整个公司变得更好的方式。

这也是期权的独特魅力,让整个创业公司的员工都成为公司的主人,为自己的未来而共同奋斗。

因此,如果你选择加入创业公司,并想通过这种方式致富,请一定要努力工作,并以公司主人的心态来对待每一件事。这样从你自己的投入产出回报来看,也是最佳的一种选择。

特别是在整个大环境不好的时期,正如股神巴菲特所说:Invest in yourself。选择创业公司,努力为之奋斗,就是自我投资并实现价值的方式

七、第二曲线

最后一步,我们来聊一聊当你成功在创业公司致富之后,如何开启你人生的第二曲线呢

在你顺利通过一家创业公司致富后,你可以选择退休过上轻松的度假生活,也可以选择去做自己热爱的事情,或者开启你自己的创业之旅。作为已经成功的创业公司早期员工,如果开始创立公司,你会拥有无与伦比的创业资源,无论是在员工招聘,还是早期融资等方面,因为大家都热衷于有成功经验的创业者

比如著名的“Paypal Mafia”,这些Paypal的早期员工在Paypal被eBay收购顺利致富后,开始了自己的创业之路,并成功打造了多家明星企业,比如LinkedIn、YouTube、Tesla、SpaceX、Solar City、Yelp、Palantir、Stripe、Twillo等等(对这个故事感兴趣的朋友,推荐看《The Founders》这本书)。

对于这些人来说,他们完全不需要再工作赚钱了,但他们依旧开始了自己的创业生涯,打造下一代科技公司,真正从心出发,无需考虑钱的束缚,来实现自己的远大抱负。这对于很多创业公司的员工来说,是一次新的开始,而正是他们之前的成功经历,帮助他们有了新的一系列机会。

创业公司的员工如何不靠运气致富?

结尾

以上就是本期关于创业公司员工致富的相关内容了,对于很多想要干一番事业的同学来说,加入一家早期的创业公司是一个绝佳的选择。特别是在目前大环境变幻莫测的时期,越是动荡,就越是有新的机会。

正如古语云:不破不立。咱们现在正处于Web2的和Web3的更替期,目前市场上的大公司基本上是Web2时代的获胜者,但却已经过了相应的鼎盛期,而新的Web3机会在源源不断地涌现。

当然,这里的Web3并不一定就是大家现在所认知的NFT、区块链和元宇宙等事物,它也有可能是一种全新的形态。如果能够在早期加入一家为下个时代而生的创业公司,你就有可能顺利把握住新的周期性大机会。因此,本文就是写给那些胸怀壮志,正在准备加入创业公司的朋友,希望能够帮助你们更好地做出抉择。

最后再来安利一下Naval Ravikant写的《纳瓦尔宝典:财富和幸福指南》这本书,确实是一本不可多得的好书。我看的是英文版,全书信息密度极高,语言又十分凝练,阅读起来十分顺畅,并且很多都结合了实际例子,帮助读者举一反三理解内涵

真正理解事物的本质之后,表述出来的内容一定是通俗易懂的,而不是晦涩难懂。全书中我印象最深刻的三部分内容是:

(1)Learn to sell. Learn to build. If you can do both, you will be unstoppable. 这句话把人的核心能力归结到两点,一是卖的能力,二是搭建的能力。如果你能做出产品,并且能够把产品卖出去,那你就会势不可挡。没有那么多复杂的东西,简简单单就点出了创业的核心本质。

(2)想要打造自己独一无二的优势,形成差异化的秘诀就在于发现你真正热爱的事物。因为只有你真正喜欢的事物,你才能坚持不懈地精益求精。找到你热爱的事物,接着你要做的就是不断“成为自己”。因为世界上没有一模一样的人,成为自己,就是你最擅长的。

(3)最后也是最关键的一点就是利用好杠杆的力量。杠杆可以来源于劳动力、资本和知识产权,特别是在当下IP兴起,未来Web3所有权归用户自己所有的时代。你创造的文字、图片、视频或者代码都将成为你可以利用的杠杆。这类边际成本为0的产品可以帮助你在无需他人许可的情况下,轻而易举地持续创造财富价值。加入一家潜力巨大的创业公司,也是充分利用杠杆的体现。

书中还有非常多值得细细品味的思考总结,比如判断力比勤奋更重要、幸福需要活在当下、发现好的心智模型等等,推荐感兴趣的朋友读一读这本书。

参考材料:

https://youtu.be/OIb-Px0JKiQ

作者:深思圈;微信公众号:深思圈,关于学习、工作、生活、投资、创业和人生

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  1. 不得不说,我感觉跟着一个发展良好的创业公司走,只要自己的各方向能力都能跟的上,肯定是能吃上公司的红利的。

    来自河南 回复
  2. 码住!不知道看完这一篇能不能学会自己创业并且创业成功哈哈哈

    来自云南 回复
  3. 学到了许多干货点赞

    来自广西 回复
  4. 判断力比勤奋更重要、幸福需要活在当下确实是很重要的

    来自江西 回复
  5. emmm运气也是实力的一部分哈哈哈,其实我觉得能力还是最重要的

    来自江西 回复
  6. 选择真的很重要,分析各方面的前景什么,各个一起结合,才会有更好的结果。

    来自浙江 回复
  7. 加入创业公司主要还得选择好行业以及观察未来的就业前景如何

    来自山东 回复