YC掌门Sam Altman:一开始就想做公司的只有死路一条

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在我创业之初,我经常因为别人把我的初创企业叫做“项目”而心怀不满。

“你那个项目搞成什么样子了?”

听上去大家并不把我认真对待的事业当一回事的样子。我还记得当时自己是这样想的 :“一旦我的公司在A轮获得500万美元的融资的时候,我就不会再受这些想法所困扰了”。

而事实并非如此,我后来还是觉得:只有大家都把我们叫做公司的时候我们才算真正的成功。

而时至今日,我的想法却完全反过来了。无论是以前,现在,还是将来足够长的时间里,我都希望别人把我所从事的事业当成是项目而非公司来看待。

公司这个词听上去太严肃了。一旦你把你自己所从事的事业当成公司来看待的时候,你就会以公司的方式来做事情。你将会受到那些和律师、会议、融资方面相关联的事务所困扰,从而没有能够将更多的精力花到产品的打造上面去。因为作为一个公司本就应该要处理那些琐碎的事情,而这事实上却是一个本应前途无量的创意的死亡之吻。

反观项目给人们的期望却是很低的,而这恰恰是个好事。同时项目还意味着需要更少的团队成员以及更少的资金投入,这就带给你更多的弹性,并让你能够更加专注于你的产品上面去。而人们对公司的期望却是很高的,你烧钱烧的越多你的压力就会越大,你的状况往往就会变得越加糟糕(Color和Clinkle就是两个很好的例子)。

更糟糕的是,如果是一个公司的话,你就会对一些看上去比较小的疯狂的创意不感冒,而是去追逐那些听上去比较高大上的点子。所以,相比一个项目,一个公司所追逐的事物是很有局限性的。当只是一个项目的时候,即使你所做的东西是个看上去不起眼的点子,甚至就算你最后并没有做成功,那也是无伤大雅的。从而你就更愿意去实现一些自己觉得很好的创意,而不是去追逐那些华而不实的点子。

当你在做的是一个项目的时候,你可以花更长的时间去验证你的点子的可行性。而当你做的是一个公司的时候,你会时刻感受到时间的压迫感,而你也会时刻感觉芒刺在背,因为大家都在等着你的结果。

但是过于宽松的时间对项目也是非常危险的,很多人都把它当成偷懒的借口。如果你在缺乏外界压力的情况下没有很强的督促自己努力工作的自律能力的话,项目就会变成你掉以轻心的挡箭牌。

伟大的公司都是始于一些听上去很一般的点子,它们都是从一个项目开始的。事实上,如果开始的时候把它们当作公司来对待的话,它们的创始人甚至都不会去把它们实现出来,因为这些点子听起来都是无关痛痒的。

谷歌和雅虎开始的时候其实就是些大学生搞的项目;Facebook是扎克伯格在大二的时候弄的一个项目;Twitter是一个工程师在公司上班之余所开始的一个跟其在公司所做的事情风马牛不相及的业余项目;Airbnb是创始人想赚点外快交房租而发起的一个项目。最后它们都成为了伟大的企业。

所有这些最后被证实非常伟大的创意,在开始的时候看上去都很一般。这就是大部分企业获得成功的神奇魔法。如果它们在一开始的时候就被当作一个公司来对待的话,它们很有可能在早期就会胎死腹中。外部(以及内部)的期望所带来的压力往往是长期且微妙的,而这往往就会将那些神奇的点子置之死地。所以说,伟大的企业往往始于项目。

#专栏作家#

天地会珠海分舵,微信公众号:techgogogo。人人都是产品经理专栏作家兼高级翻译官。9年软件行业从业经验,涉猎海外最新创业、融资、产品类的资讯和方法论,喜爱结交各行各业的朋友,欢迎联系。

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