我的产品需要国际化吗?

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随着全球化的到来,产品国际化也都势在必行,如何让产品正确地走向国际化呢?

最近笔者忙着在做产品的国际化,把一款中文产品变成一款支持中英文语言切换的产品。

这过程中也学习和借鉴了很多前人的经验,研究了一些主流APP的中英文版本,在此记录一下心得,分为两期来介绍。

为什么要国际化?

国际化,简称 i18n (取自国际化英文单词internalization首尾字母i和n,18为中间的字符数),是指产品在不修改内部代码的情况下,能根据不同国家或地区的语言显示相应的界面,不出现严重影响使用的错误。常见的错误诸如乱码、界面错位、数据结果不支持、造成歧义等等。

随着全球化的到来,许多产品的国际化都势在必行,因为产品的潜在用户可能存在于世界的任何一个角落。

但是,笔者要提醒你,国际化是一个艰难、并且长期进行的工作。因此,国际化之前先考虑清楚以下几个问题:

Q1:我的产品需要国际化吗?

在现有客群中,有多少使用其他语言的客户?这些客户为何要使用我们的产品?我们提供的产品、服务、内容等是否同样适用于国际客户?国际市场有多大?可以为产品带来多少流量/收益?

Q2:我的产品开发团队有适合做国际化的人才吗?

国际化并不是翻译一下就好了,我们的产品和运营团队对海外客户的了解度是如何?是否熟悉海外业务流程?语言能力是否过关?出现产品问题时,海外客户的问题谁来解答?

Q3:国际化后,我的产品将如何进军国际市场?

我的产品如何让外国人知晓并了解?移动应用市场在其他国家和在中国的上架政策有何不同?市场营销团队是否要建立海外办事处?如果这一系列的计划还尚未确定,请不要过早开始国际化。

巨头们是怎么做的?

国内那么多的网站和APP,真的都国际化了吗?让我们来看看:(以下仅考虑中英文国际化)

官网类

从国际化的难度来说,官网做国际化是最简单的,也是成本最低的。一般官网承载的是展示公司产品、文化及资讯,介绍服务内容,提供联系方式等。

很多面向国外市场的中国企业都有英文官网,比如华为、中兴、格力等。而赴美上市的中概股企业也是按照美国证券和会计相关法律有专门的英文版网站,并提供全英文版财报和业绩披露会议。这样的企业很多,比如中石化、新东方等。

华为(HUAWEI)官网截图

▲华为(HUAWEI)官网截图

社交类

微信、QQ、微博在很早以前就国际化了,这两天火起来的抖音也已经支持中英文两种语言了。社交类产品的国际化难度仅次于官网之上,因为不同国家的用户对社交的需求是几乎一样的,而内容是由用户自行产生和交换的,因此产品上只要做好界面国际化、并提供内嵌的实时翻译服务即可。

当然,也有社交类产品为迎合不同市场的客户,推出了国际版APP。比如QQ手机版并未提供切换到其他语言的功能,但QQ专门提供了国际版APP,供非大陆地区的用户下载和使用。

微信和微博英文版截图

▲微信和微博英文版截图

电商类

淘宝很早就做了国际版网页,手机淘宝支持超过10个国家的语言,支付宝也有洋气的名字AliPay,并支持多语言切换。在“中国制造”和“消费升级”的大背景下,淘宝帮助高性价比的Made in China走出国门,也把琳琅满目的全球商品引进国内,延续海淘热。

支付宝更是强势渗透进日韩等各个国家,只要中国游客到哪里,支付宝就火到哪里。但是大量国内的电商平台是没有做国际化的,京东依赖本地物流、拼多多扎根二三线城市,还无暇做国际市场。

而那些做海淘的APP,如洋码头、小红书之类的,也是完全没有提供英文版本。很多国内的电商平台甚至已经赴美上市,但由于主要客群面向国内,提供的英文版页面也仅限于给海外投资者浏览的IR(投资者关系)页面。

反观国外企业,很多国外的电商网站也发现了中国市场的巨大,比如美国亚马逊(Amazon)、韩国乐天(Lotte)、日本全日空(ANA)等专门提供了中文网站。这些企业为了抢占中国市场,已经不是简单的国际化,而是本地化(localization,简称 l10n)。他们不是简单的使用通用界面,当切换地区时切换显示的语言,而且专门设计开发了适合中国的网站和APP,仅针对国内客户,甚至雇佣国内的团队进行运营和推广。

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▲亚马逊(Amazon)中文版截图,而据最新消息,亚马逊已陆续关闭了国内10个运营中心、未来也将停止国内第三方商家服务和配送服务。

从这点也可以看出,电商平台的国际化其实并没有那么简单,因为不同地区的用户对平台售卖的产品购买力是不同的,不同地区可提供售卖的产品类型也是不同,产品的价格、平台提供的快递、售后等服务也受地域的影响,简单粗暴的界面国际化无法满足需求,还需要配合实际市场拓展情况进行额外的页面设计与改造。

即便如此,纵观各大进入中国市场的国外电商企业,能占领一席之地的并不多,无论是eBay、Amazon等商业巨头,在中国都很难拼过本土电商平台。

资讯类

国内资讯平台几乎没有直接做国际化的,各大厂的新闻频道、今日头条、大众点评、蚂蜂窝、优酷、爱奇艺……不管是新闻、生活资讯、视频资讯都很少看到国际化的产品。

除了CCTV、新华社等官方新闻网站有专门的海外团队和国际版网站外,如果没有驻地的办公室和编辑团队,根本无法做成一款国际化产品。

今日头条的全球化也不是简单的做一下翻译,而是针对全球市场推出不同的APP产品,有针对性地进军国际市场。这是因为资讯内容是此类APP的核心,而内容国际化要耗费大量的人力和时间。不但如此,仅靠生硬的翻译内容是做不好一款资讯产品的,还要考虑不同地域的用户需求、文化差异、政治差异、法律监管等诸多问题,难度可想而知。

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▲字节跳动2018年内部会议上的文稿截图,来源:钛媒体。

小结

至此,笔者帮你捋了捋国际化的前提,互联网产品需要做国际化之前不妨先调研清楚国际市场,确立国际化的整体计划,了解竞品的全球发展情况(包括国外竞品)。如果最终确定要进行产品的国际化,且听笔者下文分解,产品经理如何做产品的国际化?

 

本文由 @老费online 原创发布于人人都是产品经理。未经许可,禁止转载

题图来自Unsplash,基于CC0协议

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