张朝阳十年五梦:领航梦想何时照进现实?

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搜狐公司董事会主席兼首席执行官张朝阳(腾讯科技配图)

今年8月6日晚间,张朝阳在出席搜狐第二季度业绩电话会议时罕见公开认输:“过去两年里,我们虽然尽了力,但还是在激烈的微博大战里落败”。彼时,张朝阳还在其个人微博上感慨道:微博和微信左右扇了我两个耳光,如同1999年QQ崛起时挨打的情形,我们需要对搜狐/搜狗进行SNS基因再造。

他是中国第一代数字英雄,2000年和王志东(微博)、丁磊一起成功登陆美国纳斯达克股市,开创了中国三大门户的辉煌时代。

他曾因“作秀”倍受争议。1998年他穿着轮滑鞋在天安门前表演“空翻”登上《南方周末》的版面。之后的生活更是成为媒体焦点,率队爬珠峰、和娱乐明星传出绯闻、买游艇。最轰动的是,当年已届40岁的他以半裸之身成为时尚杂志的封面。

他以矩阵之名,不断开辟企业战场。很成功的是,他的企业几乎在每个领域都占据一席之地;很遗憾的是,在进入的所有行业,他的企业都没能跑在最前头。一度,“赶超”是他对外喊话时最经常出现的词汇。而“千年老二”,则是很多业内人和媒体送给他以及他的企业的绰号。

再造,和赶超一样,是过去十多年间张朝阳最经常重复的词汇。但经过多次再造、升级的搜狐,如今仅仅依靠老迈的门户品牌广告和网络游戏支撑,营收规模远远落后于新三大巨头百度、阿里巴巴和腾讯。在Web1.0的门户、博客、微博、搜索和游戏等领域,排名最靠前的也仅仅是曾经的门户老二和如今的搜索老二。

媒体领域:昔日苦苦追赶十年今朝跌落榜眼位置

在第一次互联网泡沫破灭前,国内的行业格局就是三大门户高高在上。其中,尤以新浪和搜狐的竞争表现得特别激烈。但是无论那些年张朝阳怎么喊,明眼人都知道搜狐只能位居新浪之下。直到搜狐赞助北京奥运会,成为百年来第一家奥运互联网赞助商时,张朝阳的底气才越发显得充足。

2007年8月27日,除新浪之外,中国几乎所有的互联网媒体都发布了一条新闻:《Alexa:搜狐网站访问量总排名连续两周超越新浪》。Alexa数据曾经一度被新浪拿来当作讥讽搜狐的法宝,如今,同一个机构的统计,同样的两家网站,新浪与搜狐却彻底易位。

一时之间,似乎搜狐真要取代新浪成为中国门户网站的新霸主了。

然而,仅仅一周之后就风云突变。同样是Alexa,同样是算法调整。搜狐的排名由一周前的24名跌至第46名,远远落后于主要竞争对手。

这突如其来的变化引发业界争议,搜狐被指作弊。对此,张朝阳则愤怒辩白称,“我向毛主席发誓,向天发誓,搜狐绝对没有作弊,我干吗要作弊,我骗谁?董事会?我自己?”

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根据alexa数据,近两年搜狐的流量排名在四大门户垫底(腾讯科技配图)

短短一礼拜,悲喜两重天。风波之后,尽管搜狐在当年的9月5日依然将首页的标题栏注释改为“中国最大的门户网站”。但无论是从门户品牌广告的年度收入,还是第三方的流量监测看,搜狐再也没有成为中国最大的门户网站。

Web1.0的时代搜狐一直屈居人下,这对心高气傲的张朝阳来说显然不可接受。在Web2.0之后的博客、微博战场,搜狐相继投入的巨大的兵力,张朝阳也多次发出勇夺第一的豪言。

2002年,方兴东(微博)、王俊秀将博客引入中国。之后,新浪通过名人战略彻底炒红博客。搜狐也紧随着推出了博客产品,并主打草根领域。

2006年9月13日,在搜狐博客玩弄版即将面世之际,张朝阳信心十足地表示:“搜狐博客半年内将赶超新浪。”

2009年8月,新浪微博上线。直到2010年11月,张朝阳在接受媒体采访时还扼腕叹息自己“判断失误”,错失了微博发展的良机。“年初的时候光顾盯着搜狗的事情,微博的事情没盯住,最后一失足很悔恨,(微博)这件事没守住。”接着,他又放言,“新浪还没有形成垄断,搜狐现在就要向新浪微博宣战,由我亲自抓微博,把微博放在公司整个架构中最高的位置,倾全公司之力,投入资金上不封顶,目标是做到至少与新浪微博旗鼓相当。”

两个在张朝阳亲自主抓的项目博客和微博最终没有在业界掀起太大的风浪。就拿微博举例,根据今年第一季度财报,腾讯微博注册账户数4.25亿,日活跃账户达到6700万;新浪微博总注册用户从3亿上升到3.24亿,日活跃用户2900万。网易微博用户数量达到了1.2亿。而搜狐,则没有公开自家的数据。不仅如此,张朝阳本人也在近日罕见认输,承认搜狐已经在微博竞争中失败。

网游撑腰门户收入另类途径超越新浪

除了在老本行的门户领域屡次豪言屡次失败之外,在新进入的领域如游戏、搜索和视频,张朝阳成为市场老大的梦想都没能顺利照进现实。

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张朝阳在珠峰脚下解读搜狐财报(腾讯科技配图)

2008年4月28日,张朝阳在海拔5200米的珠穆朗玛峰脚下,通过网络视频发布了一次自认为无比漂亮的财报:搜狐2008年第一季度总收入8480万美元,同比增长156%,环比增长30%。搜狐终于从收入上打败了老对手新浪,成为中国互联网第一门户!

这一刻张朝阳的激动之情溢于言表,搜狐还特意派出了卫星车进行现场网络视频直播。

当然,大家都知道,搜狐所谓的超越仰仗的并非是因巨额赞助奥运带来猛增的广告收入,而是《天龙八部》。这款横空出世的网游产品迅速成为国内2.5D网游市场的领军者,当季度实现了156%的翻番增长,让搜狐赚得盆满钵满。不过,张朝阳应该为此感到走运——搜狐搭上了网游超速急行的末班车,得以紧随盛大、网易、完美时空。

搜狐(畅游)虽然在网游市场并未处于排头兵,但发展势头维持得很不错。很有趣的是,洪波(微博)曾在其个人博客中分析道,张朝阳其实从来也没像丁磊那样重视过网游,就像丁磊一直没有真正重视过广告。的确,一向喜欢宣示梦想的张朝阳极少在媒体面前表态网游业务要赶超网易、盛大等领先者,但这块业务在最新一个季度里贡献了54%的收入,毛利高达84%。

搜索业务:一年超百度计划落空

搜狗是这两年搜狐旗下的业务的最大亮点之一,自从诞生以来就被张朝阳寄予厚望。

2006年2月,也许是连续几个季度出色的季报打底,张朝阳踌躇满志地宣示,“一年之内搜狐要赶超百度,而Google在中国成功的可能性是零。”

4年之后的2010年,搜狐和百度的差距依然是千里之遥。8月,搜狐与阿里巴巴正式联姻发力搜索引擎市场对抗百度。

这项联姻维持了不到2年,今年7月,搜狐宣布回购阿里巴巴所持有的搜狗股份。这也宣告阿里巴巴入股搜狗2年多时间双方实际上并未达成任何实质性的战略合作,搜狗并未从阿里巴巴获得战略支撑。两者结盟挑战百度已经成了镜中花水中月。

根据艾瑞咨询7月30日发布的中国搜索引擎市场数据显示,2012年第二季度百度市场份额由77.6%扩张到79.4%;搜狗虽然跻身为本土搜索引擎第二位,但营收份额仅为2.9%。

搜狐的悖论:注定永远只是追赶者?

在国内的足球赛场,国安以“永远争第一”的口号闻名。但无论如何,北京国安在2009年还捧得中超联赛的冠军,圆了多年的梦想。而在张朝阳无数次“赶超”和“再造”的喊声后,搜狐除了在互联网行业的每个细分领域里充当一个个追赶者的角色外,从未成为真正的领跑者。

是技术方面存在劣势?在与新浪的十年残酷竞争中,搜狐一直对外标榜的是产品和研发优势。的确,无论是博客还是微博,搜狐界面的友好度和模板的美观丰富度都获得了不错的口碑,然而这并没有帮助搜狐的产品变成行业第一。

是营销推广出问题了吗?相对于早早被投资人赶出新浪管理层的王志东,低调做事的曹国伟和丁磊,张朝阳在作秀、造势方面是遥遥领先。只不过,张朝阳在树立个人的鲜明品牌之余也没能将企业带上领跑者的位置。

作为国内最早以搜索立业的网站之一,搜狐并未能依靠这一先发优势成功,反而在转身门户之后成就了百度的崛起。自此之后,搜狐在所进入的领域里基本充当了追随者的角色。相相较于专注搜索的百度、专注电商的阿里巴巴以及坚守媒体的新浪等公司,张朝阳是非常重视把蛋放在多个篮子里,其最有名的战略就是当年的矩阵。

矩阵战略是搜狐衰败的根源,著名互联网评论人谢文(微博)在2010年时发布的这条微博在今天看来仍有现实意义。

来源:腾讯科技

评论
有话不说憋着难受
  1. 正统互联网公司中,搜狐现在排第几啊,前面分别是谁呀????

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