从Mailbox来看产品设计中的思想

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Mailbox_USA
  今年2月7日,Orchestra公司发布了其第二款邮件管理应用Mailbox。一个月后,有130万人在排队等待使用Mailbox,而其每天处理的邮件量已高达6000万封。Mailbox成了名副其实的明星应用。

在等待了近一个月后,我终于在本周五下午6点从第80多万号等到了使用Mailbox的机会。此时,对我来说它的测评意义要比使用价值来得重要:Mailbox到底有什么独特之处?是否值得你苦苦等待?

  Mailbox的产品哲学

Orchestra公司推出的第一款邮件管理应用叫做 Orchestra To-do,顾名思义这是一款以To do list为核心理念的产品。而Mailbox虽说具备一个Later功能,但它并不属于To do list式的管理模式。或者说,Mailbox的产品哲学完全颠覆了该公司的上一代产品。如果用一个词来概括Mailbox的产品哲学,那就是——变形金刚。

我举个例子大家就能明白:擎天柱从机器人变回卡车,在视觉上是从无序到有序状态的变化过程,前后遵循了质量守恒定律,零件一块没多一块没少;而真正变化的,是每块零件的位置。是的,Put email in its place。

  根据用户个人的安排,将每封邮件摆放到相应的位置,这就是Mailbox的产品哲学。很显然,这不是To do list的那种Kill open windows式的管理模式。

要实现这种管理模式,Mailbox依托的其实不是什么特别神奇的法宝,而是Gmail中的Label(标签)管理。我用过之后,发现Mailbox的产品哲学中最神奇的一点,就是允许你在邮件管理应用上自由创建Label,给每一个Label命名,并把对应该命名的邮件放置其中。当你等到Mailbox的使用资格,进入设置界面的时候,Mailbox会自动在你的Gmail邮箱中创建一个[Mailbox]标签。

gmaillabel
  Mailbox的控制理念——滑触

滑触,是Mailbox的核心操作理念。以往我们用其他的邮件管理应用,最直接的操作方式是用手指单个点击按钮,触发相应的功能。这时我们的手指在屏幕上(比如三星手机那样的大屏)点来点去是比较费劲的,尤其是单手操作时。而Mailbox的做法,是从最基本的邮件管理操作起,一切以滑触为原则,以点击为例外。让所有关键性的控制行为都能通过“一指带过”的形式完成。

  一位酷爱圆角矩形的设计师和他五颜六色的识别系统

Mailbox的界面设计给人最大的印象,就是各种圆角矩形。你会发现,从全局界面到每个子模块,都是圆角矩形的形状。我在想,这是否跟iPhone是圆角矩形有关呢?

此外就是颜色识别系统。请看下图:

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  所有的颜色设定基本符合人类的常识判断,比如绿色代表OK、红色代表否定、黄色代表提醒以及黑色代表终结等。由于列表是一个名词,所以Mailbox选用了一个与其他颜色色调有差别的浅咖啡色来代表。

有一点需要提醒大家,那就是Mailbox中的红颜色(配有一个叉号)不是删除的意思,而是“转移至另一个叫做回收站的地方”。这也是Put email in its place的体现。因为回收站(Trash)本身就是一个标签(只不过是System Label,系统级标签)。在回收站中往右滑动出现的黑色条块才是删除的意思,而且在执行删除之前会出现一个提醒窗口。

  基本操作

说明:所有色块在左侧的,都是代表手指往右滑;反之则是向左滑。往同一个方向滑动时,力度不一样,颜色不一样,触发的事件不一样。滑到某个颜色,松开手指,触发相应功能。

收件箱(Mailbox)界面:

Mailbox1
  闹钟(Later)界面:

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  存档(Archive)界面:

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  回收站(Trash)界面:

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  触发闹钟(黄色)和列表(咖啡色)后的界面:

Mailbox2
  如图,闹钟(Later)标签下可以选择事件发生的时间点。其中Later Today默认后推3小时,Someday默认后推3个月,具体时间点也可以自由设定。

值得一提的是,在收件箱界面的底部,有一个按钮叫做“Help me get to zero”,打开后它提供了3种操作:

1)Archive Everything(将所有邮件存档)

2)Archive All Except Unread(除未读邮件外都存档)

3)Archive All Except Starred(除标星的邮件外都存档)

这项功能的设计是帮助用户快速搞定收件箱的内容,是除“Put email in its place”外的一种极端解决方案。

  细节决定高度

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  Mailbox绝对是一款用心在做的产品。我下面列举两个设计上的细节与大家分享。

其一,请看上图第一幅界面。显示的是当手指向左或向右滑触时,在出现彩色颜色前有一段灰色的部分。这时你松开手指不会触发任何事件。这个小细节的设计,是为了防止用户手指误触屏幕而导不必要的操作。

其二,是后三幅界面所展现的。分别是单封邮件返回到上一层,以及包含多个对话的单封邮件从一个对话到达上一个/下一个对话的操作。这两个行为均可以通过手指滑触来完成,用户体验类似于新浪微博客户端的滑触返回。

  Mailbox VS Gmail客户端

Mailbox7
  我在手机上管理邮件的主力应用是Gmail的官方客户端。上图是对两个应用Label List(标签列表)和邮件撰写界面的对比。相对来说,Gmail客户端要显得商务一些,颜色单一、排版保守;而Mailbox则显得比较活泼,颜色多样,字体和排版也较为“可爱”。

此外,经过多次测试,有新邮件时Gmail客户端的推送速度要比Mailbox快1-3秒。

目前Mailbox已从App Store中国区下架。

(图片 By Steven)

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