系统思维:在产品设计中应用系统思考

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在研发新产品时,如何才能在短周期内产出一款高质量产品是设计师们难以参破的至高之境。来自Intercom的Shekman Tang在“Applying Systems Thinking in Product Design”一文中分享了他对于产品设计的看法,相对于立马着手解决某一具体问题,具有全局视角、并与团队良好沟通才是设计开始时最应该做的事情。

如果你在设计产品的过程中是从某个具体问题开始解决。那么会发生什么事情?这就像是你在不知道自己的房间有多大的情况下,执意去家具城挑选家具。

对于许多设计师而言,他们总是忍不住诱惑直接进入具体的设计程序。但是,过早的设计交互等其他功能会使产品的整体基调难以调整。再一次强调,这就像你不知道自己的房间有多大,而盲目地去选择家具一样。

而这,正是系统思考切入的关键点。系统思考是一种高屋建瓴的方法,它提倡先考虑整体情况,然后再考虑具体的交互设计。这种方法能够帮助团队尽早建立一个明确的系统设计原则,从而确定产品的方向,使团队向一处使劲,并将重点放在最重要的产品领域。

现在,让我来讲讲我们是如何为我们的基础产品做系统规划,以及如何使它发挥作用的。

如何准确定义“系统”?

在我们进入正文之前,让我们明确一下系统的定义。我喜欢用德内拉•梅多斯在她的著作《系统思考》中的定义:

“系统是一组相互关联的元素,它以一种可以实现某些东西的方式联系起来。”

对于这个定义,我想点出一些简单的概念:

  • 要素:在系统里,最核心的要素是什么?
  • 互联:要素之间是如何连接的?它们之间的关系是怎样的?它们进行输入和输出的途径是什么?
  • 目的:产品最终想要达到的目的是什么?

这些问题是系统思考的基础,带着它们,你可以开始把它们应用到你要处理的具体项目中。

学会在实践中应用系统思维

我们设计了一个能够自助回答用户疑问的产品。一方面,这能帮助用户更快地解决遇到的问题。更重要的是,它能让设计团队专注于那些需要深入研究调查的问题。

所以,每一位设计人员都应该问问自己:我们这个系统的核心要素是什么?对我们来说,“答案”是核心,即由公司撰写的能够方便快捷地为用户提供解决问题的答案。

到此为止,事情看起来很简单。

产品设计师最重要的技能:系统思维

接下来,我们需要规划出这些元素是如何连接的,以及它们输入和输出方式。就此项目而言,也即意味着内容是如何创建的,以及用户怎样操作才能够获得这些内容?

产品设计师最重要的技能:系统思维

这些问题大多具有多米诺骨牌效应。当你刚解决完一个问题,你就需要紧跟着解决下一个问题。那么这些元素之间是如何反馈的呢?这个系统如何与其他系统进行交互?通过进一步地设计,我们得到了以下系统:

产品设计师最重要的技能:系统思维

如你所见,一开始看似简单的问题背后有一个难以理解的复杂系统。当然,我们可以直接进入到设计这个系统的具体细节中,但是如何没有人认同这些元素之间的运作原理,那么我们就会陷入不停歇的讨论中,从而使项目进入停滞。

不易之事总是值得的

如果上面的系统操作起来过于复杂,那么接下来我会介绍另一种方法使产品设计的过程中容易一些:

  • 发现新的可能性:通过打乱系统中固有的状态,我们可以有更多的时间来考虑自己能够为用户提供支持的创造性方法。在这个系统后面,我们有一个机会来创造一个建议系统,它在帮助用户最终有效地解决自己的问题时扮演了重要的角色。
  • 行动起来:在你事先对完整的系统有了清晰的了解之后,你就更容易从工作凝聚出最重要且最有影响力的部分,并避免随着项目的推进出现方向上的偏移。所以说,一旦系统的核心部分建立起来,后续的添加和修补工作就容易很多。
  • 利用现有的设计:一致的UI(用户界面)模式和组件会为你省下不少的工作时间,从而加快项目的进程。所以,并不是所有的东西都需要从头开始创建,一个例子就是我们的内容反馈机制。当用户阅读疑问解答时,我们希望为其提供一种反馈内容有效性的方式。而在我们原有的系统中,已经存在一个具有相似逻辑的产品。从概念设计到落地实验,从悬浮效果、转换细节到单击分享,我们都重复利用之前的设计组件。

一种应用系统思维的简单方法

我之前给出的例子都是用来证明,在开发新产品时,系统思维扮演着重要的角色。但同时需要知道的是,它也可以同样用于改进现有产品。使用这个前文提到的思考框架,你可以问自己同样的问题“你的产品的关键元素是什么?它们是如何连接的?以及这么做的目的是什么?”

尝试在白板上画出你的产品系统,并花1-2个小时与自己的团队一起讨论。一旦把所有的东西都展示出来,你就可以开始询问团队如何才能使系统变得更简单更优秀。这里有几个问题可能会有用:

  • 如何通过较少的元素来实现自己的目标?
  • 原有系统中是否存在可以拿来使用的设计?我们如何才能重用它?
  • 元素之间的关系可以改变吗?它能以更优的方式展现吗?

在开始新的产品设计之前,一定要有全局观,这样你的团队就不会过早地陷入设计细节。你会收获对于产品设计更有意义的反馈,而不仅仅是关于按钮颜色之类。一旦你掌握了这个方法,你就会将其应用在不同的项目中,你就会对每一个方面更加了解,并由此创造出比整体更有价值的东西。

 

译者:木木子

编辑:郝鹏程

译文地址:http://36kr.com/p/5083754.html

原文地址:blog.intercom.com

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