又一个阅后即焚?Instagram上线新的聊天工具——Bolt

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Instagram最近悄悄在iOS和安卓系统上上线了一款可以“一键发送”的通信工具,Bolt。这个应用可以让你快速地把图片或者视频发送给朋友,你发送的图片在TA读取之后就会自动删除。虽然设计上精致不少,但是Bolt基本上就是另一款软件Taptalk的复制版。轻触一下朋友的头像即可立即发送一张照片,长按头像就可以发送一段视频,“摇一摇”的话可以撤销一次错误的发送。好像功能还不错,设计上也很简单,但如果你不是来自新西兰、新加坡或者南非的用户,目前还无法享受这一应用。

先别急着遗憾,这个应用如果在这几个地方试点效果还不错的话,很快就会推向其他地区。Instagram的用户有65%来自海外,所以他们为Bolt直接选择了全球上线的策略。之所以选择这三个地方做试点,主要是考虑到这三个地区的网上社区结构更加紧密,这也是Bolt一直想达成的社群效果。说到Bolt的功能,和Taptalk一样,只允许用户一次向一个朋友发送信息,这种设置使图片和视频在小范围人群之间的快速传播变得非常的方便,除此之外,Bolt还允许用户在App页面底部增添最常联系人,你可以添加20个人,不过会以4人一组的方式呈现在页面上。

Bolt上线的时机很有意思,就在上个月,Facebook刚刚上线了Slingshot,一个阅后即焚的通信软件,两者在通信的功能上几乎没有不同,甚至用了一模一样的编辑框,都是让你在图片或视频的顶端编辑白色文字。唯一不同的是,Slingshot可以帮助用户一次性将照片和视频发给很多人而非只有一人,并且做了一个新奇的设定限制你必须发送一张自己的照片才能看到别人发给你的内容。尽管两款软件在实际操作的时候有不同的体验,但在满足用户的需求点上非常相似,都是为了满足Facebook还未提供的更加私密、快速地分享自己的生活细节的痛点。

你可以假设Bolt的成因是Facebook的高管给FB和Instagram的经理们一起下达了做一款阅后即焚的通讯软件的任务,但我认为Bolt的创意来自别处。Instagram其实一直到现在都还基本上作为一个独立于FB的公司在运营,打开Bolt应用,你甚至找不到地方来登录Facebook。要找到好友,你还是要使用同步手机通讯录这样传统的方式,这点又很像是Snapchat或者是WhatsApp。因此我觉得Bolt的开发和FB没有直接关系,而是Instagram单方面希望能够在自己的平台上有一款独有的快捷分享工具。虽然Snapchat上的分享有一小部分来自于Instagram的用户群,但是它自己的用户分享次数更多,每天有超过5亿次的分享,而Instagram平台上的分享只有6千万次。

虽然我们都知道Instagram和Snapchat的定位本身就不一样,但这并不意味着Instagram不想变得更加全面一些。Instagram已经有了一个Direct的功能,可以让你非常私密的将自己的照片分享给指定的15个人,这个功能还是比较受欢迎的,每个月大概会有4千5百万用户使用,但是Instagram还是觉得这个定位太狭窄了。所以他们上线了Bolt作为对Direct的补充,Direct可以让你私密而缓慢的分享照片,Bolt可以让你私密而快速的分享照片(-_-!),而且每次只能发给一个人。这种特别的分享模式来自于Taptalk,最近又有好几个新应用开始使用这一模式了,包括Yo的开发者新做的一款叫Mirage的通讯软件。

Instagram对于模仿别的软件这件事似乎没有任何不安,“Instagram四年前上线的时候,我们也不是第一个做照片过滤的软件,”一位发言人这样说道,“我们的传统就是找准一个目标,然后开发一款极其简单、舒适的应用来满足这个目标。”

Taptalk的模式被到处拙劣的模仿,这样的情形让人回想起那款命运悲惨的Facebook Poke应用。那是两年前上线的一个Snapchat的复制软件,但是不同于Poke上线于Snapchat开始真正大幅度增加流量的时候,Taptalk目前还没有找到大规模的用户群。在新西兰、新加坡和南非,Taptalk甚至还没有一次进入前1000名的软件下载列表内,甚至在前100名的照片和社交网络应用分类里也看不到它的踪影。

Poke在当时的表现曾一度超越Snapchat,但最终在转换新用户的竞争中败下阵来。但是Bolt目前不会遇到这样的问题,毕竟Taptalk本身的用户也不多。Bolt只需要为用户兜售那些新的功能就可以了,而且不像当年Paper和Slingshot在独自奋战,Instagram在每一个用户的时间线主页上都在推荐Bolt这款应用,以支持这个“亲儿子”。

上线之后,Instagram遇到的麻烦还不只被指责抄袭Taptalk这一件事。Andrew Benton, Bolt的CEO已经发表了一篇声明要求Instagram给Bolt起一个别的名字。鉴于今年早些时候,新闻软件Paper的母公司FiftyThree也发过声明要求FB改掉软件Paper的名字但是无功而返的先例,Instagram同意Benton的请求的概率非常低。但是需要指出的是,Instagram的Bolt和Benton的Bolt软件性质确实非常接近,而之前新闻软件Paper和FB的绘图软件Paper差距可是很大的。

Bolt还没有在美国上线,就已经惹上了一堆麻烦,但是无论怎样,如果Bolt真的可以如预期的那样给上百万的用户带来更便利的服务的话,这些麻烦也算不得什么大事。“Bolt并不是一个无足轻重的附属产品,”Instagram的发言人继续说,“我们整个公司都在背后支持它的开发。”

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原文:The Verge

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