资深投资人: VC的“增值平台”就是一团狗屎

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编者注:本文海外著名博客venturebeat,中文版由天地会珠海分舵进行编译。文中作者对现在VC常挂在嘴上的所谓为企业“增值”这一说法,从别开生面的角度进行独到的剖析…

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VC提供的不仅限于资金

现在的VC都喜欢对外宣称说他们不仅会为企业提供企业需要的资金支援,还会在这个本职工作之外,为企业提供帮他们进行自我增值的服务。特别是在VC行业之间的竞争愈发激烈的今天,我们常常会看到他们的市场宣传长上提及这一点。毕竟,单单从金钱上面来说,企业拿谁的钱都是一样的,哪个VC提供的不是真金白银呢。

作为一个欧洲的VC,我对从美国发起的这种VC为企业增值的风潮的关注已经有15年之久。刚开始的时候,大家也就仅仅将这当作一个品牌营销的手段而已(大家可以去那些VC的网站看看,上面到处挂着VC和企业创始人“相亲相爱“的可爱合影),而后来越远越烈,慢慢这种现象就演变成为一种叫做”投资组合支持平台”的风潮。在向各大公司创始人大肆宣传着他们可以提供的互补型运营支持资源之余,这些所谓的“平台”,“人才机构”,或者“功能委员会“(在产生预期的营销效果),还让我们的VC们能够很好的向他们自己的投资人(LPs)解析清楚究竟他们每年消耗的500万以上的预算费用究竟跑哪去了。

首先,大家别误会,我本身其实是对该如何将我们老式的VC商业模式推向下一个新高度的一个狂热支持者。但是,我这里会真心的建议我们公司的创始人在寻找VC进行投资的时候,对那些宣称可以为你的企业提供额外的资深的运营自我增值的VC公司,心里面要保持一定程度的怀疑态度。

提供运营的增值是信口开河

只要你曾经打造过一个创新型企业,你就会深刻的体会到,该生意运作的方方面面,都必须和你在对这个未知领域的探索过程中所发掘出来的需求进行一丝不苟的精心的磨合。流程优化,市场信息,产品包装,以及客户价值主张,都需要不停的反复沉淀、再三思量。这些都要求我们能够和我们自己的目标客户一起紧密合作,对产品的假设进行快速的验证,对从我们的客户学习回来的反馈进行快速灵活的修改。

在这些方面,我很难想像那一班所谓的顾问究竟能给企业带来多少可以帮得上忙的资源。对于VC自身来说,更糟糕的是,如果这些VC非要插手这个事情,这就会和VC公司的对广泛的拥有不同商业模式,领域和技术的企业投资组合中获得平衡这个目标相违背,因为单单一家企业就已经会消耗该VC公司大量的资源和精力。所以你相信一个VC公司会真的对你这家企业这么情有独钟吗?

所以下次当你听到某个VC在大放阙词,说他们的所谓“增值平台”会为你的创新型初创公司如何的带来额外的销售额的时候,那么你可以想像下你如果把你销售业务外包给一帮坐在办公司接电话的客服中心的人的结果将会是如何。当说到招聘,市场营销以及国际化并购这种水平领域行业的时候,你觉得这些VC平台真的能比人家专门做招聘,市场以及并购的企业团队来得更有效吗?

还有一个值得大家考虑的事情就是:一旦VC所投资的企业和他们所谓的“增值平台”团队产生冲突,VC就很难去扮演好一个专门为企业保驾护航的博学的导师角色了。Vinod Khosla 就曾经义愤填膺的指出“70-80%的VC都有为企业提供增值,但是是负增值!“。请谨记,据统计,一个初创企业所能碰到的关键转接点就那么5到15次而已,且在这些转接点所做出的决定对最终的成败都有着生死攸关的影响。所以你一个错误的决策,可能就会将你的企业来葬送。

那么VC该如何给企业增值呢?

其实VC应该给企业带来的更多是“非运营”方面的增值,以下对这些方面进行不完全的描述:

  • 一个VC应该拥有在没有给企业管理层带来太多困扰的情况下敲定一轮融资的能力
  • 对于一个VC公司来说,它应该有去带领并协调它所投资的投资组合(syndicate)在未来的下一轮融资中该如何进行处理的预测和实战能力。
  • 应该有着广博的行业信息,基于有实质意义的KPI数据来对企业的烧钱速度的调整做出贡献,以及对企业的前景策划出谋划策。
  • 当企业内部出现矛盾的时候,VC应该充当一个专业裁判员的角色进行调停。
  • 在董事会成员和利益相关者等出现分歧的时候进行出面处理,并且要维护管理层的利益。
  • 在初创企业起步时的关键岗位招聘上面给出自己的建议(比如,销售副总,财务总监等)
  • 当看到企业在国际化战略大方向上出现错失的时候,应该积极主动的站出来做好VC的本份并进行据理力争。
  • 帮助企业就公司战略定位和相关的pitch上面进行协助。
  • 在企业如融资,获取关键行业/政府批准条文,OEM以及其他重大事情的关键谈判策略上提供广泛的信息支持。

也许有些所谓的“砖家”此时就会站出来指手划脚的说,”企业孵化“和”企业加速器“不就是VC对企业深度运作方面提供“增值”的最明显的证据吗?诚然,确实也有重量级的VC是完全运用他们自己的资源来孵化出一个初创企业,并为他们的成功保驾护航(比如德国的Rocket Internet孵化器就是个实利)。

但你要知道的是:这些VC,正确的来说,其实关注的只是一些山寨的,或者说一些在概念上已经证实可行且很容易复制的领域上面而已,这些初创企业的成功更多依赖的是快速的执行速度和大量的金钱进行推进而已,而这对一个创新型的初创企业是根本行不通的。

在当今混乱的VC环境中,如何鉴别出这些类型的VC其实并不是个容易的事情。但是并不代表你就应该抛骰子拍脑袋决定应该选择哪一家。你应该更进一步的通过各种途径进行多打听,多咨询,然后再来决定应该拿谁的钱,不然到时一帮所谓的“增值天才”可能就会将你的心血搞得一地鸡毛。

#专栏作家#

朱佰添,网名:天地会珠海分舵,微信公众号:techgogogo。人人都是产品经理专栏作家兼高级翻译官。9年软件行业从业经验,涉猎海外最新创业、融资、产品类的资讯和方法论,喜爱结交各行各业的朋友,欢迎联系。

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