DPM认知修炼1:产品经理可能有的未来

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DPM = Data Product Manager,数据产品经理。这是什么?我们将在本系列文章中重点谈谈,在此之前,我们先来引入“垂直型产品经理”的概念。

相信2018年下半年的“寒冬期”已让互联网圈子里的很多朋友都感受到了其中深刻的寒意。冷空气过后,作为一线产品经理,或许我们不得不重新思考自己的职业,那就是:产品经理的个人竞争力究竟体现在哪里?

把这里的“个人竞争力”换用一个学术范的词来表达,那就是——不可替代性(Irreplaceability)

从2012年移动互联网大爆发以来,从业者对“产品经理”的热衷度是呈指数级增长的,其“零门槛、高收入、有面子”的普遍认知,尤其受到毕业生们的青睐,也让许多人意识到:不会写代码、懂技术同样可以从事高科技行业。然而随着一群又一群的人不断涌入,以及互联网发展不断接近阶段性饱和,我们却感觉到情况越来越不对劲——

  • 一方面,互联网产品经理的工作越来越难找,尤其对毕业生——五六年前,一个普通985高校的新闻传播专业每年都会有十几至几十名不等的本科毕业生拿到BAT及其他知名互联网企业的Offer,而最近一两年这个数字降到了个位数,甚至为0。“最近几年毕业生的水平在下降”显然是一个站不住脚的推断。
  • 另一方面,“某知名互联网企业破产”“大裁员”“年终奖减免”之类的消息不知在什么时候突然多了起来,以至于令我们担心它们会突然偷袭我们。不可否认,在前些年的野蛮生长期,一些产品经理凭借运气(注意,这个很重要)、借鉴、画原型、写需求文档、与工程师吵架等方式做到了高级职称,到了寒冬期自我反省时,发现这些年除了Title和薪水外,实际上没有多少实质的提升——他们的工作完全可以由能力处上游水平的实习生胜任,更何况互联网发展到现在这个阶段,绝大多数C端交互和逻辑都有了最佳体验——直接“借鉴”就是了

我曾在拜访创投圈好友Neo时不经意间了解到,最近一两年,互联网行业超过七成的小微型创业公司,初期找合伙人,一定会寻求一个资深的工程师,最好是有经验的架构师,而不倾向于拉一个有多年工作经历的产品经理入伙

究其原因,主要有:

  • 创业项目的发起人(往往是CEO)自己就是产品经理出身,不需要再额外请一位“首席产品官”;
  • 互联网创业初期,产品能快速实现+上线是最重要的,因此技术是根基,找一位靠谱的CTO关乎创业公司早期的存亡;
  • “人人都是产品经理”,核心Idea永远都来自CEO,只要雇一两名廉价的初级产品经理写写文档、画画原型、和工程师吵吵架就足够了。

有一天闲逛知乎时,发现一个热门问题“如何看待「五年之后产品经理职位将消亡」的观点?”,看后,我的第一反应是“这是一个很糟糕的问题,因为问题中提到的观点建立在缺乏客观逻辑的臆断之上。”

然而没过多久,我突然意识到,这个问题如果换一种问法,“产品经理职位在未来五年可能的演化?”就成了一个非常值得思考的问题(特别是对一线产品经理而言),这就涉及到本文开头我们提到的“不可替代性”,或者说“核心竞争力”了。

对于这个问题,我的思考与回答如下:

随着互联网/移动互联网产品的体验模式及方法论日趋成熟和定型,狭义上的基础产品经理的需求量必然会走低。比方说:在三年前,要做一款APP,人口红利尚在,大家资源都差不多,用户体验上的优势就会很显著,加上国内外均没有形成相关领域的最佳体验,就需要有产品经理、产品设计师结合用户需求、行业现状等等探索一系列的体验、交互模式,用在自己的产品上,再通过后续运营、反馈等手段不断优化迭代。

而近半年到一年,产品能否成功更多的在于资源与内容(说白了,谁家有钱,谁家的产品就不愁没人用),可用比易用更重要,而体验交互模式基本可以采取拿来主义(搞个国内外的竞品来Copy一下,不是什么见不得人的事),那么过去那种以做需求、做体验为主要职责的基础产品经理的重要性自然会被削弱。
但是广义上的产品经理依然是行业必需品,一种可能就是垂直型产品经理(或说具有特定本领的产品经理)。比如能够挖掘大客户需求的商务产品经理(多见于云产品)、具备金融业务背景的金融产品经理(多见于金融+互联网类产品),以及具备专业技能的数据产品经理、智能硬件产品经理、人工智能产品经理等。

这一些“非典型”产品经理的共性,就是可以为特定的产品提供针对性的内容和资源。
如果一定要讨论典型产品经理,过去偏向需求与功能的产品经理(或称产品策划)比偏向运营的产品经理(或称产品运营)更抢手的情景,未来很有可能会发生反转,即产品的重点思路由功能策划转移到运营策略上

简而言之,就是要让自己由典型产品经理转变为垂直型产品经理,数据产品经理(DPM)就是其中的代表——甚至对于大多数典型产品经理而言,DPM是最容易转变成的一种垂直型产品经理。最直接的原因,就是所有的产品都有数据,几乎所有的产品都越来越重视数据,你可以从目前所负责的产品的数据入手,发挥学习能力,快速掌握DPM的基本要领

关于DPM,我后续将会写一系列的文章,但要把丑话说在前:这些文章只能帮你提升对DPM的认知,并不会手把手教你如何成为DPM——这只能靠你自己。如果你是一个追求“捷径”“干货”和“万能方法论”的人,我想,互联网行业对你而言很可能是一个错误的选择。

这篇文章就先讨论到这里,让我们期待本系列的下一篇文章吧。

 

作者:R.D.,公众号:rdonly

本文由 @R.D. 原创发布于人人都是产品经理。未经许可,禁止转载

题图来自 Pexels,基于 CC0 协议

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  1. DPM需要充分挖掘自身驱动力。

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  2. 深度好文,建议同行们谨慎阅读。产品经理的未来在于专业化,在于对业务的理解、行业的应用和技术的挖掘。产品经理作为核心岗位,必须时刻反省、不断学习,永远走在变革的前沿。为了title和薪资放弃发展机会,只会温水煮青蛙,慢慢被浪潮淘汰。

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  3. 术有所专才是最重要的

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