产品经理,没有那么牛逼

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大多数时候,我们都是在谈论产品经理像什么,而非真正是什么。

这是一篇严肃的文章。

从事产品经理这些年来,深感当中不易。似乎见得到的知识,产品经理都有必要学习一下。产品经理的能力图谱,展开面积是一般职业的十倍。产品经理的工作像在打荒野求生,但是这个地图永远不会缩圈。

多数从业多年的产品经理,在被问到产品经理是干什么的时候,竟然一时半会讲不出来。本人一直在思考:这个职业究竟为何会存在?这个角色赋予团队的是何种能力?

人不能脱离环境而存在,产品经理只是个职业。回归其本质,我会试图从社会分工角度解构这个职业;还会谈到产品经理职业困境产生的原因;以及当前环境下,产品经理应建立怎样的认知来实现内心自洽。

一、产品经理怎么来的?

而就连卖房的万科都开始了产品经理培养计划。

每个工种,都是历史进程下社会分工细化的产物,产品经理也是。

首先,甩掉你脑中那些高大上的意象,先给这个职业祛魅,去除情感化、诗意化的想象,以客观的立场,从社会分工的角度来解构这个职业。

上世纪初,消费品行业出现了巨头型企业,多品牌战略、跨行业经营使这些大企业的产品体系日益庞杂。同时,企业外部的经营环境变得十分复杂,竟争强度也更大了。

这种背景下,对用户需求变化的把握显得至关重要。为适应变化,企业的组织形态产生了一些变革,出现了矩阵式组织(按职能划分的垂直型的组织形态之上,增加一种横向的领导系统)和职业经理人。

而产品经理及其管理体制,最先在宝洁诞生了。

1927年,公司推出一种佳美牌(camay)香皂,但销售业绩较差。刚好公司新启用的一名叫麦古利的年轻人在一次会议上提出:如果公司的销售经理把精力同时集中于camay香皂和lvory(宝洁的一种老牌香皂)的话,那么camay的潜力就永远得不到充分发掘。

同时,他提出了“brand man”(品牌人)的概念,一个品牌人应该有一个销售小组的帮助,每一个宝洁品牌应当做一个单独的事业在经营,与其它品牌同时竞争。麦古利赢得了宝洁高层的支持,同时他的成功表现使公司认识到产品管理的巨大作用。

之后,宝洁便以“产品管理体系”重组公司体系,这种管理形式为宝洁赢得了巨大的成功。同时,亦成为全球产品管理的典范”,一个人负责一个品牌”,一个产品经理对这个品牌负责。

在宝洁,一个品牌更像是一个自负盈亏的经济体,产品经理的存在更像是职业经理人

由此看出产品经理制的核心就是产品经理的角色定位:产品经理就是一种产品的“总经理”,对产品的市场成功负责。

产品经理也并非可独立存在的一个技能型工种,与之配套的还得有一个有共同目标的全功能团队,各个部门应围绕产品经理来开展工作。

这是一个体系,产品经理是这个体系下的中心角色。

产品经理的这种定位,弥补了传统组织结构下合作紧密度低、灵活性差的状况。产品经理制管理模式提供了巨大的竟争力,成为了宝洁的法宝。

产品经理并不需要那么牛逼

每个品牌都可单独运作

二、此产品经理非彼产品经理

宝洁素以培养体系完备著称,向世界输出了成千上万名产品经理。他们一般在宝洁内部负责某一个产品线的运营,走出宝洁后又在各行各业发光发热,有的甚至同样做出了足以改变世界的产品。

不夸张地说,相对于海飞丝、沙宣和飘柔,产品经理本身才是宝洁为世界生产出的最重要的产品。有兴趣可以看看,大厂里面的高管,有多少是宝洁出来的。

但让产品经理在大众商业世界开始流行,并成为最炙手可热岗位之一的却不是宝洁,而是以谷歌、苹果、腾讯、小米等互联网先驱企业。以致于提起产品经理绝大部分人想到的鼻祖会是乔布斯,马化腾、雷军等也成为新一代产品经理无可争议的偶像,微信的成功更是让张小龙在产品经理的职阶中步入神坛,成为神一般的存在。

产品经理并不需要那么牛逼

产品经理巨头们

看过太多对产品经理文学化的描述,以及励志文般的宣言,从描写“大牛”的文章里,我们获得了产品经理的最初印象。

大牛们像是这个时代的孤胆英雄,以一己之力开辟了属于自己的版图。

从这些言论中,你并不知道他是如何进行日常工作,如何与团队协作。或许是因为这种文章怎么讲都不会错,且显得有高度,很多人乐于传播这样的玄学。你受到他们的感召(也许是因为工资高),碰上了迷糊的老板,进入了这个行业。

后来知道,他们与你完全不同:他们是老板,团队为他服务而非为你服务。他们更像传统的宝洁式的产品经理,而你,更像一个打杂的。

三、狗一般的互联网产品经理

总结一下宝洁产品经理的工作职责,可以得出:

  1. 产品经理是业务人员也是管理者:需要懂市场,懂产品,懂营销。
  2. 产品经理的工作是跨越边界的:既要看到外部市场的变化,还得清楚组织的实力,以找出最优解决方案。具体工作过程中,还需要通过沟通及管理工具调动各功能团队进行合作。
  3. 产品经理对产品的盈利状况负责。

没错,看到这里,你还觉得需要用“产品经理是条狗”来自嘲吗?产品经理是“小CEO”不是名正言顺吗?

但如你这些年所体会的,产品经理大多数情况下的确像条狗。

国内大多数公司的现状是这样的:

  1. 互联网产品经理并不是管理者。
  2. 一般并不会对产品的盈利状况负责。
  3. 对于过程的把控,更多是通过沟通,而非管理。大多数情况下也只能管到UI这一块,到了与代码相关的工作,有技术负责人来管理过程。

据从业多年观察,遇到过两种类型的互联网产品经理:

  1. 一种是理想型:有产品经理的理想主义姿态,会谈论一些玄乎的观点。通常是没有互联网相关知识储备的职场新手,或是从其他行业转入。刚开始,逻辑思维和各个领域的专业能力都会差一些。
  2. 一种是技能型:类似于需求分析师与业务设计师,更多地定位自己是一个职能性的角色。这种一般早先是从业者,做过代码或其他相关工作。

如你所见,他们都不是真正的负责人,更不是管理者。这并不是产品经理个人出了什么问题。

前面就讲到,产品经理代表的不仅仅是一个岗位,而是一种组织形式。可能国内也没有几个老板真正能认识到产品经理这个分工出现的原因及其职责,并不是以宝洁的产品经理来对标进行岗位设置。

从各互联网企业的招聘需求描述中可以看出,产品经理基本上是几个职能角色的重合:需求分析师(售前)、交互设计师、项目经理、培训人员。而且在组织结构上,产品经理也并非管理者。

我们似乎仅仅沿袭了产品经理这个头衔,但却并没有成功建立“产品经理”所需的认知及环境。

宝洁运作的是一个完备的体系,在这样的环境下,或许自然就会产生产品经理。

反过来,大多数互联网产品经理在心态上面会把自己当成产品的主人,会尽全力去处理产品相关的事务。甚至很多产品经理为了产品能顺利完成,会去做设计、文案、测试等一切力所能及的事情。

产品经理并不需要那么牛逼

全能的产品

这无疑是一种巨大的撕裂,所以“产品经理是条狗”的调侃才能引发这么强烈的共鸣

国内大多数公司的产品经理的确活得很惨。管理上来看,产品经理责、权、利三角严重倾斜。而从工作属性来看,产品经理似乎应该要调动所有人,但事实是,你使唤不了任何人。

大多数的产品经理都是十分焦虑的,一是来自业务层面对各类能力的要求,二是来自人员及过程方面的不可控。所以,他们是最需要知识和鸡汤的一群人。

产品经理努力想要给用户提供确定感,而他们本身却是最缺乏确定感的一群人。虽然,大多数时间,产品经理看起来只是在画原型、写文档而已。

四、为什么互联网产品经理更像是设计人员?

为什么互联网产品经理需要画原型,还要懂技术?宝洁的产品经理难道要做配方实验吗?

答:因为产品的形态不同。

1. 用户获取、使用产品的过程不一样

实体产品的设计有一定专业门槛,设计与制造需要专业人员来完成。

消费者获取、使用实体产品时,必须独占用户的时间和空间。打个比方,你要看电视,你可能需要去商场选购,选好后付款,搬回来放到客厅。你要使用它,你就需要回到家,坐到沙发上,打开电源才能享用。如果觉得不好,你不可能一下就把它换掉。

而互联网产品则不一定,你可以用手机、平板,随时取用你想要的服务。而且切换成本极低,一个设备上可能同时存在多个同类型APP。用户的心智成本有限,轮番试用后,只会留下一个。

同类型应用要做出差异,就得在细节上下功夫。这意味着互联网产品更需要深入理解用户需求,抓住其细微的心理,才可能留住他们。

2. 生产过程不一样

实体产品的更迭受制于制造过程及销售渠道,过程可能较长。用户拿到手的产品就是一个完整独立的产品。而互联网产品则不一样,很早就提出了敏捷开发,一周就更新一次,可能并不存在什么“完成”的产品。

互联网产品更像是一个持续循环更新迭代的服务,我甚至觉得“服务”比“产品”这个词更恰当。市场要求快速响应,这也决定了互联网产品经理的工作强度是非常大的。

互联网产品经理,想方设法做的一件事, 就是争夺用户的时间片段,尽量让用户与自身业务产生交互。

交互设计映射的是用户的任务流程。页面交互过程就是满足需求的过程,要想出色,就得提供良好的用户体验。

用户体验,狭义上说,很大一部分就是指页面体验。通过精心组织的可视化页面,满足用户需求的同时还能给用户以愉悦,这样的产品至少及格了。

这是一个非常精细的工作,需要深度揣摩用户心理。魔鬼在细节,细节可以决定成败,工具类产品尤其如此。很显然,这个工作,在团队里,只能是由以满足用户需求为己任的产品经理来做。

原型相当于施工图,作为交付物会输出到技术部门,他们会就此进行可行性分析。你需要知道交互规范,你还得有一定审美,你还得懂一些技术原理,不能一问三不知。

而交付原型过后,接下来的工作周期都是围绕原型在展开,即使不是出于产品经理的职责要求,客观上你也不得不在部门间做沟通协调。

所以你每天这么忙。

五、以前只想酷,现在只想Go die

国内的产品经理绝大部分为80后、90后,现在,我们把视角切回童年。

小学、初中逃课到网吧玩QQ、传奇是我们的共同经历,而后又亲身经历了PC时代到移动互联网时代的转变的大潮。但是,我们并不是互联网的原住民。

童年时代的我们,获取信息的方式还是以书本、电视、收音机为主,与上一个世代的差别并不大。电脑在那个时代,绝对是新奇之物。

我还记得小学时,第一次在计算机课上摸到电脑时的兴奋心情。

老师在台上一个劲地强调:“不要乱动,弄坏了你赔不起!”

平时最顽皮的同学,面对眼前这个精密、神奇的物体,都屏住呼吸,变得小心翼翼起来。仿佛眼前是一个易碎的魔盒,一不小心,魔法就跑掉了。老师继续在台上喊着:“不要乱动,第一步,按下面那个方盒子上的圆圆的按钮,按一秒就放开,那是开关……”

你可以回想,那时的电脑几乎是被供奉在每个学校里的“微机室”里。计算机是我们童年时代的神奇宝箱,想去弄清楚,又不知从何下手,只敢跟着老师的指令一步步去点击。

很快,随着网吧的发展,电脑、网络又变成父母、老师眼中的洪水猛兽。整个屏幕散发出来的都是堕落的气息,它们只不过是新型的电子游戏机。

我们对计算机的认知充满了好奇和敬畏,同时我们对计算机软件工业了解甚少,我们完全不知道屏幕上面的程序是如何被制作出来的。而现在,这一批人,怎么就进入了互联网,变成了这个行业的灵魂角色?

很多非技术出身的产品经理,多是受到了感性的感召,才加入到这个行列中来。比如:我自己。

对此,苹果功不可没。

2007年1月9日,划时代的iPhone横空出世,完成超越了人们对手机的想象。对比之下,以前的手机就像是石器时代的产物。

当时的iPhone就像是我们童年时的电脑一样,充满了吸引力。跟上一次的土鳖不同,这次你知道了,iPhone的关键人物叫产品经理,并且他也不懂代码。

乔布斯作为产品经理,其事迹慢慢为人所知。他追求极致的个性让人着迷,他简约的生活方式像个异类,他的品味像个艺术家。最重要的是,他的产品取得了巨大的成功。各路陆续为人所知的“大牛”也热衷于公开宣称以乔布斯为师,表明自己是一个产品经理。老罗、马化腾、丁磊、周鸿祎、张小龙、傅盛等,他们谈用户体验、谈人性、谈设计、谈审美。

对“产品经理”这个职位的推崇几乎没有停过。“产品经理是站在科技与人文的十字路口”,“产品经理是公司的小CEO”,“用户体验为王”……这类口号般的说法随处可见。仿佛产品经理全知全能,随时可以扮演救世主。

而现在,有这样的高科技互联网公司在招这样的岗位,看起来并没有啥门槛。这时,你心动了:要不转行去干一下,成为乔老爷那样牛逼的人物?当然,工资还不错。

于是,你看了网上的一些文章,买了几本书,学了几天软件。于是,你下决心投出了简历。

文科生产品经理,你是这样入的行吗?

六、误会已经发生,如何自洽?

入了行,你发现这可能是个误会。

哪有什么高大上,这活哪是人干的?

从“大牛”口中,你只知道产品经理“像什么”,而不是“是什么”。你很难知道,互联网作为一个生产工具,到底是怎么回事。

他们中大多数是这个行业的老兵,通常还是技术大牛。或许对大牛们来说,这是不言自明的,而且这些东西也没有什么能说得出彩的地方。

你对互联网的理解更多地是延续了童年时代的“酷炫”这类偏情感化的认知,而他们作为从业者,更多是从商业、工业角度来理解这个行业及其分工。这个差别非常大。

我们看老罗,以乔布斯为师,他的偏好更多地是表现层的、交互层面、感性的东西。

我们大多数产品经理跟老罗也差不多,先有感性认识,但缺乏产业认知。这跟中国历史有关,中国小孩缺乏工业化思维熏陶的环境。

很多产品经理刚开始并不知道产品究竟是个什么东西,而把很大的兴趣放到了看得着的表现层,自信自己的独特品味及对人性的把握能设计出一个伟大的产品,随时改变世界。

你不懂业务,不懂设计,不懂技术,没关系,你还是可以做产品经理。

就我本人看到的,很多产品经理先学习了一些Axure操作技能后,找机会面试入了行。

学会了画原型,但是你并不知道什么是栅格系统、设计规范、UML、什么叫MVC、什么叫敏捷开发,什么叫同步、异步,甚至在过了三个月后才终于理解了什么叫API。

见过太多从业数年的产品经理,对软件工业的常识性认知都没有,仅凭着对自己思考能力及审美的自信,就干上了产品经理这个行当。从老板角度来看,这是对公司资源的巨大浪费,且风险极大。很多老板对这一点并没有深刻认知,所以这样的产品经理应该感恩遇到这样的老板。

我主张,对产品经理这个职业进行祛魅,去除一些感性的、文学化的想象,回归其本质。

这个职业跟厨师、会计没有本质区别,不高一点,也不低一点。

结合国内现状,产品经理可将自己定位为:服务设计人员——为了满足用户需求,用互联网的手段,提供有竟争力的服务。而其他的工作,是为了服务被更好地实施而需要做的。

理解了上面这一点,你的思路或许会清晰一些

当前的组织架构下,产品经理也无需将自己架上高台,隐隐约约带着一点儿优越感,摆出一副高姿态。真让你当CEO,还不一定真当得了。

我们只互联网工业中的一份子而已,可以理想主义,但不要过于自嗨。

请记住这一点:提供的服务能否被市场接受,是团队综合能力的体现,而服务设计人员仍是关键。

我们不能改变环境,但可以改变自己的认知。

请不要崩得那么紧,产品经理们!少给自己灌鸡汤,少关注玄学,多关注方法论及专业知识。将自己的工作落到实处,解决好每一个问题,画好每一个流程图、写好每一个文档,不断总结工作方法,这些东西才能真正帮助你干好工作。

 

作者:申少鹏Sean

来源:https://www.jianshu.com/p/26ba386460dd

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题图来自Unsplash,基于CC0协议

评论
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  1. 虽然干货不多,但是就我个人而言,博主的观点真是通透,产品经理—更多是项目设计和推进项目的人员

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  2. 前面写的还行,后面越来越没法看。不要因为你是文科出生就异想天开,世界上的大牛产品经理几乎全都是技术出身,他们即使是产品经理也会负责关键技术的解决

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  3. 战略层和范围层的东西一点都没谈到,你说的应该是产品助理或者产品专员吧。

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    1. 国内环境下,有几家公司的战略层是产品经理定夺的?

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  4. 说的很中肯,像一位老父亲一般教育自己的儿子

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  5. 少鸡汤,多落地,很实际

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  6. 我以为你能给产品经理下个什么定义,搞了半天还是写好文档,画好流程图,不要做井底之蛙,比较可悲

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  7. 少鸡汤

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