产品经理的时代结束了?

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zhiyeshidaikaishi

有人在知乎上提问:「产品经理的时代正在慢慢结束」这句话对吗?

他这么说的:「有这种感觉是因为现在产品同质化越来越严重,而移动互联网的发展也进入了成熟期,创新空间越来越小。产品经理对于产品所起的作用正在减弱,大家有这种感觉吗?」

我的意见正好相反,我觉得产品经理的时代并没有在结束。

我的观点归纳下是:人人都是产品经理的时代结束了,职业产品经理的时代开始了。

大家可以回忆下程序员刚出现时,每个码农都称得上是「全栈工程师」吧。当时很多项目开发流程并不标准,对品质的要求也不会太高,所以除了巨头企业,并不会分工太细。

但十年过去,现在即便是一个小创业团队,也至少会分清服务端工程师、iOS 工程师、安卓工程师和 Web 工程师,不会轻易招一个安卓工程师来写后台,也不会找个前端工程师做手机端。而且显然对专业性方面的要求更高了。你不仅需要实现功能,还要保证代码不冗余;不光让代码简洁,还得有极强的扩展性。

两点:对领域的细分更多;对专业的要求更高。也正在产品经理身上发生。

要证明这个论点,有这么几个论据:

1. 互联网产品的类别越来越多、差别越来越大

过去的互联网产品,最早的巨头是清一色的门户网站。再后来,BAT 三分天下,开始走不一样的路。时至今日,全国有几千万个互联网项目在折腾,每个市场几乎都有互联网产品在觊觎。

最早的产品形态也很趋同,网站的形式简单、软件的形式也很简单,后台产品更不用说了,就那么几家。移动互联网出现后,产品之间越来越不一样。比如布局的方式,就有宫格、列表、边栏、标签等各种各样的。

再比如对于线上社交的产品,和涉及线下服务的产品,产品逻辑也全然不同。

另外,由于业务需要,像后台产品,规模稍大些的公司,都不会用第三方。后台产品经理的需求也是节节攀升。更不用说其他比如 CRM、客服等内部使用的产品,自己招募团队完成,应该会成为常态。

我并不觉得现在同质化严重。反而是每天都有新花样的产品出现、每时每刻都有新产品在挑战旧霸主。

从这个角度说,对产品经理的要求真的不仅仅是「想个主意」这么简单。

2. 用户的需求越来越杂、产品的复杂度越来越高

相应的,随互联网发展,不仅是用互联网产品的用户多了,他们的需求也变多了。原本可能只是满足基本需求(能完成任务、做成这件事,专业说法是「可用性」),现在也要追求附加价值,比如是不是用着顺心、用着舒服、用这个产品的时候又快又好?

从诺基亚到苹果,飞跃的既是产品的复杂度,也是用户的需求。大家不只满足于「能够打电话」、「能够看照片」和「能够上网」,而是要「很爽地打电话」、「很爽地看照片」和「很爽地上网」。进一步说,大家还需要苹果手机本身给自己带来的光环加成,不然为什么买 6s 都选玫瑰色。

要解决这些问题,可不是工程师够多就行了。会需要更多牛逼的产品经理、更专业的产品经理,去满足大家日益增长的需求。

试想下 10 年前我们使用互联网产品的心态,往往都是费劲心思一定要搞定,出了问题甚至会查攻略、给朋友打电话、向客服求助。现在呢?注册的时候多一个步骤,你就滚犊子吧。

这些也给产品经理更高的要求:要懂各种知识,要理解各种用户,要完成更难的工作。有个很简单的例子:很多老板觉得做产品经理很简单,自己去兼任,结果出来的产品都是惨不忍睹。

3. 产品经理将随互联网渗透进各行各业

我之前提过,互联网在过去可以称得上是特有的「行业」,就跟旅游业啊、出版业啊、房地产业啊一样的概念。但未来互联网肯定是会渗透进各行各业的,未必是所谓「互联网 +」的形式,但未来人们看待互联网,不会把它当成是特殊的领域,而是会当成是谁都用得上的工具。

现在的层面都还比较浅,但也有了雏形。只要是有点规模的公司、企业、单位,都在做自己的 APP,不管功能体验如何,这些 APP 都是产品经理做出来的。未来它们会起到更多的作用,道理很简单:过去的很多信息方面的记录、传递、处理,都是落后的。互联网就是解决这个问题的。

比如我认识一个传统行业的朋友。他告诉我现在他们的记录和通讯方式特别落后,每个人平时工作都要拿厚厚的本子,整理的时间花去工作时间的大半。在需要拿到一些领导签字的时候也是无比麻烦,需要挨个去找,费时费力。这样的流程,未来必然是会被手机工具取代(在线记录、电子签名)。

类似的行业有很多。只不过没有到时候。

就跟个人电脑普及之前,大家用的还都是手写表格、手写文档,觉得电脑是个新奇玩意儿一样。未来互联网工具普及之后,任何人都会对在手机上完成生活工作的大部分任务习以为常的。

而这些产品、工具,都是要有产品经理去做的。

上面说的三方面,其实就是在表达「移动互联网并没有成熟」、「产品经理并不只是做创新」和「产品显然并没有在同质化」。

综上所述,我觉得职业产品经理的时代刚刚到来。

未来,产品经理可能会细分到「技术型产品经理」、「运营型产品经理」、「体验型产品经理」,或者按领域区分为「社交产品专家」、「后台产品专家」、「电商产品专家」等等。

产品经理也会有更成熟的培养体系和成长体系出现,在高校里产品设计、项目管理这样的课程会越来越多、更加专业。

整个行业,也会出现公认的教学著作和指导思想,产品方面的知识不再是零散的、虚无的或者有些模棱两可的(看看张小龙被解读成了什么样子吧…),而是逻辑自洽、经过实践检验的、屡试不爽的。

那时候,可能就不会有人对产品经理有这么深的误解了吧。至少不会觉得产品经理就是每天在想 idea 的人吧?

#专栏作家#

刘飞,嘟嘟美甲联合创始人,锤子科技产品经理,人人都是产品经理专栏作家,豆瓣《最好的时代:可能是最真诚的创业日记》作者。文能提笔抒骚情,武能切图画交互。

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