隐喻认知:获取更精准的系统解决能力

非技术型产品经理福音来了,和程序员不再撕逼,10天在线学习,补齐产品经理必备技术知识。了解一下

到底什么是隐喻认知?为什么说我们归根结底只能以隐喻的方式学习?

小时候孩子们看《人鱼公主》,在为这个凄美故事伤心之余,总会想,如果人鱼公主跟王子能在一起就好了。

虽然打破孩子们的天真烂漫不太好,但我们已经是成年人了,得本着科学的精神看世界。

事实的真相是:就算人鱼跟王子最终一起,他们也不会过得幸福——彼此的价值观差异太大。

比如:人类世界中,“上”通常代表尊贵、权威,“下”代表卑贱、低阶。

王子是国家未来的统治者,自然住在城堡高层。但这对人鱼公主可真是要命,在鱼类世界中,“底部”才代表王者,人鱼公主想必会迷恋地下室,而且越深越好。

又比如:人类世界中,承诺、稳定通常是值得信赖的重要人格,但在鱼类世界中,随机应变才是一名优秀的鱼类。

在这点上,人格稳定的王子想必又会让人鱼崩溃。如果你很难理解,不妨想象下自己的另一半,每天信口雌黄跟你相处是什么体验(对人鱼而言王子的稳重就类似于我们反感的喜怒无常)。

就像所有失败的初恋一样,人鱼公主最初也是被王子的帅气打动,但她并不了解王子的价值观。你或许会说,你又不是鱼怎么知道鱼的价值观?(子非鱼焉知鱼之思)。

确实,别说体验鱼的思想,我连游泳都烂的一塌糊涂,但作为一名信奉科学精神的公民,我们确实能科学谨慎的推导出“成长于水中世界动物”的思维。

这个推导的基础就是:我们能且只能通过隐喻认知形式习得任何事物的概念。这当然也包括价值观。

我之所以如此肯定,因为这并非孤立学科的观点,而是综合生物神经科学、认知心理学、计算机科学、认知及意识研究、进化论等多学科交叉验证的结论。

(目前心理学已开设了分支学科专门研究此领域,称为具身认知。)

那么,到底什么是隐喻认知?为什么说我们归根结底只能以隐喻的方式学习?

一、隐喻认知是我们大脑的预设学习模式

传统心理学解释我们大脑的学习,经常把大脑比作电脑,把学习比作知识的“输入”、“存储”,把应用知识比作记忆数据的“调用”、“输出”。这个比喻很直观,因而很有说服力,但它却错的彻底。

这传递出一种假象,即我们学习全新概念时,似乎能够从无到有的“理解”全新概念,然后“储存”进大脑硬盘中。但如果我们细细揣摩,哪怕不需要任何科学知识,就会发现一个困境:

我们真的能做到从无到有的理解一个全新概念么?我指的是,在缺乏身体感官体验的前提下光凭老师“详细解说”就能掌握?

事实上,人类的思维无法做到。

发展心理学有关幼童思维的发育研究解释的非常清楚:对于一岁左右的幼童,在他们还没有掌握“客体永久性”概念(即婴儿看不到玩具就以为玩具消失了)前,他们永远无法理解“物质守恒”的概念。

比如:把一杯宽矮杯子中的水倒入窄高的杯子中,我们都知道,水量不变,但婴儿会认为,水变多了。

(人类认知优先识别高低,婴儿看到窄杯子的水更高,就认为水更多。)

如果你认为那是因为婴儿大脑发育未完善,我们成年人不会那么“笨”。

那么我们不妨现在就做个实验。

你试着想象“蝙蝠回声定位”的感觉(蝙蝠通过解析超声波碰到物体反馈的信息定位)。

能想象出来么?是否感觉大脑完全使不上劲。

尽管我们能研究超声波、甚至解码蝙蝠的基因,但我们就是无法体验蝙蝠的感官世界。

是的,我们根本就无法想象自己感官经验之外的全新事物。我们能想象、思考的内容都局限在感官经验(及其延伸)的范围之内。即,视觉听觉嗅觉触觉味觉(及其延伸)等。

换句话说,我们的大脑能且只能借助“身体感官”(与环境的互动)进行认知学习,这一切发生在大脑的无意识区域。

那么,我们更高阶的抽象概念用“身体”怎么学习呢?

高阶抽象概念也是在身体感官获得低阶概念的基础上,进一步构建的。就像婴儿通过感官经历(反复与环境互动)学习到“客体永久性”的概念,再基于此慢慢构建“物质守恒”的意义。

我再举个例子详细说明下:

比如,我们形容一个人待人友好、爽朗,我们会用“热情”形容他。但大家想过没,人的性格是个抽象的社会人际概念,我们为什么用温度词“热”来形容?

原因正在于我们每次接触“热情”的伙伴时,自己的体感(受大脑镜像神经元的影响)也会产生温度上升的感觉,当这种情况反复多次发生时,我们就能将“热情的人”与“体感温度的上升”进行了意义联结,这就是隐喻认知。

换句话说,在我们尚未学习“热情”这个词语之前,我们就已经明白了“热情”的含义(通过与热情的人接触)。

这个学习过程高度依赖感官,包括视觉、听觉、触觉等的多维反馈。

这便是前沿的认知心理学上称为“具身认知”的整个过程,也就是本文强调的观点:我们能且仅能借助感官跟环境的互动来学习

(皮亚杰的发生认识论(发展心理学)更早以前就引入了这个思想)

至此,我们可以解开文章开头,人鱼公主与人类王子万一真的生活在一起的矛盾:

拿“热情”这个概念来说,习得这个概念必须依赖“恒温动物”对外界温度的敏锐感知。但对于冷血动物(体温随环境变化)人鱼公主,她永远没法像人类那样体验理解“热情”的含义。尽管能死记硬背“re qing”这个符号代表的含义,但她永远无法“体验”到更无法理解,就像我们永远无法理解蝙蝠的超声波世界观一样。

类似道理,人类生活在陆地,非常依赖“稳固”的环境,比如屋子、山洞、不灭的火种。久而久之,“稳定”便被我们的感官吸纳认知,成为人类社会概念“可靠”的代言词,人们也将性格沉稳视为“美德”。

但鱼类生活在海洋,洋流千变万化,它们更依赖随时随地调整自身状态跟洋流保持一致的能力。所以,如果鱼类拥有人类的思考力,它们必然会崇尚“灵动”的品德,而性格“稳定”(不愿改变)在海洋生物中会被视为智商不在线。

热恋期之后,人鱼公主能忍受王子常年智商不在线?

这便是人类认知学习模式的实质。

大家感触如何?

我的感受是“异常震撼”,因为这对我们的思维无异于革命式的冲击。只需将这种隐喻式认知观进一步延伸,释放它的潜力,我们就会发现,它能对我们的日常生活、工作带来许多实质性改善。

下面,我将自己的几个延伸想法,结合不同学科的研究支持,从简单到复杂依次与各位分享下:

二、通过体验丰富的环境提升大脑认知能力

有些朋友可能颇为兴奋的推论:既然我们的基础认知能且仅能来自于“感官体验”,那是否意味着,只要我们思维的原材料(生活体验)越丰富进而我们能真正调用的思维模式也越复杂深刻(精细)且更富有创造力

是的。这并非凭空猜想,加利福尼亚大学心理学家罗兹维格等博士针对“丰富环境对大脑皮层的有益影响”项目进行了十余年的跟踪研究,研究成果表面:

“丰富环境的生活经历能显著提升大脑活性,使大脑皮层变得更重更厚,有助于提高学习本身。”

幸运的是,这种效果并不仅对身体发育中的孩子有用,无论是成年人甚至老年人,研究结论表明,处于丰富环境中,其大脑发育仍能获得改善

(脑科学家戴蒙德博士针对老年人的研究表明,这也能大幅度降低老年痴呆症的概率)

或许你会问,那是不是只要经常去旅游就能健脑变智慧?

这取决于你旅游时的心态。触发大脑进行具身认知学习的前提是,你必须全身心(启动所有感官)沉浸到环境的探索中:比如,切身了解异国人生活水平、民俗宗教、历史文化对他们思维习惯的塑造,又或者细致观察、欣赏一些从未见过的动植物的特征、景观风情……

最富成效的旅游可参考达尔文乘坐贝格尔号环球航行时的状态。但据我了解,当代多数人的旅游完全是“到此一游”、“购物之旅”或是“中产阶级式的谈资旅游”,这种旅行状态“自闭视听”,即注意力集中在其他方面(购物或朋友圈),高度忽视了外界的“丰富环境”,对大脑的刺激微乎其微。

那么,明确了“丰富环境的经历”对大脑思维完善很重要,我们还能联想到现实中哪些荒谬之处?

比如:职场招聘。许多用人单位青睐大公司的“资深”老员工(在同一细化岗位做很久),这科学么?

一个人常年只做同类型的工作,相当于身处“贫瘠的环境”,这对一个人思维能力的成长非常不利,除非这个员工主动利用业余时间丰富自身,但这种类型的人又怎会长期呆在一个细分岗位呢?

虽然我不鼓励招聘频繁跳槽的员工,但对于“大公司的资深元老”,同样要警惕他的思维是否僵化。

综上,我的建议是,在确保安全的情况下,大家可以多尝试全新的陌生体验,并积极投入其中。至少比整容更有助于抗衰老。

丰富经历促进大脑发展,这还只是隐喻认知的“被动”好处,下面才是重点,我们将会谈到,如何通过主动的隐喻式思考获得全新的洞察力

三、借鉴隐喻获得更深刻(精准)的系统解决能力

刚才提到了达尔文,那么我们不妨说下达尔文与进化论中的一个小故事吧。

由于我们小学时就已经先入为主的了解了进化论,因此我们普遍觉得“进化论”并不难理解。但如果我们站在进化论提出的时代背景上看,就会发现,该思想的提出简直匪夷所思。

俗话说,龙生龙,凤生凤,老鼠生的儿子会打洞,直观的东西对老百姓特别有说服力。但进化论却说,老鼠跟人类曾是一个物种,说我们甚至是由单细胞生物进化过来,这不仅反直觉还破天荒且伤感情。

再考虑西方强大的宗教势力,提出这种蔑视上帝创世说的世界观几乎是冒着掉脑袋的风险。

正因如此,我们更好奇,这些进化论先驱们究竟是受了什么线索的启发才会想到这种“破天荒”思想?而且还能坚定的进行数十年的研究、探索、寻求证据、冒险发表,这绝非“灵光一现”就敢莽撞投入的。

我们想下,要突破进化论反直觉的关键点有两个:

  • 微小变化的持续累积
  • 跨越超大范围的时间尺度

那么,有什么现象能直观的呈现这两个关键特征?大家不妨先停下来想一想。

水滴石穿。

对,达尔文正是受到了“水滴石穿”隐喻的启示。

柔软的水滴在自然状态下把石头击穿,这本身就够反直觉了,但它却是我们的五官能观察到的事实唯有透过这个隐喻的延伸,才能联想到超大时间跨度产生的“奇异变化”。这可不是“凭空”能想象得到的。

爱因斯坦曾说“想象力能带我们到任何地方。”这句话虽然令人心潮澎湃,但很遗憾,想象力充其量只能带我们抵达感官延伸的边界。

如果缺乏感官捕获的隐喻启示,纵然这些智者也难以开创惊人的洞见。你或许会想,我又不做科学研究,不追求惊艳发现青史留名,这种隐喻思考对我有什么用呢?

其实,隐喻思考本身就是一种洞察智慧,不仅科研,就算日常工作、生活,我们都能借助隐喻为我们提供“高维视野”,进而解决棘手难题或者优化决策。

拿互联网人来说,我们都很熟悉“流量”一词。这也是个朴素隐喻,把互联网上的结点访问的人数比作“水流”,借助这个“隐喻”,直观分析互联网商业。比如,就有人基于此提出“流量转化的漏斗模型”。

但当看了本文,掌握了隐喻思考,或许你就会强烈意识到,对互联网传播来说,“流量”这种隐喻,似乎不恰当

我们分析下,从传播的角度看,一个人访问一个网站(或应用),受到触动(无论是什么原因),然后转发(感染)他人,这整套行为下来,哪里像“水流”的特征呢?

显然以水流的模型来研究互联网,看似直观,实则不妥。而所有互联网人一进圈子,第一时间学到了“流量”一词,这更先入为主的束缚了思维,但我们需始终牢记鲁迅先生的名言,“从来如此,便对么?”

大家不妨暂时放下惯性思维,重新借助其他隐喻思考下互联网。

我以前就想到一个隐喻模型:燃烧的火苗

大家想下,互联网上的各种要素是不是更像火:

  • 用户象征着燃料;
  • 网站(应用)的吸引力象征着火势,吸引力越大,火势越大;
  • 用户感兴趣则象征着点燃;
  • 用户传播给其他用户意味着火势的蔓延;
  • ……

借鉴这个大自然火苗燃烧的隐喻模型,我们就可以针对互联网运营获得更尖锐的洞察:比如,互联网人普遍疯狂追求大流量快传播。

但我们不妨类比大自然的火势隐喻,自然界中燃烧很快、蔓延迅猛的火焰都有什么特征?

燃烧的枯草。燃烧虽快,但也很快就烧完了。这是否映射着互联网上大量“成名一夜”的现象级产品,以及大量网红?

如果我们深入思考这个隐喻——枯草轻薄而无深度,是否就能重新评估下互联网商业中,哪些事物是昙花一现,哪些事物具有深远的生命力?

比如:以前就有些朋友问我,是否该考虑当时一些火热的互联网公司。我那时就建议,“网红”味道太重的公司不值得去

事实果然证明,大量这类公司(此处不点名)没多久就淡出了公众视野。

又比如,大自然中,“优质燃料”大都很难点燃,但一旦点燃,就能燃烧很久。映射到互联网商业中,大家是否可以联想到,我们应该重新评估下用户画像跟用户价值?

比如时尚粉跟铁粉,许多公司只想着取悦“时尚粉”KOL,忽视了沉默的潜在铁粉,这真的合理么?

这个话题我就不继续深入展开,有兴趣的朋友可自行分析。

……

一旦我们能找到一个恰当的隐喻模型,我们就能借鉴隐喻源赋予的智慧,提出大量尖锐的洞察,进而帮助我们更有效的开展工作。甚至,还可以用于提升我们的生活质量。尤其在缺乏足够科学研究或者暂时信息量不足的领域中,辅助我们做更好的决策。

比如:你计划跑步锻炼身体、改善自己萎靡不振的精神状态。于是询问朋友们的意见,通常会得到两类观点:

  • 正方观点:坚持跑步能显著改善身心状态。
  • 反方观点:跑步伤膝盖,而且理由非常“科学”,膝盖软组织的受损是“不可恢复”的。

*他们通常会举很多身边常年不运动突然运动膝盖中招的例子。

到底哪方观点更靠谱?

我们不妨借鉴下大自然的隐喻吧:我在阳台种了一些罗勒,我发现,如果从不去采摘它,它就长得稀稀疏疏无精打采,然而隔几天摘掉些许枝丫,它就会积极长出更多分支,变得枝繁叶茂主干健壮。

类似现象大家都很熟悉,无论动植物,处于适度的压力下都成长的更好。

《黑天鹅》作者塔勒布,也是受到了大量自然隐喻的启发,《反脆弱》就是相关思想的体现:风能吹灭蜡烛,但也能让火苗烧的更旺。

用尼采的话来说,凡杀不死我的,将使我更强大

借助这大量的隐喻,在跑步双方的观点中,我们就可以更信赖正方观点。

如果我们进一步查阅资料,就会发现,无论是生理学还是心理学都存在“过度补偿”效应(心理学称为“创伤后成长”),意即,受损伤的部位会获得更高的组织弥补。

比如跑步,由于长期锻炼,能使膝盖肌肉大大增强,能降低关节磨损、抵御运动的负面影响。而那些经常不运动,突然猛跑的群体,很可能是没有遵循循序渐进的原则,缺乏肌肉的保护,导致膝盖受损。

除此之外,我们在各行各业都可以借鉴人类隐喻认知的特点极大提升工作质量:比如,少儿教育领域

可以设计更多的情境、角色、道具让孩子扮演式参与,在“做中学”,而不是传统的教授方式,这能充分发挥人类“隐喻认知”的本能获得更好的成效。

(目前已有科研机构与教育机构合作进行了实证)

又比如,写作领域。我们能借用隐喻认知更形象的传递复杂的概念,实现与读者,尤其是跨文化领域的读者进行更准确的沟通。

譬如,哪怕是相对论这么复杂抽象的理论,我们仍可以用“超大蹦床”的隐喻帮助理解:想象空间是个超大的蹦床,地球(或太阳)丢在蹦床上,下陷,周边的物体包括你我自然朝着下陷的方向被“吸引”过去(类似大质量的时空扭曲效应)。

隐喻思维还特别适合获得震撼人心的创造力

比如,设计领域。著名设计师原研哉,便是借用了“容器”的隐喻作为其设计的哲学内涵。

比如一本书,在原研哉看来,其实就是进行“精神”的设计,它就像容器一样,要在读者的脑海中产生、盛放一点什么。

正是原研哉带领MUJI(无印良品)发展出“虚无的容器(Emptiness)”理念。具体什么感受,你去MUJI的旗舰店体验下就明白。

甚至在考古学中,学者们借鉴人类跨文化的隐喻认知一致性,也可以协助更好的理解已经消失的古文化及古老语言……

顺带一提,在皮亚杰的认知发展阶段中,就将“借用隐喻进行类比推理”作为思维发展的最终阶段特征(形式运算阶段),但皮亚杰也表示,并非所有人都能达到该阶段

而人与人之间的区别也正在于此,真正让我们变的不同的,不是能否拥有更多;让我们不同的,是面对同样的信息,你能洞察到别人想不到的内容

最后,强调一点,隐喻只是一种协助我们产生更多创造性想法的思维工具,它不是大自然给我们抄的“模范答案”,而是大自然赋予我们的“原型智慧”,换句话说,隐喻思维是艺术与科学的杂糅

尾声:关系是存在的本质

身体感官与环境的互动是我们认知世界的起点。

任何抽象概念,从简单到复杂,都是我们在听、看、触、嗅、尝等感官经验与环境的反复交互中逐渐形成、建构的,我们大脑依赖“身体”才能建构思考的原料

这是自然赋予我们的智慧,但我们应该看得更远。

我们不妨暂时自闭感官,进行下隐喻的元思考,即隐喻本身到底隐喻着什么

兴许,你会有种飘在太空俯视着蓝色地球的超脱感——我们从隐喻的隐喻中看到了人类存在的本质关系

许多人觉得,人生一场,异常孤独。

但认知的隐喻性显然证伪了这个消极信念:我们并非作为一个孤立的人活着,我们也不是作为一个孤立的物种存在着。

从隐喻与思维的关系中,我们能体悟到世界万物普遍存在着紧密的联系。

这种联系能否升华我们生命的价值,关键就在于我们能否学会尊重人性,尊重所有的生命,尊重所有的存在。

这或许是隐喻试图向我们传递的另一个维度的讯息,存在即价值。

#专栏作家#

李少加,公众号:少加点班,人人都是产品经理专栏作家。《进化式运营》作者,“基于用户视角的用户养成运营框架”提出者,互联网商业独立研究者、运营管理专家。

本文原创发布于人人都是产品经理。未经许可,禁止转载

题图来自Unsplash,基于CC0协议

给作者打赏,鼓励TA抓紧创作!
1人打赏
评论
欢迎留言讨论~!
  1. 厉害!写的非常好,“通过体验丰富的环境提升大脑认知能力”这段看完之后突然觉得VR、AR以后大有可为啊~

    回复
    1. 在理~ 也特别欢迎能看得下全文的你 来我号(少加点班)多逛逛交流 :oops:

      回复
  2. 写的非常好,如果不仔细揣摩作者的思维走向,看着看着就会掉队的,非常棒!

    回复
    1. 感谢反馈与鼓励~后续会改进叙述方式

      回复