随着越来越多的人想离开公司“单干”,我们需要新的创业软件平台

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创作者经济是什么?为什么创业软件平台越来越被需要?这篇文章针对独立工作者的现实需求,针对性的提出开发新的创业软件平台想法,并提出落地意见。推荐对创业或创业软件感兴趣的同学阅读。

很多人出于各种原因想要离开公司“单干”,于是独立工作者越来越多。但从“员工”到“个体”的转变通常不会很顺滑,因为在公司工作的时候,像财务、法务和运营等一系列的事情都有专人去处理,而作为独立工作者,我们必须自己处理这些事情。

虽然每个专业领域都有相关的软件和产品进行辅助,但这些平台之前很大程度上是相互独立的,增加了很多摩擦成本。如果能把独立工作者的需求集成到一个软件中,并能为各种行业的从业者定制化需求(比如理发师和软件工程师的需求是不一样的),则能更加助力这些独立工作者实现自己的价值。本文来自编译,希望对您有所启发。

以下为正文:

创作者经济(Creator economy)是一个笼统的术语,通常用来描述独立的承包商或者个体经营者。但实际上,大部分的创新都是围绕着热情项目内容(Substack 的写作,Teachable 的课程等)和小众的副业项目的。

迄今为止,“创造者”工具在很大程度上是半准水平的,旨在为广泛的、主要是创造性的追求提供服务:写作、播客、课程创作,等等。

然而,在所有关于数字游民和副业的讨论中,有大量独立的专业人士,他们独立工作、谋生,但不一定追求自己的创作激情。并不是所有人的天赋都适合创作者这个职业。尽管律师、招聘人员甚至风险投资家可能无法与这个新的创作者经济达成完全的共鸣,但自疫情爆发以来,他们正在以惊人的速度“单干”,在没有公司基础设施的情况下执行现有职业的工作。

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为“从公司出来单干的这些独立工作者”打造专门的垂直工具是一种迫切的需求,也蕴含着巨大的机遇。帮助公司经营业务的垂直软件工具有很多,但下一代伟大的公司将是那些为个人提供集成的垂直软件。

一、 取代公司

独立工作者(Solo workers)包括两种人:

  1. 老手,有经验的专业人士,他们离开公司自己创业;
  2. 新手、转行者或第一次进入某个领域,但没有传统机构的支持(和限制)的年轻专业人士。

在这两类人中,他们以前可能对独立创业的障碍、风险和成本感到害怕。他们需要工具来启动、销售、管理和营销自己的手艺,这样他们才能专注于做重要的工作。不管是精神病医生、保险代理人、装修师、对冲基金经理还是家庭教师,每个人都需要一套不同的工具来经营自己的业务。

从公司出来单干的员工需要自己搞定以前公司层面能搞定的事情。传统上,公司会带来三样东西来支持核心工艺或产品:

  • 运营支持(Operational support):财务、法律和人力资源等职能,帮助员工完成他们的工作。
  • 需求(Demand):潜客拓展,导入客户(通过营销/销售、品牌和关系)
  • 网络(Networks):进入支持个人的社区,提供对社区的访问

在未来,软件平台将取代公司的各个职能部门。

未来的单栈(solo stacks)将提供这三种东西的混合(取决于对任何行业都有意义的东西),给员工离开公司单干提供工具,也让他们有信心离开自己的工作。

该软件也将是垂直特定的,因为律师、私人教练、理财师和平面设计师都需要不同的工具,营销面对的客户也不同,并需要进入不同的网络来完成他们的工作。

单栈的一个例子是 Shopify。该公司为电子商务卖家提供工具(网站、支付工具等)和网络(代发货人、供应商等),这样他们就可以专注于生产、策划或采购销售的商品。卖家需要公司之前提供的工具集,但要根据个人情况量身定做。

这大致可以分为:一套管理业务的 SaaS 工具(包括接受付款和发展业务的金融技术工具);推动业务发展的营销和线索生成工具;以及一套帮助这些新的个体经营者取得成功的网络。每一类工作都会有自己特定的这些功能组合。

二、 构建软件平台

对于大多数要单干的人来说,很多人不知道公司起步需要做些什么。此外,管理会计和记账、发起电子邮件活动、租用办公空间等都需要大量的时间。如果在一家公司工作的话,这些工作都能由财务部门、办公室部门和运营部门等完成。仅仅是弄清楚该选择什么样的纳税身份(比如有限责任公司、小型公司、股份有限公司、还是不成立公司)都是很困难的。出来单干的人要接触各种各样的工具,就像下面的列表展示的一样,其中大多数工具之间互不相干。

把不同软件的功能集成到一起。

此外,这些工具里的许多都缺乏某个领域特有的功能,比如教师需要视频和白板功能,而健身教练需要能够同步音乐。对于如何对产品进行包装、定价和计费,以及他们建立业务和签约客户所需的合同和法律表格,等等,也是如此。

个人工作者也需要软件来连接他们的运营需求,比如为自由设计师寻找办公空间,为健身创作者寻找工作室,或为发型师寻找椅子,这些需求都是不同的。

想象一下,如果特定的垂直工具和水平工具都可以捆绑在一起,并提供一个一站式服务该多么方便。这个堆栈也可以协同工作:日历将与客户关系管理软件和预订工具同步,减少跨软件平台创建手动条目所需的时间。客户未到场的情况下,可以自动收取取消的费用,支出可以自动转到相关的客户处,并向其开具账单。

软件栈创建了一个“记录系统”,其他一切都依赖于此。如果软件是企业跟踪客户、管理沟通和查看他们赚了多少钱的中心枢纽,那么它也是一个额外服务的平台,例如围绕营销工作或税收估算的分析。此外,这些额外的服务可以利用平台捕获的数据。

一个集成的软件堆栈也会增加粘性,如果一个员工的业务运行在这个堆栈上,替换它是很困难的。

三、进入金融科技领域:运营工具和金融产品

举例来说,通常情况下,一家公司需要前期资金来租用办公场所,雇用人员,购买或租用设备,以及采购库存,等等。为了发展,公司会寻求流动资金贷款以满足现金流需求,或为大规模资本支出寻求长期贷款。对于其雇员,公司会协商并提供健康和牙科保险等福利,以及工伤险等特定工作福利。

独立工作者也需要这些金融产品,但获取和协商这些产品要困难得多。公司可能有资格获得小企业贷款或流动资金额度,而个人则需要获得个人贷款,并以他们的个人和家庭资产为担保,即使这些钱将用于业务。银行或商业保险公司可能不习惯为单个个人进行核保。

在这方面,平台也可以提供帮助。平台上的数据汇集在一起,可以帮助核保,争取更优惠的费率,尤其是针对特定职业的需求。这种能力在以往一直阻碍着有能力、有想法的人去单干。例如,Substack Pro 为作家提供预付款,以支持他们独立创作。

同样,牙医、医生或摄影师可能需要获得贷款来购买直接产生收入的设备。这些金融产品可以与软件相结合,指导个人完成最初的旅程。

说到福利,健身教练的薪酬需求与整天坐在办公桌前的设计师的是不同的。一位独立的卡车司机没有能力为燃油卡折扣进行谈判,但一个聚集需求的软件平台可以做到这一点。也有一些金融产品可能是独立工作者独有的,比如基于合同支付的收入平滑产品。

四、需求:拓展客户

公司还有另一个关键特征,就是它产生线索和导入客户的能力。在公司内部,这可以来自一个品牌,现有的关系,或销售/营销部门。客户获取通常是单干过程中最困难的部分。

产生潜在客户的相对重要性取决于:

  1. 该平台是为老手还是新手设计的
  2. 该类客户关系的单调性如何

一个拥有强大客户群的人(比如从上一份工作中获得的)比一个刚刚起步的人对需求生成的依赖性要小。例如,一个拥有良好声誉和密切的招聘网络的成熟的招聘人员,可能不需要像一个第一次尝试进入招聘领域的年轻人那样,需要很多外界帮助来产生需求。

老手更专注于提高留存率和深化关系,而不是创造需求。

具有高度忠诚或重复客户关系的领域,对需求生成方面的要求也较少。例如,有些客户可能只用某位特定的发型师。另一方面,对于像外卖(如Shef)和餐厅预订(如OpenTable)等客户经常使用多个平台,并经常希望发现新内容的服务来说,潜在客户的生成(营销拓展)则更加重要。

将买家和客户连接起来的市场是一个典型的营销拓展的例子。例如,像 Upwork 或 Fiverr 这样的自由职业市场,能将独立工作者与一次性工作联系起来。然而,市场模式也有其缺陷。独立创业者通常需要通过竞争来留住客户,有些平台很难会让他们与客户保持直接关系。因此,总是有机会建立一个“垂直 SaaS”的竞争对手市场,特别是在那些营销拓展不那么重要的领域中。

反之亦然:依靠自身能力拓展客户的平台面临着去中介化的威胁。一旦服务提供者(无论是发型师还是普拉提教练)找到足够多的客户,就可能会选择离开这个平台。从这个意义上说,纯粹的市场和传统公司面临着同样的风险。

这就是为什么构建特定类别的产品非常重要。

在供应商担心与其他供应商竞争的情况下,平台将需要允许与客户建立直接关系的工具和其他客户保留工具。在去中介化存在风险的地方,平台需要提供足够的软件工具来提高粘性。该平台可能还需要建立一种商业模式,识别其服务的特定行业的动态,例如,这可能意味着收取 SaaS 费用,而不是收取佣金。

即使从最保守的一面考虑,这些平台也可以建立一套强大的软件工具来产生潜在客户。例如,Shopify 没有一个市场,但它确实在工具和培训方面投入了大量资金,以帮助生成引人注目的内容,开展电子邮件活动,并执行有效的广告活动。这可以帮助个体企业家找到生意,同时减轻市场背后的担忧。

五、网络:提供对社区的访问

公司提供了一套相互补充的专业网络,这在传统上是个人无法获得的。大型零售商可能与供应商或托运人建立关系,而夫妻店或普通的一个电子商务卖家可能没有这种关系。一家报社有专业的编辑网络来完善作者的作品,或者有律师来对抗虚假的诽谤诉讼。

个人工作者平台也可以提供进入这些生态系统的途径,而不用像公司那样负担繁重的开销。一个很好的例子是 Substack 的法律辩护基金,它可以给个人提供独立行动的勇气和资源。

公司还为个人提供了一个可以合作和学习的社交平台。导师们在帮助新一代找到立足点和培训新一代方面有着很大的利益。初级律师和会计师通常由高级合伙人培训。如果客户在税务或其他司法管辖方面有特殊问题,个人可以向公司内部的专家求助。

同事的存在也为分享工作中的喜怒哀乐提供了一个出口。将线下社区带到网上可能是一个挑战,特别是当没有共享咖啡机的时候。然而,像 Betterleap 和 Practice 这样的平台正在努力在个体创业者中创造一种社区感。

六、让数字发挥作用

一个自然的问题是,哪些职业类别会带来机会。一个非常狭窄的行业可能会限制整个潜在市场,但像健身这样的事情可以扩大到很多方面,包括围绕饮食、营养、冥想的健康辅导课程。垂直软件已经开始在一些类别中出现,但大多数领域是尚未被开发的。

衡量一个领域的吸引力,不仅要看其规模,还要看收购动态、专业化和盈利机会。平台能够提供的软件工具、客户拓展和网络的专业化程度越高,平台的价值就越大。

大多数这些企业可能通过以下方式实现组合式盈利:

  • 对 SaaS 工具的收费
  • 对付款收取的利率
  • 其他金融科技产品的额外费用
  • 潜在客户开发的收益率
  • 对网络的订阅访问

至于是哪种组合,以及软件堆栈的起点,取决于业务提供的核心价值。如果该平台能够产生潜在客户并因此获得收益,那么收取交易手续费是合理的。如果平台提供 SaaS 后台办公工具,那么 SaaS 模式是有意义的。这些企业大多还将通过支付处理实现盈利。

金融技术产品也有助于建立一个比小众垂直行业更大的业务,在 SaaS 和支付收入之上增加增量收入流。一般来说,金融技术有助于扩大垂直 SaaS 的规模,在中小企业市场较小的一端尤其如此,此时 SaaS 费用往往更低。为了推进业务,平台可能会先提供一些核心服务,然后再分层提供额外的产品,很可能是通过合作关系。这些扩张与合作的决定也将决定平台的经济模式。

从平台的角度来看,另一个问题是客户获取模式和建立一个 “单干”平台所需的销售模式。由于个体企业家可以像消费者、企业或介于两者之间,所以采用 B2B/B2C 的混合模式是非常微妙的。这种平衡需要消费者业务的品牌和营销专业知识,以及面向中小企业的销售和客户管理。团队不仅需要这两个学科的专业知识,而且单位经济也必须能够维持这种混合营销方法。

目前,我们仍处于“单干”经济的早期阶段,有些人因为想要寻求更多的自由、灵活性和对工作的自主权而离开自己的公司。我们还处于软件平台的初始阶段,这些软件平台可以识别并提供核心的、员工依赖的、以往由公司提供的服务。通过使个人顺利实现从在公司工作到独立工作的飞跃,软件将推动这个市场的持续增长。

原文链接:https://36kr.com/p/1969819371047813

译者:Jane;来源于神译局,36氪旗下翻译团队。

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