一家公司从破产的边缘起死回生,这6点需要认真学习

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创业征途,凤凰涅槃。

我们的公司Xight Interactive成立于2011年。主营数字营销,为美国、加拿大、英国和澳大利亚的中小企业和创业企业提供服务。

考虑到我和我的联合创始人JP Prieto能拿出的初始资本只有大约4000美元,头两年的利润非常丰厚,仅仅几个月,投资回报率就很惊人了。

但在2015年,公司达到了临界点。事情是这样的:

  • 我们把公司人数从40余人裁剪到了15人。
  • 合同和订单流失了80%。
  • 业务各方面压力都很大,每个人都为此付出了代价,四年来,我们几乎每天都在做同样的事情。
  • 在2014年的最后一个季度,我们连薪水都付不起了,还不得不申请个人贷款来支付赔偿金。幸运的是,尽管我们正在考虑要不要放弃(一些顾问甚至建议我们关门大吉),但团队人员们还是坚持了下来。

以下是公司不同年份在现金流和压力水平方面的表现:

从破产的边缘起死回生,我学到了六大创业真理

创业维艰

我们在早期经历了很多困难,在公司最初的四年里,我们未能解决的主要挑战是:

  • 在以服务为导向的业务中,太多客户意味着要为太多老板服务。
  • 我们还提供了一些不是我们专长的服务。
  • 在基于服务或咨询的业务中,公司产品是时间、人员和流程三者的结合。你跟客户相处的时间越长,获得的资金就越多。你拥有的人才越多,你就能提供更多更好的服务。而正确的流程应该有助于使一切接近自动化。我们只关注了后者,所以吃了大亏。
  • 我们在赢得客户方面取得了胜利,但在留住客户方面却失败了。客户太多,措手不及,产出大多低质量——特别是如果你没有合适的人才来处理手头的所有项目的时候。
  • 公司文化的发展出现了问题,最终变成了类似于家庭的文化分为——我们都团结在一起,基础是对彼此的忠诚。这种文化最大的缺点是滋生了对不良工作习惯的容忍,然后严重影响了每个人的生产力。

在2015年第三季度,我们决定推倒再来,大规模地重组,希望走出恶性循环。我们采取的第一步行动是搬到了一个新的办公室(联合办公),然后保留了一个每月付给我们3000美元的客户(这笔钱足够养活我们7个人,包括两位创始人了)。

这是一个新的开始,我们可以带着债务、经验和勇气前进。

以下就是我们的经验了:

1. 有针对性的营销可以让你收取更高的费用

我们从一开始就没有销售团队。大约70%的潜在客户是通过我的博客Kaiser the Sage找到我们的,因为我一般把案例研究发表在博客上。我们还在开发我们自己的网络(例如Grit)上投入了大量资金,以展示我们的数字营销方法。

我们显然错误地认为,拥有的客户越多,对业务就越有利。因此,我们开始收取更高的费用,专门盯着每个月付费5000到2万美元的客户。

但是如果你营销做得不好的话,你就没法达到这个水平,我认为营销是帮助我们生存下来的最大因素之一。在早期,我们可是花了数千小时在营销、博客、数字公关、演讲等方面的。

2. 只做你真正擅长的产品或服务

正如我所提到的,在公司发展的前四年里,我们试着把自己推销成一家全方位的数字营销服务提供商。作为一个全职的代理商没有什么错,但是销售一些你不确定你能交付的东西迟早会出事儿。

这些年来,我们学会了发挥自己的优势,选择我们知道自己能打赢的战争。当我们重新整合公司的时候,我们最终决定抛弃那些不能产生结果的服务,然后把精力放在自己擅长的服务上——这使我们能够真正地为客户提供价值。

关键在于找到擅长的服务或产品。

3. 雇佣那些自我激励的人来完成简单可复制的流程

在菲律宾开办数字营销公司的最大挑战之一是招聘——很明显,学校里面才不会教你数字营销呢。所以,我必须想出一个精简的办法来培训新员工。

刚开始的时候,我们找了朋友和朋友的朋友来办这事儿,不得不说,把员工们塑造成独立思考的、能严格工作的人相当费劲。而且我们必须经常调整流程或人员,因为项目需求也在不断地变化。

我们试图通过提供有竞争力的薪酬来吸引更有能力的人,从而解决这个问题。我们还在流程的构建上投入了大量资金,并尽可能地简化了一切。

从一个领导者的角度来看,激励员工是非常困难的,但是明白什么能激励他们就相对容易了。

4. 建立长期战略伙伴关系,扩大工作规模

我们还向行业伙伴寻求帮助,以解决一些他们擅长的工作。这么做可以更有效率,让我们得以专注于那些我们认为紧迫或更重要的领域。

5. 成长的关键在于有效的委任和放权

大约七年前,当我们开办Xight Interactive公司时,我已经对经营咨询业务的来龙去脉了如指掌。但是缺点就是我自己负责了太多的事情,而不知道如何有效地委任他人处理各类事宜。

当你掌管一个组织时,你必须知道如何有效地利用你的时间。为了发展和扩大业务规模,你必须把思想和精力放在对每个人都有更大影响的领域——你的客户、你的团队和你自己。这意味着你该信任你的团队,大胆放权并且确保团队成员能够有效地完成这些任务。

作为领导者,你的工作是帮助团队取得成功。

6. 专注于客户

无需多言,这是立身之本。

距离公司重组已经过去两年了。我们把公司的名字从Xight Interactive改为Avaris,年营收也达到了70万美元。而我们能有今天,多亏了当年的“壮士断臂”。

 

原文作者: Jason Acidre

原文标题:6 lessons we learned reviving our nearly bankrupt startup

原文地址:www.techinasia.com

译者:喜汤,由36氪编译组出品,编辑:郝鹏程

译文地址:http://36kr.com/p/5140930.html

本文由 @郝鹏程 授权发布于人人都是产品经理,未经作者许可,禁止转载。

题图来自 Pexels,基于 CC0 协议

评论
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  1. 看完文章之后,好像看看Avaris到底长什么样,但是就在那么一瞬间感觉自己要被运营了

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    1. 😂我也是,好一波免费流量。也十分精准的用户群

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