连续创业者

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1、

我把产品粗暴地分成三个阶段。

首先是“探索阶段”,不断地探索,受挫,突破,受挫,再突破,直到验证出一套稳定的产品模型,比较安全地生存下去。探索阶段通常是1-5年。

其次是“成熟阶段”,数据不断增长,撞到天花板,突破,再撞,再突破,保持一定的复合增长率。直到产品模型的天然边界,增长速度放慢甚至下滑。

最后是衰退阶段。

千分之一的产品才能到达成熟阶段。

十万分之一才能在10年后仍停留在成熟阶段。

2、

我每周都开8人场的新产品曝料会,连续几次有人讲成熟阶段的App,大都到达了某个边界,为了超越边界,强行拓展新功能新场景,结果颇为惨烈,如行刑现场。

当然,我能理解他们不甘心触顶的心情。

从结果来看,相比起做到几十万日活的老牌子产品“拓展新场景”,产品团队中途转身开新地图,做新产品的成功概率更大得多。比如最近的话题之作Enjoy。

这是为什么呢?

3、

产品有一道天命难违的边界。

比如门户,边界比较大,因为产品线宽,发力点多。又比如社交产品,边界也比较大,因为黏性强,弹性好。

绝大多数产品并没有这么幸运,到达产品模型的边界,那就算是触顶了,怎么挣扎都没用。中后期改模型的成功概率跟中老年转性似的。

话虽如此,总归是不甘心。管它什么产品,最后都会妄图塞个社区进去,非要亲眼看着路被花岗岩堵得严严实实,这才死心。

曝料会上看各种奇形怪状的社区tab,看吐了好几次。

4、

不论是提前栽在探索期,还是终于到达衰退期,如果认命,就只剩下一条路,再战新产品。这被称为“连续创业”。

刚才说过,连续创业的成功概率比老树发新枝更大得多。

三年前,我有个错误的认识,觉得连续创业是一件羞耻的事,厚着脸皮继续烧投资人的钱。那时我狂妄之极,心想要不然一年半做出响动来,要不然认输走人,别半死不活地卡着就行。

三年后,既没达成目标,也不算惨败,更没有卡着等死。方知昔日的轻狂。

换个角度想,在另一个平行时空,就算我打赢了,进入成熟期,铁定没可能十年长青。没几年就进入了衰退期,还得另起炉灶,还得连续创业。

一把定江山是多天真的想法。

在移动时代,产品生命周期比Web时代更短,如果没有连续创业的态度,浮浮沉沉,起起落落,即便幸运儿也只有几年的风光。这行业就是如此残酷。

5、

大道理都懂,那怎样提升连续创业的成功率呢?

理论上来讲,多拼杀几场,新兵变老兵,老兵越磨合越强,团队战斗力levelup,成功率自然+++。

但其实并不是这个算法。

决定一款新产品成败的,不是整个团队的战斗力或者资源,而是核心团队对它的理解与操控。

只有当核心团队找到理解深刻,操控有力的产品时,才能建立成熟的产品模型。少数几个人决定它的命运,播下希望的种子,“群策群力”只是其后生长的过程。

听上去仍然是些废话。

那就说点有新意的:失败的产品继续失败,多半是因为核心团队本来就不够强;成熟的产品做新产品失败,则是因为创始人的退化。

作为一款成熟产品的创始人,亲手建立产品模型,必有过人之能。随着团队扩张,必然坐到更高的位置上去,远离一线,建立管理层级。在产品的成熟阶段,需要加强管理,甚至因此从强业务的精英体系改变为强管理的官僚体系。但是在做新产品的时候,面对新市场,新场景,谁是这一战的核心团队?

产品经理A君,产品总监B君,VP-C君?

ABC要是真能做成这件极其困难的事儿,早就自己牵头创业去了好吗。

我非常抱歉地说,能建立成熟产品模型的人非常稀有,万里挑一,不论内部提拔还是外部猎头都难寻觅。做产品本来就是一件失败率极高的事情,即便真遇到万里挑一,他也很难得到探索阶段足够的信任、授权、耐心。一旦不能一击而中,很快打入冷宫。唯一证明自己有这个能力,又有这个耐心的创始人,一是身居高位不愿意下场,趋于官僚化;二是远离一线太久,做产品的感觉退化;三是他也未必能适应新市场的新打法。

所以连续创业这件事,还得创始核心团队在尚未退化的时候,亲自下场,在擅长的领域打开出路,不能假手于“知人善任”。

6、

最近想明白了很多道理。

跟合伙人Quake说,咱们这三年,的确没什么闪亮的成绩,但也不是一无所得。第一,核心团队稳定强悍,包括我做产品的创造力和判断力正处于个人的巅峰时期。第二,蝉小队在不断补充新血之后,比过去更均衡,更能打,短板更少。第三,蝉游记的品牌和用户小有积累,也得到了携程的支持和放任。

如果我们比过去更强大,我手上又有新的大版本&新产品计划,如同创业第一年的光景——未来依然有无限多可能。“你想想,怎可能一把抽到橙色牌?好歹得多抽几个牌包嘛。”我对炉石高手Quake如是说。

如果我们一直活在蝉游记没达成理想的阴影里,郁郁寡欢,受其所困,甚至因此而过早认输退场,那就倒在了最后一公里的路上。

可这是一个连续创业才能看见彼岸花的时代。

#专栏作家#

纯银V,蝉游记创始人,人人都是产品经理专栏作家。前网易网站产品部总监。一个文艺加文笔好的产品经理。

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