小米进军高端市场 错过最佳时机了吗?

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小米科技昨日正式在京发布小米Note旗舰手机,普通版定价2299元,顶配版定价3299,在发布会上,小米CEO雷军将小米Note的假想敌设定为iPhone 6 Plus,此举也意味着小米正式进军高端智能手机市场。

这多少令诸多业内人士感到意外,一直以来,小米手机都主打性价比,价格定位在2000元以下,此次成立以来最大的产品策略调整的目的是什么?

估值水涨船高的背后隐忧

背后的原因其实不难理解。我们首先来看小米在2014年下半年的表现。

从出货量来看,小米无疑是成功的,在部分榜单上,小米已经成为全球第三大手机厂商,并推动估值水涨船高,为日后上市背书,但是另一方面,小米将为此也付出相应代价。

去年三季度以来,小米的动作主要包括:在二季度末小米把小米3降到1499元;发布了红米1S 4G版和红米NOTE 4G版,官方定价分别为699元和999元,主攻低价4G市场;发布小米4坚持1999元的定价不做高端。

近半年时间,小米产品价格从低到高,主打性价比,全面覆盖和抢占所有中低端市场,冲击出货量,并以用户量来描绘MIUI生态系统概念,推动小米估值一路上涨超过400亿美金。

但同时也给小米带来了遗留问题,首先,第四季度低端价格战打响,魅族死咬不放,华为、联想乃至一加等厂商加速红海竞争,小米2015年能否复制此前的成功成疑。以小米4为例,它被称为小米公司史上销量最快突破100万的旗舰机型,但问题在于市场环境不可同日而语,它的生命周期相比小米此前的手机很可能将大大缩减。

其次,小米在高端市场延误了战机,这对小米的国际化、小米想打造的智能家居生态都带来不利影响。

因此,小米Note的战略意义一方面就是就是接力小米4,背靠低端市场的基础,在2000元价位左右的中端市场稳固整体的出货量,另一方面,就是低调进军高端智能手机市场,补足小米生态战略缺失的重要一环。

涉足高端市场的必然性

除了大的战略层面动机,小米最终涉足高端手机市场还有诸多必然的因素推动。

首先,小米要实现连接一切智能家居等设备的愿景,必须发力高端市场。

在昨日发布会现场,雷军在正式发布新手机之前重点谈到了小米入股美的的目的,是希望以小米手机为中心轻松连接自己和合作伙伴的一切智能设备,以植入22元小米智能模块的方式来推动传统家电等设备智能化。

显然,目前这依然是描绘中的美好概念,智能家居市场牵涉庞大复杂的上下游产业链,都有各自的野心和利益,除了美的,小米如何打动它们加入小米的联盟?

更直观的挑战是,智能家居还远远未到爆发阶段,更多是在一线城市高端家庭用户群体逐渐渗透,这和小米手机的年轻用户群并不吻合,因此,小米需要建立自己的高端用户群,来推动自己在连接智能家居市场取得实质进展。

其次,高通等芯片厂商依然保持了较快的产品迭代,新产品的成本往往较高,小米要维持自己一贯宣扬的高配置和性价比应对OPPO、vivo、联想、一加等厂商竞争,采用最新的芯片将面临一定的成本压力,若保持在2000元价位段,对小米来说不利。

当然,小米现在正致力成为国际化手机品牌厂商,虽然前期在中低端积累了足够的市场空间,但在高端产品上的空缺显然不利于其塑造国际化形象。

障碍

小米进军高端市场是必然选择,也是一次冒险尝试。

小米手机的用户群,此前主要是集中在消费能力有限的年轻人群体,在苹果三星等高价位手机和传统国产品牌外,为他们提供了个性化的新的手机品牌选择。

因此,小米是否高估了其品牌在高消费人群的影响力?有多少用户面对同等价位时会放弃苹果三星?这是小米接下来必须面对的市场考验。

不仅是小米,对于所有国产手机品牌而言,虽然整体出货量崛起,但几乎都是覆盖中低端用户,小米竞争对手之一魅族曾主打高端定位,后来的新品价格定位一路下降到2千元左右。

正因为如此,尽管近两年从出货量来看国产手机品牌已赶超苹果三星,但智能手机行业利润却长期被苹果和三星所垄断。

借三星去年陷入增长困境之际,在小米去年主攻中低端市场时,华为等厂商发力欲瓜分三星在note大屏的市场空间。去年9月,在IFA 2014德国柏林消费电子展,华为曾发布号称可以与苹果、三星三分高端市场的6存旗舰手机Mate7。未经官方确认的数据称,华为Mate7截止去年底销量已经突破150万台,不过这离苹果三星的出货量依然有着较大差距。

某种意义上,小米延误了发力大屏高端市场的时机,今年推出小米Note也意在与华为、OPPO等厂商竞争,但在专利、价格竞争力、生态圈和新的渠道建设上,小米还需要市场表现来证明自己。

此前,小米手机便在印度等市场遭遇专利诉讼禁止售卖。雷军昨日透露,小米2014年申请了2318件专利,虽然专利积累依然不够,但10年后小米会拥有几万专利——不过,这也需要市场留给小米足够的成长时间。

文章转载来源:腾讯科技   作者:范晓东

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