元宇宙如何改变世界?

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编辑导语:随着元宇宙时代的到来,社交、移动性和协作将有望被带入新的场所,新的工作方式、新的数字经济正在向我们招手,各个行业的新的机遇也将随之而来。本文将为你详解元宇宙给工作场所和部分行业所带来的改变以及挑战和当务之急,感兴趣的小伙伴们就一起来读读看吧!

一、文章摘要

  1. 21世纪20年代的工作场所已与我们之前的想象大相径庭。现在,元宇宙有望将社交、移动性和协作带入新的场所——元宇宙。元宇宙以至少四种方式重塑我们的工作场所:新的沉浸式团队协作;新的数字化、人工智能同事出现;通过虚拟化和游戏化技术加速学习和技能获得;具有全新企业和工作角色的元宇宙经济崛起
  2. 元宇宙还为办公室和工作环境的改善提供了新的思路,引入了冒险、自发性和令人震惊的因素。虚拟办公室可能不再是市中心那单调、统一的工位了,还有可能是沙滩、海上游艇,甚至是另一个世界。
  3. 我们在元宇宙中的工作同事将不仅限于现实世界同事的数字孪生。越来越多的数字同事将加入我们——他们是高度逼真、人工智能驱动的类人机器人。
  4. 元宇宙还将彻底改变教培行业,大大压缩开发和获得新技能所需的时间。
  5. 元宇宙虽然仍处于早期阶段,但为企业提供了一个机会。企业能够重新平衡混合和远程工作,重新获得基于团队的工作和学习的自发性、交互性和趣味性,同时保持灵活性、高生产力以及居家办公的便利性。

想象一个世界,可以与同事在海边交谈,在空间站周围漂浮时开水,或者从在伦敦的办公室传送到纽约,所有这些都不会发生在现实中。由于今天安排的会议太多而感到压力?那么为什么不发送支持 AI 的数字孪生来减轻负担呢?

这些例子只是对“元宇宙”所能实现的未来工作一瞥,“元宇宙”最初由作家尼尔斯蒂芬森在 1992 年创造,用于描述虚拟现实的未来世界。虽然没有精确的定义,但元宇宙通常被认为是一个 3D 元宇宙网络,人们可以在其中通过他们的虚拟“化身”互动、开展业务并建立社交。我们也将元宇宙视为当今互联网的虚拟现实版本。

当前在许多方面仍处于起步阶段,但元宇宙突然变成了热点和趋势,科技巨头和游戏巨头如 Meta(以前的 Facebook)、微软、Epic Games、Roblox 等都在创建自己的元宇宙或元宇宙。元宇宙利用了大量不同的技术,包括虚拟现实平台、游戏、机器学习、区块链、3D 图形技术、数字货币、传感器,以及 VR 耳机。

如何从事元宇宙?当前许多工作场所的元宇宙解决方案只需要计算机、鼠标和键盘,但要获得完整的 3D 环境,就需要 VR 耳机。其实,全息影像技术也在迅速发展,依然能够在活动或会议上使用。 Meta 等公司也在开发的触觉手套,让用户能够与 3D 虚拟对象交互并体验运动、纹理和压力等感觉。

在元宇宙中,可以交友、养虚拟宠物、设计虚拟时尚物品、购买虚拟房地产、参加活动、创作和销售数字艺术品。但是,直到最近,元宇宙对现实工作的影响还很少被关注到。

现在这种情况正在改变。新冠疫情的影响——尤其是对实体会议和旅行的限制——正在促使企业寻求更真实、更有凝聚力和强互动性的远程以及混合工作体验。元宇宙以至少四种方式重塑我们的工作场所:新的沉浸式团队协作;新的数字化、人工智能同事出现;通过虚拟化和游戏化技术加速学习和技能获得;具有全新企业和工作角色的元宇宙经济崛起

二、身临其境:元宇宙中的团队与协作

元宇宙有望将社交、移动性和协作带入新的场所——元宇宙。

NextMeet 总部位于印度,是一个基于虚拟形象的沉浸式平台,专注交互式工作、协作和学习等方面。NextMeet 的使命是消除远程和混合工作导致的无助和脱节

NextMeet 的创始人兼董事 Pushpak Kypuram,解释 NextMeet 解决方案的底层逻辑:“随着疫情的影响向远程工作的转变,保持员工的参与度已成为许多公司面临的最大挑战。不能让 20 个人通过 2D 环境参与视频通话;有些人不喜欢出现在镜头前;不是在模拟现实生活中的场景。

这就是为什么公司正在转向基于元宇宙平台的原因(With the shift to remote working from the pandemic, keeping employees engaged has become a top challenge for many companies. You can’t keep 20 people engaged in the flat 2-D environment of a video call; some people don’t like appearing on camera; you’re not simulating a real-life scenario. That is why companies are turning to metaverse-based platforms)。”

借助 NextMeet 平台,员工数字化身可以实时进出虚拟办公室和会议室、走到虚拟帮助台、在讲台上进行现场演示、在网络休息室与同事一起放松或使用定制化身的会议中心或展览。参与者通过他们的电脑或移动设备访问虚拟环境,选择或设计他们的化身,然后使用键盘按钮控制虚拟化身运动,比如:箭头控制移动,双击坐在椅子上,等等。

Kypuram 用员工入职举例:“如果让 10 位新同事入职,并向他们展示或给他们一份 PDF 文档介绍公司,他们会在 10 分钟后失去注意力。相反,我们的做法是让他们沿着 3D 大厅或展厅走一圈,那里有 20 个互动展台,他们可以在那里探索了解公司(If you’re onboarding 10 new colleagues and show or give them a PDF document to introduce the company, they will lose concentration after 10 minutes. What we do instead is have them walk along a 3-D hall or gallery, with 20 interactive stands, where they can explore the company)。”

其他元宇宙公司正在强调有助于应对视频会议中疲劳和远程工作中社交脱节的工作问题的解决方案。总部位于英国的初创公司 PixelMax 帮助企业创建沉浸式工作体验,旨在增强团队凝聚力、提高员工健康度和工作协作效率。他们的虚拟工作场所通过计算机进入,不需要耳机,包括以下功能:

  • “撞上”体验: PixelMax 的沉浸式技术可以实时查看同事的化身,在虚拟工作场所撞到他们时,可以更轻松地打断他们聊天。在最近的一次采访中,PixelMax 的联合创始人 Shay O’Carroll 解释说:“非正式和自发的对话占比较大——研究表明,在研发等部门高达 90%——而在新冠疫情期间,我们失去了很多这种重要的沟通(Informal and spontaneous conversations account for a huge amount of business communications — research suggests up to 90% in areas such as R&D — and during the pandemic we lost a lot of this vital communication.)。”
  • 健康空间: 这些是世界用户休息和体验不同事物的专用区域。正如 Shay O’Carroll 解释的那样:“我们创建了森林或水族馆等形式的健康区域。这些甚至可以放置在月球上。这些区域包含按需的内容,例如引导式冥想和/或锻炼课程(We have created well-being areas designed as forests, or aquariums. They could even be on the moon. These areas can contain on-demand content such as guided meditations and/or exercise classes)。”
  • 交付到物理空间: 用户可以添加功能,例如在虚拟环境中订购外卖或书籍等功能,并将这些物品交付到用户的现实物理空间中(例如:家或者公司)。
  • 实时状态跟踪: 就像在物理工作场所一样,可以四处走动观赏办公室的景色,查看同事的位置以及谁有空,加入一场交谈等。

PixelMax 的联合创始人安迪·桑兹 (Andy Sands) 说,终极愿景是能够连接不同的虚拟工作场所。

PixelMax 目前正在为位于英国曼彻斯特的 40 家领先的室内设计制造商建立一个虚拟工作场所。“这是关于社区建设、对话和互动的。我们希望让人民的数字化身能够在制造世界和室内设计世界之间移动,或者带着数字化身去 Roblox 和 Fortnite 观看一场音乐会(It’s about community building, conversations and interactions. We want to enable worker avatars to move between a manufacturing world and an interior design world, or equally take that avatar and go and watch a concert in Roblox and Fortnite)。”这太厉害了,因为这就承认了一个人的数字化身的唯一性。

远程工作可能会带来压力。英国 Nuffield Health 的一项研究发现,近三分之一的英国远程工作者在将家庭生活和工作生活分开时遇到困难,超过四分之一的人在工作日结束后难以与生活分割开。

虚拟工作场所可以更好地划分家庭和工作生活,营造一种每天走进工作场所,然后在工作完成后离开并与同事告别的感觉。在虚拟工作场所中,用户的头像处将展示个人状态——在开会中、去吃午饭等等——让个人更容易与同事保持联系,而不会感到被电脑或手机束手束脚。我们都知道,面对电脑或手机中纷繁复杂的信息,在传统远程工作情况下经常给我们带来压力。

更好的团队合作和沟通肯定会成为虚拟工作场所的主要驱动力,但元宇宙却不止于此。

元宇宙还为办公室和工作环境的改善提供了新的思路,引入了冒险、自发性和令人震惊的因素。虚拟办公室可能不再是市中心那单调、统一的工位了,还有可能是沙滩、海上游艇,甚至是另一个世界。这一愿景为 Gather 提供了灵感,这是一个允许员工和组织“建立自己的办公室”的虚拟现实平台。这些梦想中的办公室可以从能看到地球景观的“空间站办公室”到“海盗办公室”,包括海景、船长小屋和用于社交的休息室。对于不太喜欢冒险的人,可以选择虚拟屋顶派对或禅宗花园会议等形式。

三、数字化同事

我们在元宇宙中的工作同事将不仅限于现实世界同事的数字孪生。越来越多的数字同事将加入我们——他们是高度逼真、人工智能驱动的类人机器人。这些机器人将充当顾问或者助手,在元宇宙中完成大部分繁重的工作。从理论上讲,可以让人类工人腾出时间来完成更高效、更增值的任务。

近年来,交互式人工智能系统取得了巨大进步——可以理解文本和语音对话并以自然语言交谈的人工智能。这种算法正在应用到感知和解释上下文、显示情感、做出类似人类的手势并做出决定的数字人类。一个例子是 UneeQ,这是一个专注于 创建可以跨多个领域和不同角色工作的“数字人类” 的国际技术平台。UneeQ 的数字工作者包括 Nola,她是新西兰 Noel Leeming 商店的数字导购和大堂经理;Rachel,一位随时待命的抵押贷款顾问;Daniel,是瑞银首席经济学家的数字孪生,他可以同时会见多个客户,提供个性化的财富管理建议。

这让我想到电影《她》(Her)——斯派克·琼斯编剧并执导的一部科幻爱情片,讲述了作家西奥多在结束了一段令他心碎的爱情长跑之后,他爱上了电脑操作系统里的女声,这个叫“萨曼莎”的姑娘不仅有着一把略微沙哑的性感嗓音,并且风趣幽默、善解人意,让孤独的男主泥足深陷。但,实际上萨曼莎是一种人工智能。

我想,情感可能是元宇宙待攻克的下一个阵地。SoulMachines 是一家位于新西兰的初创公司,将人工智能(如机器学习和计算机视觉)和自主动画(如表情渲染、注视方向和实时手势)方面进一步结合起来,创造栩栩如生的、情绪敏感的数字人类。SoulMachines 的数字人在护肤顾问、新冠疫情健康顾问、房地产经纪人和大学申请者的教育教练等多种角色中,起着越来越重要的作用。

数字人类技术为工人和组织开辟了广阔的前景。数字人具有高度的可扩展性——不需要喝咖啡等的休息时间——并且可以同时部署在多个业务环节。可以部署到元宇宙中更多重复、乏味或危险的工作中。人类工作者将越来越多地选择设计和创建自己的数字同事,并与这些个性化的同事一起工作。在情感领域,也将会出现新的服务行业,用户可以定制不同性格、身份的数字人,满足特定方面的需求。

但数字人类也将带来风险,例如自动化程度的提高和对低技能工人的替代性工作,这些工人通常很少有机会转向其他角色;或者如果人类在与他人的互动中变得更加不受约束,文化和行为规范可能会受到侵蚀。甚至,数字人可以影响现实世界中的互动行为。

四、更多元地学习

元宇宙还将彻底改变教培行业(教育培训、企业培训、职业教育等相关领域),大大压缩开发和获得新技能所需的时间。

人工智能驱动下的数字教练可以随时协助员工培训并给出对应的职业建议。在元宇宙中,每个对象——例如培训手册、机器或产品——都可以交互,提供 3D 显示和对应的操作指南。虚拟现实角色扮演练习和模拟将变得更加普遍,使员工的虚拟化身能够在高度逼真的“游戏”场景中学习,例如“高压销售演示”、“难以应付的客户”或“具有挑战性员工的对话”等场景。

虚拟现实技术已经运用于许多领域,加速技能能力的发展,如:外科技术公司 Medivis 正在使用微软的 HoloLens 技术,使用 3D 解剖模型培训医学生; Embodied Labs 使用 360 度视频帮助医务人员体验阿尔茨海默病,了解与年龄相关的视听障碍的影响,协助诊断病情;制造巨头 Bosch 和福特汽车公司率先推出了一种 VR 培训工具,使用 Oculus Quest 培训电动汽车维护等的技术人员。英国公司 Metaverse Learning 与 UK Skills Partnership 合作,为英国一线护士创建了一系列增强现实培训模型,使用 3D 动画和增强现实测试学习者在特定场景中的技能,并增强医护工作者在护理方面的实践。

凭借在线游戏的深厚根基,元宇宙也开始挖掘游戏化学习技术的潜力,以便更轻松、更快地学习。

PixelMax 的 O’Carroll 观察到:“游戏变成了学习活动。在医学界,使用游戏化技术来培训实验室技术人员;会分成不同的小组,然后去,比如说,一台虚拟 PCR 测试机,在那里将体验在不同阶段学习如何操作机器,同时记录训练结果(The game becomes the learning activity. In the medical world, we’ve used gamified technologies to train lab technicians; you’ll break out in different groups and then go to, say, a virtual PCR testing machine where you’ll go through stages of learning about how operate that machine, with your training result then recorded.)。”

对于英国的急救人员群体——警察、消防员、医务人员等——PixelMax 正在开发将体能训练与沉浸式相结合的游戏,使急救人员能够进行重复性训练、尝试不同的策略、查看不同的结果,以及了解作为一名团队工作的不同形式。

研究表明,元宇宙培训比传统讲师或基于课堂的培训更具优势,因为元宇宙为视觉概念展示(例如工程设计)和工作实践提供了更大的适用范围,提供了更大的边体验边学习的机会,通过沉浸在游戏中和通过“基于任务”的方法(PBL)解决问题提高整体参与度。

在元宇宙学习还可以利用虚拟代理、人工智能驱动的机器人,它们可以在学习者遇到困难时提供帮助、提供助力并设置挑战。基于元宇宙的学习,视觉和互动性还可能吸引类似自闭症患者,相比口头提示,他们更能适应视觉提示。虚拟现实工具还可用于对抗工作环境中的社交焦虑,例如通过创建仿真但安全的现实空间数字场景,练习公开演示和会议互动,甚至是大规模军事演习也未尝不可。

五、元宇宙经济中的新角色

元宇宙不仅带来了新的工作方式,还带来了全新的数字经济——新企业、新工作和新角色的诞生。随着沉浸式 3D 经济在未来十年积聚势头,元宇宙也将如此。IMVU 是一个基于头像的社交网络,月活超过 700 万用户,拥有成千上万的创作者,他们为元宇宙制作和销售自己的虚拟产品——设计服装、家具、化妆品、音乐、贴纸、宠物——每月收入 700 万美元。

除了创作者之外,还有“meshers”,他们设计基本的 3D 模板,其他人可以自定义和定制虚拟产品。一个成功的模版能够被复制和销售数千次,为其开发者带来可观的回报。Decentraland 平台正在创建虚拟房地产经纪人,帮助用户能够在虚拟土地上买卖和建立业务,从而赚取称为“Mana”的数字货币。

展望未来,就像我们今天谈论原生数字公司(digital-native companies)一样,很可能会看到原生元宇宙企业(metaverse-native enterprises)的出现,这些公司完全是在虚拟的 3D 世界中构思、开发并发展的。正如互联网带来了近 20 的发展一样——例如互联网运营经理、社交媒体从业者和网络安全专家等角色的出现——同样,元宇宙也可能会带来大量的新角色,比如:数字情感顾问(类似萨玛莎)、“全息移动”旅行家、元宇宙数字财富管理师和资产管理师等。

六、挑战和当务之急

尽管未来前景广阔,但元宇宙在许多方面仍处于起步阶段。

一些可能会阻碍其发展的障碍,比如:对电力的需求量以及基础设施的要求,当前的元宇宙由不同的元宇宙组成,这些元宇宙与原始互联网方式不同。

元宇宙还带来了一系列监管和人力资源合规问题,例如关于潜在的成瘾风险,或元宇宙中的暴力或骚扰等不可接受的行为。(其实这些问题,早在互联网发生、移动互联网发展的时候,就会一遍遍的被提及,形式不同罢了。)尽管存在许多问题,但我认为可以从以下方面着手,促进元宇宙发展:

  • 优先考虑技能的可移植性: 对于员工来说,技能和资格的可移植性将会受到关注:“在元宇宙或企业中获得的经验或证书是否与另一个世界或个人的现实生活相关(Will experience or credentials gained in one virtual world or enterprise be relevant in another, or in my real-world life)?”雇主、教育工作者和培训机构可以通过在元宇宙中获得的技能达成适当认证的标准,并获得培训提供者的适当认证,来创造更多的技能。这将有助于避免质量稀释,并减少资源消耗,还能节省时间,为基于元宇宙的员工和未来的雇主提供必要的保证。
  • 真正的混合: 正如新冠疫情期间对远程工作的热衷,许多企业在采用真正的数字化工作方面一直处于落后,政策过时、缺乏基础设施、消费者和商业技术之间的界限很严格。企业必须避免元宇宙中的这些问题,从一开始就创建集成、灵活的工作模式,允许员工使用元宇宙的技术在物理、线上和 3D 虚拟工作方式之间切换。一些公司正在开发虚拟运动技术,例如腿部设备和跑步机,以创造逼真的步行体验。Nextmind 使用 ECG 电极来解码神经信号,意图让用户通过意念控制物体。
  • 与孩子交谈: 元宇宙使一些公司彻底改变他们对教培领域的看法,重点关注高度刺激、身临其境、基于挑战的内容。在设计他们的工作场所元宇宙时,公司应该特别关注年轻一代,他们中的许多人都是在游戏、3D、社交联系的环境中长大的。逆向代际学习(Reverse intergenerational learning)——对年轻一代的成员指导以及培训年长的同事——可以极大地在整个劳动力中促进基于元宇宙的工作的传播和应用。
  • 保持开放: 在数百万开发人员、游戏玩家和设计师努力地推动下,当前的元宇宙在很大程度上是以开放、去中心化的方式出现的。为了充分利用这种民主的力量,不仅要防止某些企业或者个人控制或支配元宇宙,还必须积极寻求进一步扩展和开放,例如在可能的情况下推动开源并创建行业标准,并通过推动不同元宇宙之间的“互操作性”促成无缝连接。否则,正如我们在社交媒体领域看到的那样,元宇宙可能会很快被主要科技公司主导,从而减少选择并削弱创新创业。

21 世纪 20 年代的工作场所已与我们之前的想象大相径庭:远程和混合工作方式的兴起确实改变了人们对工作原因、地点和方式的期望。但工作场所转型的故事并没有因此结束。元宇宙虽然仍处于早期阶段,但为企业提供了一个机会。企业能够重新平衡混合和远程工作,重新获得基于团队的工作和学习的自发性、交互性和趣味性,同时保持灵活性、高生产力以及居家办公的便利性。

但我思考,有三个指导原则很重要:首先,采用速度很重要。由于大部分技术和基础设施已经逐步到位,大型企业将需要快速行动以跟上元宇宙技术和虚拟服务的步伐,否则就有可能被更灵活的竞争对手包抄。

其次,只有将元宇宙部署为员工参与和体验的工具,而不是用于监督和控制,它才会成功。

第三,基于元宇宙的工作必须与员工,尤其是年轻员工在消费和游戏生活中对技术的期望及其相应的虚拟体验相匹配

在这些原则的指导下,企业才可能开始创建自己的元宇宙并取得成功。

#专栏作家#

郑几块,微信公众号:wordpm,人人都是产品经理专栏作家,前新浪微博产品经理,写的都是体验感受

本文系作者 @郑几块 独家授权发布,未经本站许可,不得转载

题图来自Unsplash,基于CC0协议

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  1. 元宇宙真的颠覆了人们现在的生活方式,很期待它未来会塑造出一个怎么样的世界

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  2. 元宇宙还挺让人期待的,这是科技发展的必然结果,我们人类必将发展得越来越好

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  3. “元宇宙以至少四种方式重塑我们的工作场所:新的沉浸式团队协作;新的数字化、人工智能同事出现;通过虚拟化和游戏化技术加速学习和技能获得;具有全新企业和工作角色的元宇宙经济崛起。”这句话说得有道理

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  4. 还是挺期待元宇宙实现后的社会,不过从目前的技术看,还有的等。

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