论区块链技术与分布式商业的兴起

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导读:文章分为两篇,上篇写主体意识觉醒和区块链技术的兴起,下篇写区块链与分布式商业。结合笔者近些年在分布式商业上的探索实践,以文科生的角度对这些新生事物做通俗解读,希望诸位读者通过此文能对分布式商业有一个初步的认识,对自己有所帮助。

一、上篇·主体意识觉醒与区块链技术

笛卡尔一句“我思我在”,结束了西方近千年的中古时代,让人从“上帝的子民”“王室的臣民”变成“国家的公民”,让人从无足轻重的客体地位转向社会生活的主体地位,所谓民众的主体意识觉醒。

从此,人意识到自己是世界的主人,在同世界的关系中,人居于主导地位。同时,人意识到自己是自己命运的主人,有独立自主的人格。人类应声进入近代!

人们在他的墓碑上刻下了这样一句话:“笛卡尔,欧洲文艺复兴以来,第一个为人类争取并保证理性权利的人。”黑格尔称他为“近代哲学之父”。

20世纪末,人类进入互联网时代。一张看不见的大网悄然结成,人们在网下狂欢,享受信息大爆炸的刺激和生活的无限便利。我们不断的使用互联网,不断的产生数据,这张大网就不停的在记录,我们在网上的一言一行,一举一动,无不记录在案。

互联网成为了最懂我们的“人”,吃什么?上网!穿什么?上网!住什么?上网!买什么?上网!适合找什么对象?上网!他太懂我了,推荐的都是我喜欢的。就这样,我们把选择的权利给到了机器。

人类千百年追求的主体意识,好不容易从神的手里解放出来,转眼就给到了机器手里,从“神的主义”转向“数据主义”,中心化算法和大数据成为新的教条,获得了无上权力,人在其中成为了附属品,主体地位日渐弱化,直至于无。

2008年,一篇名为《比特币:一种点对点式的电子现金系统》的论文诞生,作者是一个叫中本聪的人,要做的事是创建一套去中心化的电子交易体系,且这种体系不需要创建在交易双方相互信任的基础之上。

通俗点来讲,就是实现任何人与任何人之间自由转账交易,可以不经过任何中间部门(政府、银行、组织等),而这种交易又是极为安全、稳定,持久的。

这意味着什么呢?意味着没有中心化机构在掌握和利用我们的数据;意味着去中心化成为现实;意味着我们在这种新型技术中,不仅可以享受各种便利,还不用担心被数据控制;意味着我们重新掌握了自己的意志。

马丁路德在维登堡城堡大教堂的大门上张贴出了《九十五条论纲》,开创了基督教信教!

“全世界无产者联合起来”,一句口号团结了无数人,一个新的政党诞生!

《马赛曲》响起,法国万民沸腾,奋起革命,保卫祖国!

《论持久战》,指引抗日战争最终走向胜利!

《比特币:一种点对点式的电子现金系统》,开启去中心化时代!

他们无疑都是伟大的。

区块链技术的伟大主要体现在哪里?用代码实现真正的真实、平等,自由。

真实:“真”、“善”、“美”的前提是“真”,真是人们心底最朴素的需求,谁也不愿意看到假的东西,听到假的话,和虚假的人相处。当你在网上下订单的时候,看到的评价都是假的;当你上网查信息的时候,看到的都是假信息或者是中心化平台想让你看到的信息,当你参与的一些活动比如抽奖、彩票等都是有中心化平台控制的,你会作何感想?区块链技术的去中心化和不可篡改保证了所有上链数据的真实性。

平等:平等是衡量社会进步的尺度,是一个社会追求的价值、原则和道德理想。互联网时代,谁掌握数据谁就拥有了权利,拥有权利就会有滥用权力的可能性。当你在一个平台上,被无端封了权限,你却连客服也找不到;当一个商家入驻一个平台,为平台贡献了流量、产品、订单,分成,最后却落到要买平台流量才能保证生存的地步。个体的软弱,在互联网时代暴露无遗。区块链的去中心化、智能合约等,确保所有参与角色共赢,平等。

自由:自由作为人类最普世的价值,是人类最高的价值追求。如何保障人的基本权利,如言论自由、选举权、隐私权、财产权等,区块链技术通过代码提供了解决方案。

感谢区块链,让人的理念再次彰显!

二、下篇·区块链技术与分布式商业

我们在上一篇讲到区块链让人的理念再次彰显,现在,我们再来看一下区块链在商业上产生的影响吧。

在此之前,有必要重申一下人类学界目前关于区块链达成的最普遍性认识。

“区块链”是什么?这个被问的最多的问题,终于在2019年有了暂时性的答案:区块链是使用密码技术,将共识确认的区块,按照顺序追加形成的分布式账本。就是这样一句话,是数十个国家历时数年经过无数次的修改最终确定下来的。

看到这个定义,我想很多人还是搞不明白区块链是做什么的,没有关系,说实话这个实在不重要。就像哲学一样,哲学是什么?你问一百个哲学家,一定会得到一百个不同的答案,但这并不影响我们学习和认识哲学。就目前对于区块链的下的定义,我认为已经足够清晰明确阐述区块链是什么的问题了,对于一个新生事物,我们也会根据事物的不断显现不断增加新的认识。

下面我们介绍区块链的几个显著特征,对于这些特征的认识可以增加我们对区块链的理解,为接下来我们探索分布式商业打下基础。

1.去中心化

区块链的灵魂。所谓去中心化,是指由于区块链使用分布式计算和存储,不存在中心化的硬件或管理机构,任意节点的权利和义务都是均等的,系统中的数据由整个系统中具有维护功能的节点来共同维护。

2.开放性

所谓开放性,是指区块链系统是开放的,除了对交易各方的私有信息进行加密,区块链数据对所有人公开,任何人都能通过公开的接口,对区块链数据进行查询,并能开发相关应用,整个系统的信息高度透明。

3.自治性

区块链的自治性特征建立在规范和协议的基础上。区块链采用基于协商一致的规范和协议(如公开透明的算法),使系统中的所有节点都能在去信任的环境中自由安全地交换数据,让对“人”的信任改成对机器的信任,任何人为的干预都无法发挥作用。

4.信息不可篡改

所谓信息不可篡改,即一旦信息经过验证并添加到区块链,就会被永久地存储起来,除非同时控制系统中超过51%的节点,否则单个节点上对数据库的修改是无效的。正因为此,区块链数据的稳定性和可靠性都非常高。

5.匿名性

所谓匿名性,是指节点之间的交换遵循固定算法,其数据交互是无须信任的,交易对手不用通过公开身份的方式让对方对自己产生信任。

以上是我们谈的最多的关于区块链的特性,同时我们可以借助凯文·凯利在《失控》书中对分布式网络的特性:没有强制性的中心控制;次级单位具有自治的性质;次级单位之间彼此高度连接;点对点间的影响通过网络形成了非线性因果关系。我们从中可以领会到的就是弱控制、分中心、自治机制、网络架构和耦合连接等等与工业社会完全不同的信息时代的新型社会结构、商业模式、人际关系。这其实就是区块链技术的全部精要!

笔者认为理论部分的价值是巨大的,因为这是无数人的智慧结晶,理论更具有一般性和普遍性,对各行业的指示性意义也更强。

从理论回归现实,环顾四周,随时随地的内容创作、无拘无束的远程办公、无处不在的金融服务,无不反映出人们的生活方式、行为方式、价值观已从过去自上而下、由中心至外围的范式转移。

再加上全球化的长期趋势和当下全球化的进程受阻;数字经济和产业互联网的蓬勃发展;监管趋于精准而全面,商业运作模式的透明化成为趋势;前沿科技普及化和开源化;种种迹象,我们不难发现,世界有可能从过去的集中式演变成分布式的发展形态,一些新的特性,如多方参与、松散耦合、自下而上、注重共享及协同合作、强调透明、激励相容等特性也在不断显现。

分布式商业呼之欲出,首先我们来认识一下这个新物种。当下对区块链引发的分布式商业主要有两种认识,一种是把区块链技术和大数据、人工智能、云计算等前沿科技进行结合,综合各板块儿的先进技术和理念所引发的商业新模式,这种认识在当下属于主流认识形态。一种是代表完全的区块链特性的分布式商业,更加注重区块链的技术理性,提倡纯粹的分布式商业,在他们眼里第一种属于畸形的分布式,这种认识主要在技术极客圈流行。

结合近几年作者对分布式商业的研究和实操,现实来讲,第一种更能接近实际,可以解决现有商业的大多数弊病。而第二种,目前仅在金融领域得到完美的展现,比特币就是纯粹的的区块链应用代表。笔者内心认可第二种,视之为理想的商业模型。但因局限性,我们主要讨论第一种。

分布式电商如何定义?我们来看微众银行团队对分布式电商下的定义:分布式商业是一种由多个具有对等地位的商业利益共同体所建立的新型生产关系,是通过预设的透明规则进行组织管理、职能分工、价值交换、共同提供商品与服务并分享收益的新型经济活动行为。

再来看一下赵大伟对此定义的局部修改:分布式商业是指在信息共享信任共享预设的透明规则的基础上,价值网络中的分布式协作主体,基于平等自愿的原则打破组织边界,进行有序分工柔性协同价值共创利益共享的经济活动,进而衍生出的一种新型资源配置机制。

从定义来看,两者对于分布式商业的理解大同小异,赵大伟的侧重点更多在于分布式商业的资源配置机制,主要体现在生产要素的分布式存在、生产要素的高效率定价、生产要素的智能化匹配、决策机制的分布式以及分配机制的分布式等。

笔者能力有限,还不敢对一个蓬勃发展的新生事物妄下定义,只想结合近三年的分布式商业实践,说出自己内心的最真实感受,汇聚成五个字:参与者共赢。再用七个词作为分布式商业的特征做进一步阐述。

1.  利益一致

中心化平台代表部分人的利益,分布式商业代表所有人的利益,所有参与者都会盼着你好,这就要在机制设计上,要让所有参与者的逐利行为和组织的利益相一致,实现整体利益的最大化。

2.规则明确

模式透明,规则明确。让所有参与者能充分理解组织存在是为了解决什么真实性问题,这个是分布式商业的根基,如果问题是假的,模式就不存在了。在确定模式真实性后,通过预设规则,让所有参与者了解自己适合什么角色,对应什么利益,明确责任和收益。规则一旦确立,可以通过区块链技术保证规则的不可篡改性,或者成立参与者治理委员会捍卫规则,这样可以营造信任的环境。

3.多方参与

社会分工越来越精细化,市场的需求又多样化,技术日新月异,单个体靠自己无法有效应对,在分布式组织里,各参与者扮演不同角色,各自贡献自己的资源能力。参与者之间也形成广泛的分工合作。

4.松散耦合

集中式商业要求组织紧密结合,追求效率优先。分布式商业追求自由结合,不绑定、不限制,有利于对环境的不确定性作出灵活反应,也符合人的职业发展观。

5.自下而上

数字时代,市场瞬息万变,传统集中式科层制管理已经不符合当下商业发展需求,让最接近市场的人发言,并给他们做决定的权利,有利于提升组织及商业主体的敏捷性、抵御风险和把握机会的能力。

6.智能协同

所有参与者如何在没有中心的情况下自由高效运转,除了我们提到的利益一致、模式透明,规则明确外,能让组织所有参与者形成合力,就要靠智能协同。

7.  技术保障

分布式商业发端于区块链,早期的分布式项目可以在商业模式上进行初步验证后,再分步骤接入区块链,前期如核心数据上链,NFT身份勋章等,后期可升级分布式系统,不仅在理念上,也要在技术上真正实现分布式商业。

除此之外,分布式商业要求组织也要作出改变,不断打破原有边界,拥抱开放战略,打造敏捷化组织,把管理者变为企业理念、价值观的布道者,变成投资人,变成关怀者。

在产品理念上,笔者也可以为诸位读者提供一个思路,这是笔者已经坚持很久的分布式产品思路:有效、简单、开放、共赢,在这里不做具体阐述了。

通过以上对于分布式商业定义和特征的勾勒,我想诸位读者已经对分布式商业有了一个初步的认识,一篇文章能表达的东西实在是少的可怜,想通过一篇文章让大家对分布式商业有所领悟,能对自己的事业有所帮助也是痴人说梦。

当下,分布式商业已经在各行各业有了初步的尝试,在零售、金融、能源、政务、制造、教育、医疗、交通,娱乐等行业都有萌芽案例,只是大家都还不知道,为什么不知道,就不用多说了,因为是萌芽,好在参天大树,已经发芽!

写在最后,主体意识觉醒,集中式商业的落幕,超级个体显现,5G、云计算、人工智能,区块链等新一代技术成为基础设施,预示着新的生产关系即将发生改变,以分布式为代表的新型商业模式走向舞台,演出已经开始。

最后感谢为分布式商业注入新鲜血液,不断助力分布式商业实现其自身理念的所有人!

 

作者:王亚南,独立学者,分布式商业布道者。

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题图来自Unsplash,基于 CC0 协议

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