平坦的道路上艰难前行:用户体验设计简明史话(下)

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用户体验设计发展到现在,有着怎样的历史经历呢?笔者将在上一篇的基础上,继续讲述。本文分别详细讲述可用性工程时代以及用户体验时代的相关设计。

上篇的内容:http://www.woshipm.com/ucd/1663563.html

一、可用性工程时代

可用性工程(Usability Engineing)的另一个注解是软件时代,终于经过了前两章硬件的铺垫和发展,终于迎来了软件时代。

所以,在本章里面笔者着重描述了两类产品:PC操作系统以及普通软件。

另外本章的时间节点:是80年代到90年代末——可以说是软盘/光盘时代,换句话说,是前互联网时代。

可用性工程的本质就是:测试以及评估实验结果。

而软件相对于硬件测试的成本很低。(硬件至少需要开模,软件只需要代码和一台电脑足以。)所以,软件时代也是相对于之前快速改进更新用户体验的时代。

顺便说,“可用性工程”这个名字是大名鼎鼎的用户体验专家尼尔森(就是那个提出5个人就能发现80%可用性问题的那位)在90年代初期的书名,也算是那个时代的最好的注解。

1. 操作系统

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IBM OS

早期的操作系统如果溯源的话,可以一提的是:IBM OS/360(诞生于1964年)。

但是,还是和我们用户体验这个主题不太符合,因为软件还是太小众而且也不是很易用。

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被UNIX影响的操作系统

一个真正值得大书特书的操作系统:UNIX。

几乎现在我们所知道所有的操作系统都大大得被Unix影响,有的甚至直接继承了他的软件内核,比如:LINUX和MAC OS都是直接使用UNIX开发。

Unix于1969年成立,是AT&T贝尔实验室的Ken Thompson和Dennis Ritchie的心血结晶。它试图构建一个小而优雅的通用操作系统,该系统独立于其运行的硬件平台。

Thompson和Ritchie在所有这些目标中取得了成功,并且Unix在每个制造商开发自己的专有操作系统时填补了空白。

Unix蓬勃发展,很大程度上是因为AT&T采取了将其赠送给大学的政策。一代程序员了解了Unix上的基础知识,将他们的专业知识带入了员工队伍。不可避免的事情发生了,不同版本的Unix开始出现,但仍有一个可识别的核心Unix。

在20世纪80年代,受到商业计算的大规模增长,以及新一代微处理器和便宜的现成外围设备所带来的较低入门成本的诱惑,许多新的硬件供应商进入了这个行业。

领先的供应商都使用他们的专有操作系统,但他们中的大多数都无法负担开发自己的操作系统。所以,他们使用Unix——它价格便宜,功能齐全且易于获取。他们各自根据自己的规格调整了Unix,并且在一个阶段有几十种不同的品种。势头越来越大,各大供应商都纷纷加入Unix行列。

惠普是1984年的第一家公司,其他公司也随之而来,随着IBM在1990年宣布推出RS / 6000 Unix计算机,最终使Unix合法化。

Unix几乎被送到了大学,这意味着一代计算机科学毕业生加入了熟悉其神秘工作的行业。但Unix并不完美——它很难学习,也是最终用户的噩梦。但它作为专有系统迷宫的唯一替代品的存在,使它变得繁荣,即使所有供应商都建立了自己的专有扩展,以使自己与竞争对手区别开来。

看起来好像Windows会在它之前扫除所有内容。

但是,在1992年,一位名叫Linus Torvalds的芬兰大学生开发了一个名为Linux的Unix版本,该版本使用了“开源”模式。在这种模式下,软件不是由任何一家公司开发的,但任何开发人员都可以改进它,并将这些改进提交给委员会接受。

Linux本质上是免费的,同时有一大批开发人员一直在改进它。

Linux最大的贡献就是开创了开源软件,本质上这是一种新的模式:去中心化和共享。

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Windows 3.11

在PC取得惊人的成功之后,IBM意识到它在微软的操作系统许可方面犯了一个错误。

操作系统是赢得用户心灵和思想的战斗所在,所以,它决定从西雅图的高傲男孩手中夺回控制权, OS / 2就是答案。

它是MS-DOS的一个非常优越的操作系统。

它有一个微内核,这意味着它在多任务处理方面要好得多,它是为那个随后出现的微处理器新时代而构建的。它可以跨架构和跨平台运行。

在早期,微软和IBM在OS / 2的开发上进行了合作,但微软已经开始专注于它所谓的Windows NT,它代表了新技术。微软随后推销IBM,而OS / 2则死亡。苹果公司破产,微软开始捆绑其应用程序,桌面战争成为一场单打竞赛。

微软成功的一个关键发展是它在1992年发布Windows 3.11。

它是第一个成功使用图形用户界面(GUI)的微软操作系统。而Windows又命好,趁着乔布斯那十年个人以及心智不成熟,苹果系统失去了领导的地位,让Windows成为迄今为止也是最大的电脑操作系统。

2. 通用软件

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VisiCalc

第一个名为“VisiCalc”的电子表格程序(Excel)于1979年11月为Apple II发布。

这是丹·布里克林的想法,他在哈佛攻读MBA时有这个想法( Freiberger和swain,1984 : 229 )。

布里克林的教授向他描述了被分成行和列的大型黑板,这些黑板被用于大公司的生产计划( cringly,1992 : 65 )。布里克林利用借来的Apple II以电子方式复制了这个想法。

visicalc及其许多模仿者彻底改变了会计和财务管理。很快,大公司购买了十几家苹果IIs,只是为了运行Visicalc。随着Mitch Kapor的Lotus 1 – 2 – 3在IBM PC上的发布,电子表格成为了一个标准的微型计算机应用程序。

另一个关键的微计算应用是文字处理器。

文字处理器是从打字机而不是计算机发展而来的,但是随着微型计算机的出现,这两种技术融合了。

第一个文字处理器是:IBM的MT / ST (磁带/选择式打字机)。

它于1964年发布( Kunde,1996 ),将磁带驱动器安装到IBM选择式电动打字机上。

1972年,文字处理公司Lexitron和libex推出了带有视频显示器的机器,允许在屏幕上撰写和编辑文本。次年,Vydec推出了第一款带有软盘存储的文字处理器。所有这些早期的机器,以及后来来自Lanier和NBI等公司的许多机器(代表“除了首字母缩写之外什么都没有”)都是专用的文字处理器——指令是硬连线到机器上的。

第一个微机文字处理程序是:电笔——由迈克尔·施瑞勒于1976年为MITS Altair开发,它非常简陋。

第一个商业上成功的是:1979年由西摩·鲁宾斯坦和罗布·巴纳比开发的华兹华斯塔尔( Kunde,1996 )。wordstar使用了许多神秘的命令,但是它拥有专用文字处理器的全部功能。

当IBM PC于1981年发布时,PC和文字处理机在技术和外观上几乎已经融合。文字处理软件需要一段时间才能在功能上赶上专用机器,但它们立即赢得了性价比之战。

到1990年,所有专门的文字处理公司都倒闭了。

1984年,Gaskins加入一家衰退中的硅谷软体公司叫做Forethought并且雇用了软体开发师 Dennis Austin。Bob和Dennis完善化他的梦想,并设计了”Presenter”实行了该计划。

Dennis与Tom Rudkin设计了原始版本的程式。Bob后来建议了新的产品名”PowerPoint”,该名称最后变成产品正式名称(加斯金斯当年的PPT产品企划)。Mac操作系统版的PowerPoint1.0就这样在1987年上市了。

当年晚些时候,微软(Microsoft)以1,400万美元收购了该公司(这也是微软历史上的第一次收购)。三年后,Windows版的PowerPoint也问世了。

二、 用户体验时代

用户体验这个词——User Experience,最早出现于唐纳德诺曼那本1988年出版的大作《设计心理学》里。

关于唐纳德的生平以及这边书如果读者有兴趣我们可以有空写一写, 也算是这个行业的先驱之一。(顺便提一句,当年是先拜读了这位先生的大作,再去买的苹果电脑,发现书内的很多设计都在Mac OS有所体现,比如:聚焦搜索。)

再谈谈互联网这个词——Internet,Inter,是一个英语的词根类似于汉字的偏旁部首,主要的意思就是:与…..相互。

比如:我们说Interactive——交互性。

所以,望文生义来看Internet,就是:互相交织的网络。

但是在笔者看来,互联网是人类历史发明的最伟大的信息交流工具。上一个能撑得起这个称号的还是电报和印刷术,并且互联网比电报和印刷术至少要高两个数量级(从使用人数、单位时间内承载信息的最大数值、传播到全人类的速度等等考量)。

这个章节,笔者从三个角度去阐述互联网时代的发展:WEB手持数码设备可穿戴数码设备

1. WEB

WEB的设计发展可以说是互联网时代的最显眼的标志物。

笔者本来考虑是否写写互联网时代的客户端界面,后面研究发现:一个WEB的发展足以涵盖当时软件操作界面的演进。

整个web的发展可以说是三个阶段:1.0,2.0,3.0。

如果以时间来定,则是:1995-2004年 web1.0、2005-现在、不远的未来-更远的未来

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web1.0时代下的科技巨头网页

Web 1.0时代:主要是以字符以及像素很低的图片以及简单的交互形式为主。

如果从用户行为来说,web1.0多数都是用户来根据网站现有的信息进行操作。

当然许多流传至今的网站形式诞生于此:官方网站,搜索网站,购物网站,导航类网站,信息类网站(中国黄页)……

Web 2.0 时代:视频和高质量的照片和动效出现在网站上。

由于带宽和用户的增加,用户行为从量变到质变,用户开始或多或少的自发产生内容

如:博客、Youtube、土豆网、推特、facebook、微博、朋友圈、简书。

虽然Web 2.0从技术角度有各种各样的争议,但是从用户体验角度来说显然我们还在这个时代里。

Web 3.0时代:其实在有些应用上已经开始了。

比如:今日头条的智能推荐。

但是AI的技术现在还是没有达到完美无缺的水平,所以全面的应用并没有开始。

所以,笔者只能谨慎的说一句:Web3.0的时代即将来临。

从用户行为来看:技术根据用户的被动本能操作来精确判断用户的喜好,从而使用户被无需过多操作被自己喜欢的东西填满。

打个比方来说:

  • 1.0时代就是去一个新的酒店吃饭,根据现有的菜单点菜;
  • 2.0时代查看旅游攻略去猜测一个自己喜欢的酒店;
  • 3.0时代随便去一家AI酒店,不用开口,服务员已经点好菜了,只需批准过目即可。

2. 手持数码设备

手持数码设备来说,最为大众接受的就是当今的智能手机了。

其实笔者一直觉得:智能手机(Smart Phone)的起源是PDA 个人数码助理(Personal Digital Assistant),而不是大哥大

简单探讨一下,如果按照大哥大的路线发展应该是:通话质量更好,待机时间更长的通话设备,而不是变成现在这样——顺便有通话设备的手持电脑。

也就是说如果按照大哥大的路线,手机根本不会往多功能角度发展,甚至不应该像现在这样一天一冲。

我们来讲讲PDA。

第一款要登场的是:Apple公司在1993年出的牛顿message pad。

虽然这不是历史上第一款的PDA(第一款发布于1991年),但是它定义了PDA这个产品大致的框架:微型显示器,基本的电脑内部元件(诸如CPU,内存之类),输入设备(触摸屏或者键盘),基本的无线连接(早期的红外线,现在的蓝牙wifi)。

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一脉相承的📅界面

就和早期的电脑一样,这款PDA商业用途更加明显:主要是个人行程的记录,word和表格文件的基本处理,以及计算器等等小程序。

可惜当时苹果公司运气背,而且领导人方面有问题,导致这款产品不敢放太多功能,以免影响自己公司的电脑销量。所以,没蹦跶几年,就销声匿迹了。

另外一款产品的寿命真的很长:1996年到2007年。

就是Palm OS,另外搭载Palm OS的PDA设备直到2009年还在继续发售。

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Palm OS 1.0 (1996年)

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Palm OS 5.4 (2007年)

值得一提的是Palm OS是开放的操作系统,又是基于C++开发的,又因为长寿,所以很多软件在这个系统上开发。

这个操作系统在移动设备的交互探索,极大地影响了后面两个更重要的两个操作系统:塞班系统和IOS。

终于我们能来谈谈智能手机了。

其实塞班系统也是一个元老级的移动操作系统。

塞班公司成立于1998年,第一个版本发布于1999年。

真正意义上大规模使用该系统的是:搭载塞班S60的诺基亚7650(2002年)。

塞班系统实际上和诺基亚一样成为当时的主宰,并且他所达到的市场份额直到他被判死刑之前也是第一的。所以,虽然之前塞班系统的各种弊端对比的文章汗牛充栋,但是笔者更认为不是系统的问题是人的问题。确切来说,是当时CEO和管理层的对形势的错误判断;简单来说,是一把好牌打烂。

这种事情在风云突变的科技史出现过了很多次,比如:之前的IBM PC、王安电脑、Yahoo的陷落、3Q大战之后的360,以及曾经不可一世的门户网站。

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2011年12月塞班系统市场份额依旧第一

但是,塞班依旧是影响巨大的操作系统,几乎我们熟悉的著名应用的第一次移动化尝试都是在塞班系统里。

比如:QQ,UC浏览器,WhatsApp,Facebook,为软件的移动化设计布局奠定了基础。

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WhatsApp

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即使到现在,塞班版的微信依旧下载火爆。

IOS,最早名字是Iphone OS,2010年更名为IOS。

笔者在本文里着重要写的是IPhone 4,可以说是手机界里程碑的作品。

  1. IPhone 4是第一个集合了陀螺仪、前置摄像头、视网膜屏幕、闪光灯这些传感器的手机的。后面这几年的发展,更多的是这些硬件设备的延续,以及现在的大部分手机应用都极大被这些硬件所影响(意义更相当于是前文提到的PC输入输出三件套)。
  2. 第一次使用康宁玻璃,以及不锈钢做手机外壳的手机。康宁也从此从一家做飞机玻璃的厂商,一跃成为最大的消费品玻璃厂商。
  3. 直到现在都觉得不过时的硬件设计。

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再次缅怀IPhone 4

至于说安卓,第一版的安卓模仿了黑莓的操作系统(甚至有键盘),之后也是IOS的抄袭者。虽然有很多微创新,但是抄袭就是抄袭。

至于说现在的IPhone X之类,加入了全新面部识别系统,但是产品是需要时间考验的,本文不做评论。

3. 可穿戴设备

可穿戴设备(Wearable)从现在的发展来看,主要是三类比较有发展的可能:手表,眼镜,植入身体设备。

事实上,在本章节里,笔者不打算详细讨论现有的可穿戴设备。

因为从现有的产品来看,还没有一个值得大书特书的里程碑作品。

设备的硬件水平还是很低,不足以支撑起或者看起来不能支撑现在的软件水平。

但是,我们依然可以探讨一下:操作系统级别的可穿戴设备必要的一些硬件和软件应用。

  1. 一定是可视化窗口,这个窗口可以是液晶屏幕上显示也可以是投影而成;
  2. 是高级语音操控,至少达到了人类交谈的水平;
  3. 是手势精确识别,至少要有kinect的精度;
  4. CPU等硬件再满足小型化同时能达到现在的水平。

所以手表和眼镜的结论就呼之欲出了,在我们常用的使用可穿戴工具中,会自然而然有个“屏幕”的只有这两种设备了。同时,外形上可以有很多变化,更大的内部空间决定了硬件的集成度。

另外,语音操作和手势识别可以更明显被探测,举个反例:你很难把手放在穿着的鞋子前面进行识别。

至于说植入身体设备,现在看起来很遥远。但是植入身体内,可以测试各种各样的身体机能数据,并且更加方便。相信一旦研制成功,这是另外一个巨量的蓝海市场。同时也呼应了web 3.0的大数据需求。

本文完。

 

本文由 @以剑示君 原创发布于人人都是产品经理。未经许可,禁止转载

题图来自Unsplash,基于CC0协议

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