解析春运玄学:抢票加速包,到底灵不灵?

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你的火车票买到了吗?虽然12306严厉打击抢票软件,但是在刚需面前,永远会有人尝试突破官方限制,探索成功率更高的方式。

核心要点:

  • 抢票软件并不能增加车票,出多少票、怎么出票只有12306说了算。
  • 理论上,加速包提高抢票概率是利用其与普通用户间的购票速度差、以及通过技术手段绕过购票系统限制。
  • 对用户而言,加速包的速度分级、抢票概率像一个规则并不透明的黑盒,也存在信息泄露风险。
  • 对OTA而言,火车票购票服务如果不在抢票加速包上动脑筋,将会是一门亏本的买卖。

今天,你抢票了吗?

随着春运将至,买票难这个老问题准时回归,熟悉的“火车票太难抢,需要你助我一臂之力”链接又一次集中出现在了各个微信群内,社交网络上关于抢票的吐槽也不鲜见。

尽管高铁网络的普及极大缓解了春运压力,但面对庞大的人口迁徙,一票难求,仍是许多用户面对的共同困境。

自2011年12306支持网络购买火车票后,春运抢票的“主战场”已经从线下火车站、代售点转移到了线上。尽管铁路总局已经多次向公众强调,应在官方网站或APP上购票,但还是拦不住市面上许多抢票软件的出现。

购票回家的热切期盼催生了抢票软件的大市场,据不完全统计,目前市面上运营的抢票软件有近60家,包括智行火车票、 高铁管家、携程、美团、飞猪、同程艺龙等均提供抢票服务。

解析春运玄学:携程飞猪去哪儿们的抢票加速包,到底灵不灵?

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从上至下分别为去哪儿、携程、同程艺龙抢票服务截图

依据不同需求,这些提供抢票加速包的公司推出的抢票服务不尽相同;有通过分享链接让好友点击帮忙的加速包,也有需要花钱购买的加速包。玩法各异的背后是各公司希望通过加速包这一刚需获取用户并增加收入的目的。

对运营抢票业务的企业来说,加速包为其赚够了曝光度,也带来了可观收益。

但在实际效用层面,抢票加速包的作用却一直被质疑。对普通用户来说,加速包更像是某种“宁可信其有,不可信其无”的产品,大家都在用,自己不用就没票了。将信将疑中,越来越多人把加速链接转发到群里,或者掏钱买加速包。然而消耗了人际资源和金钱换来的加速包到底能不能抢到票,对于很多人来说仍是谜题。

网络时代的数字黄牛

在回答加速包到底有没有用前,首先要说明的是,抢票软件并不能增加车票,出多少票、怎么出票只有12306说了算。和普通用户一样,抢票软件也是在12306的官网上抢票,所以加速包只能在抢票过程上做文章。

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某OTA在《火车票信息服务协议》中强调,出票结果由12306决定

抢票软件的抢票方式可以分为两种:车票开售时抢票、车票售罄后抢的退票。

其中,车票开售时抢票是大部分用户最常遇到的情形。而在大量用户涌入时,决定能否抢到票的因素有两个——网速和手速,这也成为加速包的发力点。

抢票软件们首先在网速上做文章。

由于普通用户用的4G网络或者20M光纤,与企业级宽带相比在网速和延时上都远远落后,且企业级宽带的优先级也要高于普通用户的宽带。因此,抢票软件依据的第一层是企业级宽带优势,在数据拥堵时,在加速包加持下的购票请求会先被发送,且速度更快。

其次是获票优先权上,加速包速度档位的差别与获票优先权息息相关。

360“抢票王”产品负责人在接受中国青年报采访时表示,用户集赞或者购买“加速包”可以获得优先得票的权益原理是:抢票软件会自动将用户提交的订单加入抢票队列,获得“加速包”多的用户会获得同一车次的优先刷票权重,且会分配多链路、多IP的机器自动进行刷票。

与机器刷票相比,普通用户靠自己手动购票环节多、耗时长——从打开12306官网或APP,到最后支付,需要经历登录账号、查询日期、选车次、添加乘车人、提交订单等环节,即使用户手速再快,也得费上几秒到十几秒的时间。在抢票高峰期,还可能要多次刷新卡顿的购票系统。

相比之下,抢票软件的全自动化处理比人工速度确实要快上不少。

因此,抢票软件本质上是拥有企业宽带和机器操作速度两大优势的“代购者”,它们可以不停刷新购票信息,提高查票频率,检测到余票时高速执行购票流程——自动识别验证码,快速填入用户先前提交的身份信息——普通用户抢一次票的时间,抢票软件可能已经抢了许多次。

抢退票的机制大体相同:抢票软件可以不断刷新12306的余票信息,一旦有票立即开始抢票程序;而普通用户只能靠手动刷新系统。

抢票软件表面上为用户带去了方便,但这些便利并非没有代价,软件自动频繁刷新带来的巨大数据量会加重12306购票系统的负担,同时挤占手动操作用户的购票资源。

为此,12306做了防范,比如在刷新频率上加以限制,但技术上的障碍也可以用技术绕过。比如用多个IP登录,伪装成用户去抢票,从而绕过限制,在本来只能刷新一次的时间里实现多次刷新。

在抢票的巨大刚需前,12306与抢票软件上演了多次攻防战。

加速包,靠谱吗?

理论上来说,加速包确实提高了抢票的成功概率,但回到现实环境中,对加速包的评价还需要考虑到更多因素。

在体验了主要OTA火车票抢票产品后发现,在实际使用中,抢票软件多会提示用户勾选更多车次、更多时间以提升抢票成功概率,但相关选择的优先级排序规则并不透明,造成的可能结果便是买到用户并不想买的时间或者车次。

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对用户而言,加速包的速度分级、抢票概率像一个规则并不透明的黑盒,用户花了钱或呼朋唤友来助力,换来从“低速”到“极速”的升级,抢票概率从66%升到90%。但这样的升级是否真的意味着更大的优先级,用户不得而知。

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某OTA的抢票成功率预估

另外的隐患在于用户把自己的核心身份信息提供给抢票软件,信息存在被泄漏或被滥用的风险。

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某OTA提示用户该渠道购票需使用用户的12306信息

当用抢票软件的人越来越多时,等于大家换了个地方排队,区别在于排队位置的前后取决于为加速包花费的成本。而对于整个春运购票环境而言,抢票软件挤占了大部分普通用户的带宽,频繁刷新加重了12306的压力,事实上增添了整体的购票成本。

正因如此,铁路官方一贯不支持抢票软件,除了屡次强调要用官方渠道买票外,也在不断升级技术。例如通过技术识别真人操作和机器抢票行为,以极高频率访问服务器会被视为非正常操作,购票请求会被拦截或进入慢速队列,可能导致的结果是加速包不如手动买票效率高。不久前,12306刚刚对外表示已屏蔽了多个抢票软件。

尽管加速包存在如上的种种问题,但它们依然十分活跃。其中的重要原因在于,对于携程、去哪儿、同程艺龙、飞猪、高铁管家等OTA而言,其火车票购票服务本质上是一个不收手续费的“代购者”。

用户通过OTA购票无需支付手续费、退票规则也与12306保持统一,考虑到OTA在相关产品上付出的人力、技术、运营成本,这意味着如果不在抢票加速包上动脑筋,这将会是一门亏本的买卖。

而在激烈的市场竞争下,所有平台都在尽可能满足用户的多样需求。因此,尽管火车票业务利润空间不大,但从用户价值侧来看它却很重要。

在不得不做又不能太亏的因素促使下,OTA们将加速包玩出了越来越多花样,除了为速度分级、提供不同价位选择外,还推出了邀请好友助力的方式以挖掘用户私域流量。

在商业模式设计上,加速包也被加入打包销售套餐中,例如携程、同程艺龙的加速包服务打包了用车券或出行顾问服务等产品。

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用户对捆绑销售加速包颇有怨言

多重因素交织下,加速包成为了一门踩不下刹车的生意。

值得期待的是,官方也在提供更灵活的购票方式。

今年12306推出了“官方抢票”候补功能,当没有余票时,12306会在车次列表中出现“候补”字样,用户可以提交需求并选择车次、席别。在支付候补预付款后,如果有匹配需求的车票,系统会自动生成已支付订单;如果没有,系统将全额退还预付款。

但不难预见,在购票的刚需面前,永远会有人尝试突破官方限制,探索成功率更高的方式。

抢票的游戏仍将继续。

 

作者:鸿键;公众号:深响(ID:deep-echo)

本文由 @深响 原创发布于人人都是产品经理。未经许可,禁止转载

题图来自Unsplash,基于CC0协议。

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