产品经理:需求排序大法

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作为产品经理,每天都会面对一大堆需求,时间和人力有限,只能给每个需求排序,决定先后顺序。本文从三个方面,用两种方法决定需求的先后顺序,希望对你有帮助。

每个产品都有一堆永远做不完的堆积如山的需求,每个团队都感觉人不够用。怎么办?产品经理的重要工作之一是:决定优先级先后顺序。

决定需求的先后顺序有两种方法:定性评估法和定量计算法。定性评估法是通过评估影响需求排序的几个要素,为需求排出先后顺序;定量计算法是为影响排序的每个要素赋予一个数值,然后用公式计算出需求的唯一顺序。

一、定性评估法

决定需求的优先级顺序有以下几个要素要考虑:

1. 延期成本

延期成本是当工作或里程碑延期交付所产生的财务成本,延期成本将价值和延期交付的时间合并起来,延期成本可能是创造的价值,也可能是经济损失。

若想知道一个产品、一个特性的延期成本,只需要问一个问题:“如果我们晚交付一个月的话,会给我们造成什么损失?”或者正向问法:”如果我们提前交付一个月的话,会给我们带来什么价值?“

为需求排序,延期成本是首要考虑的因素。当延期成本无法区分出先后顺序的时候,比如:在很多时候,你会发现很多需求互相对比,它们的价值相当,时间上没有一定非要什么时候上线的期望,这时候,可以考虑下面的几个要素。

2. 实现成本

对于同等价值和时间要求的需求,团队通常会选择成本低、交付速度快的需求。因为越早完成,越早产生价值,并及早获得用户反馈,增加我们对用户的认知。

3. 风险和不确定性

风险和不确定是两个相互伴随的两个兄弟,但却是两个不同因素:不确定性可能蕴藏着风险,并不一定会带来风险,但是风险一定是带有不确定性。

如果需求具有不确定性,比如:在一定条件下这个需求会引爆市场,但是这个条件何时到来还不知道,那么一般采取的方法是推迟决策,同时密切跟踪市场动向。早做了也是浪费,晚做了就白做。

如果需求的实现有风险,比如:需求需要对已有代码模块的实现逻辑甚至架构有重大冲击,尽管这个需求价值很高, 团队往往会会喜欢推迟到以后再做,其实这是逃避风险的自然反应。现在不做,会继续堆积现有实现逻辑的代码,以后再做这个需求带来的冲击会更大。

因此,对于这种有风险的需求,如果决定必须做,就要早做,直面风险。

4. 依赖

也许你知道用户故事的INVEST原则,INVEST其中的I(Independent)就是指的独立性,即:拆分用户故事尽量要避免相互依赖。但是依赖是不可能完全避免的,可以通过合并两个依赖的故事,或者重新拆分来避免依赖。但是即便这样,也无法完全避免依赖。

如果最后还是发生了故事A依赖于故事B,那么最好A和B错开一个迭代来实现,至少错开一周。尤其对于依赖的用户故事由其他团队交付的情况,进度不受自己团队控制,更需要错开节奏。如下图:

对每个需求就这五个要素都分析后,就可以排出优先级顺序。

二、定量计算法

SAFe(Scaled Agile Framework)提出了一种定量计算法来评估需求的优先级,称为WSJF(Weighted Shortest Job First: 加权最短作业优先)。

计算公式如下:

其中分母的工作规模部分大家比较熟悉,即估算的需求规模(故事点方法、理想时间方法等)。

分母部分的延期成本包括三个因子:

1. User and Business Value(用户和商业价值)

指的是对客户或商业的相对价值,比如:用户更喜欢哪个?对盈收有什么影响?不做会产生什么潜在的负面影响?

2. Time Criticality(时间关键性)

指的是给用户的商业价值随着时间的推进如何变化。比如:是否是固定交付日期类型的需求?用户是否会愿意等待,还是会选择其他产品在某个时间窗口不上线的话,是否会影响用户的满意度?

3. Risk Reduction& Opportunity Enablement(减少风险或帮助获取新机会)

指的是除了第1和第2因子相关的因素之外,这个需求还能为业务带来哪些价值, 比如:是否降低产品以后交付某些必要特性的风险?是否会学到我们不知道的知识或信息?是否会带来新的商业机会?

这样拆解后,WSJF的公式细化为:

如何操作呢?将所有特性列成表,如下:

对这个表中WSJF公式中的每个因子,采用与用户故事的故事点相对估算类似的方法做估算。

比如,对于工作规模这一项,选择一个工作规模最小的特性作为基准,它的工作规模设为1,其他特性的工作规模与之相对比, 采用近似斐波那契数列1, 2,3, 5, 8,13, 20…为单位。如果特性A是基准特性的3倍,那么特性A的工作规模就是3。

为WSJF公式分子的其他因子做同样的相对估算法,即找到一个因子最小的基准特性,然后其他特性与之相比较,从而得到相应因子的估算数值。

就每一个特性,将WSJF的每个因子做相对估算后,就可以计算出每个特性的WSJF,这样你就得到了量化的需求排序。

常见疑惑:WSJF适用于所有需求的排序吗?

不是的。在SAFe里,WSJF可以适用于大粒度的Epic和Feature级需求,不适用于小颗粒的用户故事级需求,原因是用户故事通常很小,分母的几个因子不容易对比出差异,此外这种定量计算法用在团队里应用过于沉重。

三、三点提示

最后,两点注意事项和一个常见疑问:

优先级是相对的,不是绝对的。只有将两个需求放在一起,你才能判断出哪个优先做,哪个靠后做,单独地说某个需求优先级高是没有意义的。

不要迷信公式,量化计算法评估出的优先级也只是参考。需求的排序不是完全数学公式可以计算的,而是个理性评估加艺术直觉的快速决策过程。团队的交付节奏越密集、交付速度越快,花在排序上的时间就可以越少,因为即使排得不合理,或者不确定,下次发布马上就可以发布你排在后面的需求。

常见疑问:需要对整个Backlog排出唯一的先后顺序吗?

通过以上介绍的方法,足以对哪些需求排在整个Backlog的顶部做出区分。然后,对于排在Backlog顶部的当前版本的需求,以及最近一、两个迭代的需求排出唯一先后顺序,对于以后版本以及一、两个迭代以后的需求,不需要排出唯一的先后顺序,也没有足够的认知来排出。随着持续地发布产品,我们通过用户的反馈对需求的优先级认识会有变化。

因此,过早排序也是一种浪费。

 

作者:王明兰 ,中国最早期的精益看板国际认证教练(KCP)&培训师(AKT), 企业级规模化敏捷SAFe认证咨询师(SPC4),咨询转型产品人、自媒体撰稿人

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题图来自Unsplash,基于CC0协议。

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  1. 这定性结尾说5要素哪5要素,只有4个?分母部分的延期成本,为什么计算公式中延期成本是分子

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