微软豪掷百亿,亚马逊跟投40亿,云巨头“拥抱”生成式AI付出昂贵代价

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经过快2年的发展,生成式AI已经不再是OpenAI一家独大:国外有Claude 3和Genmini 1.5 Pro,国内也有通义千问、文心一言等产品,未来的竞争会越来越激烈。而随着微软、谷歌等厂商的投入不断增加,这个领域还会发生怎样的变化?

在谈到生成式AI时,OpenAI似乎成为了代言人,他们推出了ChatGPT也成为行业内的“网红应用”。

但业内人士都知道,呼风唤雨的OpenAI有一个强有力的对手,那就是Anthropic,虽然这家公司只成立三年左右时间,但在AI方面的功底同样深厚,Anthropic研发的Claude大模型产品在技术圈认可度很高,被认为是ChatGPT的最有力的竞品。

在今年3月初,Anthropic发布了Claude 3系列AI模型。根据基准测试结果,Claude 3在各项指标上全面超越了ChatGPT-4。而且,Anthropic还获得了亚马逊的40亿美元投资,有了这笔投资后,相信Anthropic的研发速度会更加惊人。

目前来看,在生成式AI领域,已经不是OpenAI一家独大,不仅有Anthropic的出现,谷歌也开放了Gemini 1.5 Pro,可以预见,未来在生成式AI领域中的竞争会越来越激烈。而随着微软、谷歌、亚马逊等云计算厂商在生成式AI领域的投入越来越大,这个领域还会发生怎样的改变呢?

一、Anthropic带来的惊喜

近日,Anthropic宣布推出其新模型套件,这标志着该公司在人工智能领域取得了重要进展。这也是Anthropic首次提供“多模态”功能,为生成式人工智能增加了包括照片和视频在内的全新选项。

尽管多模态和日益复杂的人工智能模型为我们带来了前所未有的机遇,它们也孕育了更多潜在风险。最近,谷歌不得不关闭了其Gemini聊天机器人的人工智能图像生成器,原因是用户发现其中包含了历史不准确和可疑的回复,这些问题在社交媒体上迅速传播,引起了广泛关注。

相比之下,Anthropic的Claude 3模型采取了更审慎的策略,它不直接生成图像,而是允许用户上传图像和其他文档进行分析。

Anthropic的联合创始人丹妮拉·阿莫代伊(Daniela Amodei)在本月早些时候的发言中坦言:“当然,没有任何一个模型是完美的,我们必须接受这个事实。我们一直在努力,在让这些模型变得更强大和保持安全之间找到最佳的平衡点。尽管如此,这种模式在某些情况下仍可能存在一些偏差。”

此次,Anthropic收到亚马逊的投资,必然会赢得更多在AI市场生存的资本,而且像这样一个与OpenAI“一时瑜亮”的团队,自然早就受到了资本的青睐。

早在2021年,Anthropic在成立之初便宣布完成A轮融资1.24亿美元,由Skype联合创始人JaanTallinn领投,其他支持者包括Facebook和Asana联合创始人Dustin Moskovitz、前谷歌首席执行官Eric Schmidt。

2022年4月,公司宣布完成B轮融资5.8亿美元,由FTX首席执行官Sam Bankman-Fried领投。

2023年,Anthropic迎来了一个融资“井喷”的年份,仅一年内就完成了将近70亿美元的融资。2月,公司获谷歌独家领投3亿美元融资;5月,获星火资本领投的4.5亿美元融资;8月,获SK电讯1亿美元独家投资;9月,亚马逊宣布将对其投资最多40亿美元;10月,谷歌宣布向公司投资至多20亿美元,其中包括5亿美元的前期现金注入,以及15亿美元的后续投资。

但我们看到,生成式AI的竞争非常激烈,而Anthropic的竞争对手也不仅仅是OpenAI,谷歌在刚刚结束的Next大会上将Gemini 1.5 Pro正式开放,使它成为目前最强大的生成式AI模型。

二、谷歌Gemini 1.5 Pro正式开放

正式开放的Gemini 1.5 Pro现已在谷歌以企业为中心的AI开发平台Vertex AI上提供公共预览版。这是谷歌面向企业的AI开发平台。它能处理的上下文从12.8万个token增加到100万个token。100万个token大约相当于70万个单词,或者大约3万行代码。

数据统计,Gemini 1.5 Pro大致是Anthropic的旗舰模型Claude 3能作为输入处理的数据量的四倍,也大约是OpenAI的GPT-4 Turbo最大数据量的八倍。

而且,谷歌Gemini 1.5 Pro开放API,并新增多项功能。这一版本在原有基础上进行了大幅度的功能扩展,现已在一百八十多个国家提供。Gemini 1.5 Pro引入了对原生音频(语音)的理解能力,以及文件API和系统指令等新功能。这使得Gemini模型能够直接处理音频输入,而无须先将音频转换为文本。

此外,据介绍,谷歌将发布下一代文本嵌入模型,其性能优于同类模型。从发布后,开发者就可以通过Gemini API访问下一代文本嵌入模型,这个新模型,在MTEB基准测试中,使用256dims 输出的Text-embedding-004优于所有较大的768 dims输出模型。

针对Gemini 1.5 Pro的开放,高盛首席执行官David Solomon表示:“我们现在正处于AI实际应用为业务创造真正价值的阶段。它提高了整个公司的运营效率。我们已经在我们组织的一些领域看到了希望的迹象。”

首席执行官桑达尔·皮查伊希望以最大精力专注于人工智能领域投资,并持续将各类新兴生成式AI工具嵌入谷歌关键产品线中。

元宇宙新声认为,在谷歌推出更加出色的Gemini 1.5 Pro后,包括微软、亚马逊等公司也随之紧张了起来,而他们在生成式AI的布局也在加速进行,目前,市场上基本形成了“三足鼎立”的局面。

三、生成式AI成为云巨头们的军备竞赛

随着生成式AI技术的不断向前发展,关于AI的投资军备竞赛也在不断升温,这也推动着OpenAI、Anthropic等AI厂商的估值水涨船高。然而,很多专业人士认为,表面上看上去是OpenAI与Anthropic等厂商之间的竞争,但实际上是微软、谷歌与亚马逊这三大云计算巨头之间军备竞赛。

与微软向OpenAI投资百亿,成为其背靠大股东不同,Anthropic最重要的投资力量是谷歌与亚马逊。因此在使用哪一家的云服务方面,Anthropic就有点左右为难了。

去年11月,谷歌在对Anthropic加注20亿美元投资后,就宣布扩大与公司的合作伙伴关系,并表示Anthropic将在谷歌云的Cloud TPU v5e芯片上运行其大模型Claude。据外媒报道,Anthropic则同意在4年内斥资30亿美元,用于购买谷歌的云计算服务。

亚马逊自然也不甘落后。在此次完成40亿美元的重金投资后,亚马逊已经成为Anthropic背后最大“股东”。亚马逊就明确表示,Anthropic将选择AWS作为主要云提供商,并将利用AWS的高性能、低成本机器学习加速器,在亚马逊的尖端芯片上训练和部署其未来的基础模型。

值得注意的是,我们在此次生成式AI的军备竞赛中,发现了一个规律,那就是无论微软、谷歌还是亚马逊都拥有强大的云计算能力,而在生成式AI的时代,越强大的AI模型就越需要更强大的云服务支持,云服务正变得越来越重要。

今年2月,全球权威分析机构Canalys公布了云服务行业的最新数据报告。报告显示,2023年第四季度,全球云基础设施服务支出持续增长,同比增幅达到19%,总额攀升至781亿美元,相较于上年同期增加了123亿美元。

而在整个2023年度,云基础设施服务的总支出更是稳步上升,增长18%,累计达到2904亿美元。Canalys预测,全球云基础设施服务支出在2024年将保持强劲增长势头,预计增长率将达到20%。

根据报告,在2023年第四季度,亚马逊AWS、微软Azure和谷歌云仍然稳居前三名,但微软Azure和谷歌云的收入增长十分强劲,尤其是微软Azure,得益于AI应用的激增,微软Azure的收入同比增长高达30%,谷歌云的增长率则为26%。与此形成对比的是,亚马逊AWS的增长率只有13%,明显落后于两位竞争对手。

日前,有分析师认为:“在生成式AI领域,现在已经形成了微软+OpenA、谷歌+DeepMind的格局,亚马逊对Anthropic的投资其实已经晚了。”

元宇宙新声发现,虽然与微软和谷歌相比,亚马逊在AI领域的进展略显缓慢,这也可能是导致其增速与竞争对手拉开较大距离的原因,但他们对于Anthropic的投资也许会有奇效,让他们在未来的市场竞争中可以进入“快车道”。

四、写在最后

我们看到,在生成式AI热潮之前我们经历了元宇宙的浪潮,但其热度也在悄然降温,因此很难说,AI热潮不会步入前者后尘。不过,我们认为每次泡沫破裂之后,总会有真正的信道者坚守,默默推动技术发展,这也是新兴技术不断革新的基础。

从种种迹象中表明,各个厂商在日趋白热化的人工智能军备赛中付出了昂贵代价,且未来有进一步扩大的趋势。元宇宙新声认为,人工智能驱动的解决方案在给公司带来机遇的同时,也有着更大规模的,甚至难以置信的投资回报率,而谁将成为生成式AI时代的霸主呢?我们拭目以待。

作者:贾桂鹏

来源公众号:元宇宙新声

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