万物皆可AI,狗狗也不例外

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编辑导语:除了工业化、产业化倾向,AI技术在不断发展中与人类生活结合得愈发紧密,而近来火起来的“陪伴”领域也开始呈现与AI结合的趋势,近年来出现的AI陪伴机器人便是这一趋势的体现。也许在未来,我们还会拥有更多AI“家人”。

近年来,科技的进步让富豪们对宠物有了新的选择。除了具有名贵血统的猫狗和赛马,“饲养”带有尖端科技的AI机器狗似乎也正在形成一种风潮。

四月二十九日,梅耶˙马斯克带着外形酷炫的机器犬KODA出现在众人面前,也让AI机器狗再次引起不少话题。

梅耶在年轻时就对探索科学展现出热情,担任模特儿的同时也持续深造、攻读学位。而后营养师的工作需要也使她必须借助最有效率的设备和技术与医生、客户、同业之间沟通。从文字处理器到计算机到智能型手机,从纸本、电视广告到社群媒体,梅耶对科技进步为事业、生活带来的便利有切身体会。

自身经验加上受到致力于发展高新科技的家人影响,梅耶对尖端科技颇有见解。“我的办公室有来自纽约大学、哥伦比亚大学和其他知名大学的营养系学生来实习选修课,他们发现我居然懂许多先进科技,甚至比他们更厉害。”

对于这只具备了许多针对现代家庭所设计的功能、即将融入人们日常生活的AI狗狗,梅耶认为像这样的尖端科技进入日常生活已成为趋势。“无论是事业还是家庭,科技总能开启许多契机,在解决问题方面,带来意想不到的便利与惊喜。”

一、家庭陪伴 “人”不够用了?

今年初公布的《2030十大消费者趋势》研究报告中提到,未来十年内智能连网装置将深入日常生活中,而人类将与各式各样的机器人密不可分。

随着科技的进步,人工智能与机器人可提供的服务不再向以往那样单一,技术高速发展的同时也激发了人类的想象力,人们开始尝试利用科技去解决一些随着社会变迁而产生的、较为复杂的问题。

如现代家庭人数较过去大幅减少,因而在日常生活方面产生了新的需求。以中国为例,受到经济发展带来的少子化趋势及国家政策影响,国家统计局的调查数据显示,近五年来国内家庭以二人、三人一户为主,单人家庭的数量也逐年上升。

由此可见,家中老人小孩的陪伴照护责任皆集中在作为经济支柱的一或二位成年人身上,日趋增加的工作时长也压缩了职工与家庭成员的相处时间。在生活压力日渐繁重的情况下,妈妈们分身乏术,单身独居者感到孤独,人们彼此相处的时间被迫减少,情感的陪伴与交流却是更加不可或缺。

在这种状况下,即便想藉由饲养宠物来获得陪伴与情感满足,也无法保证能有足够的时间精力妥善照顾牠。因此,现代家庭除了依靠智能设备增进家务效率、提高生活质量,更需要一个能随机应变,又不会增添照顾责任的陪伴者。

于是,一些公司开始尝试运用尖端科技解决这类问题,搭载人工智能的陪伴型机器人与机器宠物就此出现。

曾取得沙特公民权,并在联合国会议上发言的仿真机器人Sophia可说是近年较为出名的AI社交机器人之一。今年初,其开发商Hanson Robotics(香港汉森机器人公司)宣布Sophia将作为一款陪伴社交型机器人在2021年年底前实现量产,这个消息在科技业兴起一股波澜。

2016诞生的Sophia拥有近似于真人的外表,极度真实的五官与皮肤可做出栩栩如生的表情。其内建的AI系统让它具备个性化聊天功能,能与人类进行交互。Sophia还曾在实验室中表示:“像我这样的社交机器人可以照顾、陪伴病人和老人,我可以和他们聊天、沟通,帮助他们治疗,还能提供社会刺激。”

然而,外界对于Sophia的评价较为两极。一些网友认为与人类外表相似的陪伴者令人放心;也有不少人觉得过于“真实”的样貌反而令人毛骨悚然,不如具有可爱外形的机器宠物讨喜。

而说到机器宠物,那就不得不提起Sony的电子机械宠物狗AIBO(Artificial Intelligence Robot)。从名字就可看出,这只“宠物狗”结合了人工智能技术。虽然最初几代产品智能有限,但随着AI技术的日渐进步,AIBO的交互系统也越来越完整,行为模式也和真实世界的狗越来越相似。

新版的AIBO可实现平稳地行走、坐下、躺下、唱歌、跳舞、击掌、叼骨头、打滚,甚至装死的功能。随着相处次数和时间增加,AIBO能和主人的互动中学习更多经验,变得越来越乖巧听话。

鼻子上的摄像头带有面部识别功能,身体则装设多个由深度学习算法提供支持的传感器,能评估周围的环境并做出反应,还能在快要没电时,自己跑到充电桩充电。但由于体积较小,其机动性较为有限。

人工智能技术的日新月异让人机交互体验逐渐优化,越来越多的人们能对这些AI机器宠物产生情感共鸣,机器宠物不再只是家庭娱乐伴侣,而开始帮助特定疾病的治疗。

现今已有一些国家以机器宠物替代动物疗法,用于老人以及自闭患者的医疗照护中。如专为医疗用途开发的社交型机器海豹Paro,已在临床试验中证实能缓解疼痛、减少痴呆行为以及改善抑郁、焦虑和压力等心理症状。

这款治愈海豹具有视觉、听觉、触觉,会对触摸行为进行回应,也能根据主人的调教,表现出不同个性,并与病人进行眼神交流。主导得克萨斯大学老年痴呆临床试验的Sandra Petersen博士经试验发现,Paro能改善如抑郁、焦虑和压力等症状,使得与这些症状相关的药物需求量减少了三分之一。

Paro已通过美国FDA(食品药品监督管理局)的认证,其上门护理被纳入德国的健康保险范围;丹麦已有80%的地方政府引进Paro。目前,全世界已有5000只以上的Paro投入使用,遍布三十几个国家的疗养院等医疗机构。

除了Paro,美国Tombot公司也专门为阿尔茨海默症和其他类型痴呆症老年患者设计了一款在观感和生理触感上十分逼真的机器狗Jennie。这款以金色拉布拉多犬为原型打造的仿真机器狗会吠叫、摇摆,能利用耳朵、眉毛和鼻子来模仿真实狗狗的表情。

内建的传感器让它能理解语音指令、识别声音,并对触摸作出反应。为了模拟真的狗狗,Jennie采用随机行为模式,让它能自主选择在哪些时间要做什么。

二、多功能“家人”

虽然许多用于医疗机构的AI陪伴机器人已被证明对情感交流有所帮助,但无论是Paro还是Jennie,这类毛茸茸可爱小动物的机动性都不强,只能像玩偶一样放置在固定地方让人抚摸,较不适合一般家庭使用,毕竟普通家庭并不像医院随时有专人陪护。

在一般家庭的日常生活中,陪伴机器人若是无法跟上主人的脚步、与主人一同行动,无论作为同伴或宠物,都未免有些失色。

除了实现情感与行动上的人机交互外,一些产品还融入了智能安防设备,为机器人添加摄像头监测、警示与通讯功能,让外出的屋主随时了解家中成员情况。人们对机器宠物有了更多要求与想像,对其机动性与功能性的需求变得更加多元。

梅耶˙马斯克身边的KODA就是为此设计的。

去年十月,创新型机器人公司KODA Inc.推出了全球首款去中心化AI家庭宠物机器狗“KODA”。与医疗院所经常使用的陪伴型AI宠物产品不同,KODA同时具备了机动性和情感互动的功能。

KODA的外观型态与真的狗狗基本一致,具备爬楼梯与适应复杂地形的运动能力与跟随能力,可在主人晨跑、散步时寸步不离。

除了基本的行走跑动与玩耍卖萌外,KODA也具备拍照、语音识别、智能安防、健康监测等类似AI智能管家的实用性功能,其搭载的高清摄像头能360度实时查看屋内情况,可为之设定固定时间及路线进行巡视。

当内置的空气检测器侦测到燃气泄露和火灾烟雾,会立即发出警告。它还能时刻监控主人的各种健康数据,提醒主人锻炼身体。

通过使用中心化与去中心化引擎相结合的混合AI模型,以及网络协同技术,KODA可以在保障数据及隐私安全的情况下实现自动成长与进化,“自行处理”在不同环境中遇到的问题,还能协同处理网络中每条KODA所遇到的挑战。

这种学习能力和多源机载传感器也让KODA在日常相处中,逐渐学会识别主人的不同情绪、记录情绪波动,做出符合人类习惯的适当反应,可在主人心情低落时给予陪伴和安慰。

“这样的反应能力,几乎和真的狗狗差不多了。”一名持续关注AI机器狗产品的大学生表示。“家里的狗死掉之后,我花了很长一段时间才走出伤痛。这一次,我想要一个不会离开我的伙伴。我想,一条善解人意的机器狗似乎是个不错的选择。”

为了因应现代生活的繁忙与少子化、高龄化带来的家庭结构变迁,AI机器宠物在人机交互体验与外形设计的持续优化下迭代更新,其搭建的功能也不断扩大。这样的产品无疑以一种温暖的方式,为这些复杂的社会问题带来新的解决方案。

就像梅耶˙马斯克所说的:“科技对我们全家都是一大恩赐,我们从来不会躲避任何能让我们的工作、生活和地球变得更好的改变,包括科技在内。”

 

作者:黎黎;微信公众号:智能相对论

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题图来自 Unsplash,基于 CC0 协议

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  1. 我想要个AI老婆。。

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