损失6,000美元建造虚拟现实的Trip Advisor

从零开始学运营,10年经验运营总监亲授,2天线下集训+1年在线学习,做个有竞争力的运营人。了解详情

本文主要是Failory对Andrey Norin的采访记录,谈谈ExploreVR这个项目失败的主要原因。

Andrey Norin是一个崭露头角的企业家,负责ExploreVR项目中的的所有点滴,这是一个完全针对虚拟现实而开发的站点。

他于2017开始,几个月后就关闭了,他失败的主要原因是缺乏白手起家做生意的经验。

以下是Failory对Andrey Norin的采访记录:

你的创业背景是什么,你现在正在做什么?

谢谢你能够坐下来和我一起做这次专访,我很高兴有机会尝试对自己过去的那些失败的事业进行深刻的剖析,并与其他企业家分享我的经验。(Failory)你们正在为创业社区提供一个很棒的服务,因为在商业上谈论这个话题基本上是种禁忌。

这个社会似乎有很多表面功夫是为了接受失败而付出的,但实际上,我们只认可那些已经早已取得了成功的人,并且喜欢传播那些关于他们的奋斗故事,哪里还会收留这些失败的人?

有一句武术格言:“我们要么赢,要么学。”

我觉得:商业世界采纳这种心态会受益匪浅。

几句介绍自己的话:我叫Andrey Norin,今年35岁,是技术专家,也是名创业家,住在纽约皇后区。我作为一名高级企业技术顾问,主要从事金融服务。目前,我正在重新做个计划,准备跑去参加另一项冒险活动。

大约一年前,我觉得有必要开始创建自己的第一个合法的创业公司。我读过一些报道,它说人想要“成功”,平均需要经历6种的商业尝试或者点子的落实,所以我觉得现在是参加比赛并开始支付会费(注:创业失败一次,当交一次会费)的时候了。

去年夏天,我对新兴技术变得非常感兴趣。当时,虚拟现实(VR)终于进入了发展的黄金期,这让我想要进入这个行业去探索各种低成本的商业模式。

最初,我考虑了VR设备的租赁业务。对于普通用户来说,VR硬件的价格昂贵得令人望而却步(1,500美元至2,000美元之间),因此我考虑购买一些可以在短期内出租的耳机和配件。

然而,在完成了多方数据的计算之后,我意识到最初选择的商业模式一点都不吸引人。

研究表明:它的利润会很低,初始投资损失的风险较高,库存管理和客户服务都依赖于人工。

这太糟糕了,所以我才想到了(我想的)一个“天才的想法”。我明白,并非每个人都会像我一样勤奋地完成那些艰难的数字,并认识到它所涉及的风险。我们将有一个新兴的生态系统,如租赁、拱廊、事件提供者和内容创造者等小型的VR业务。

我的目标是创建一个专业的目录网站,与TripAdvisor类似,但是专注于VR。企业可以免费在网站上列出自己,用户会去网站里找到他们感兴趣的虚拟现实业务类型,直接在网站上留下评论和预约。

由于网站将会获得更多用户,我将创建一个付费的会员等级,让企业在搜索、发布更多事件等方面突出自己。

所以ExploreVR.net出生了,我是创始人,对项目的成功和失败都负有责任。

是什么促使你着手开发虚拟现实?

我开发“ExploreVR.nett”的主要动机是创造一个高利润的在线业务,主要受Airbnb、Yelp和TripAdvisor等网站的成功所启发,我非常热衷于将用户制造的内容(如产品评论)作为向客户提供价值的来源。我想:如果我能够把一些关于VR业务的基本信息和用户制造的内容结合起来,我不需要帮助就能获得(商业上的)胜利。

我相信人们认可有一个信息集中的“枢纽”网站,那里有很多用户内容,也可以沿着旧学校的消息板和网站,找到一些特定主题的圈子,如:reddit网。我最初希望的是:我的主题圈是有利可图和及时的,也没有任何成熟的玩家进入了里面。

在2017年初,我作为他们的技术团队成员自愿参加了基层政治运动,这些家伙做了一些我觉得很酷的事。他们使用wordpress进行一些定制,以创建一个功能齐全的在线应用程序。

所以我想,我有了一个产品的核心业务理念和一种低成本的制造产品的方法,也许就是我自己。我在脑海中把这两件事联系起来,然后就去工作。我任何没有任何使用wordpress的经验,但是我想“这不会太难”。

事实证明的确还没那么难,只是有些地方学起来花费的时间太长了,得去找解决的方案。

我知道,第一次创业时成功的时机对我不利,所以我决定兼职来做这件事。这是个很好的决定,我的生活水平(财政)没有受到损害,同时还能追寻自己的梦想,真是太棒了!

你是怎么建造的?

ExploreVR.net是在wordpress里建的,我从一个超级基本的需求列表开始。我打算制造一个电子表格来保存所有与业务有关的数据,然后我想出一个方法,使得wordpress作为一个呈现数据的网站,电子表格中的每一行都是网站的独立单位,这些是我1.0版本的要求。

后来,我将添加表单到网站,用户可以去列出他们的业务,并添加了一系列其他功能。

最初,我使用一个名为Connections Pro的列表引擎构建站点。当时,我对WordPress生态系统的认识非常贫乏,所以我做了一件符合自己建设意愿的事情。不幸的是,后来发现我最初选择的列表引擎无法完成所需要做的大约一半的事情,所以在将2-3个月的工作投入到ConnectionPro之后,我不得不切换到另一个引擎。

更换列表引擎真的很难,意味着前期的工作白费了,但是我意识到这是必要的,所以我最终在更先进的引擎市场中重新找了一个名为Listify的工具。这是完全值得的,因为这个引擎可以像登录社交网络账户那样,它拥有完全响应性和移动性。总体上来说,这是一个很大的进步。

我在项目开始时正确地做了一件事,就是找到了解决引擎构建的方法。我知道自己建立网站的需求是模糊的,所以我决定去做一些叫做“快捷方式”的东西。基本上,这意味着我将从1.0版本——超级简陋的站点开始,再以小增量来改进它并添加特性。

这样做就能让我永远且快速地拥有一个现成的(虽然不完美)产品,我可以向人们展示,通过这种方法帮助我避免了等待永远释放产品的陷阱。曾经,一家叫做微软的小公司因使用这种方法而闻名。这基本上是个随着时间的推移不断增加产品的发展过程。

除了我自己之外,还有一个同事协助我在网站上的工作,他帮我创建了诸如徽标之类的图形,做一些外观调整,比如:类型、色调等。

后来在这个项目中,当我需要填充这个网站时,是通过Upwork.com聘请了一个承包商来完成的。这个人为我做了一些内容手册,并且创建了很多清单,这个清单功能也帮了很多人。

我的一个主要错误(由于缺乏经验):严重低估了为获得公共用途而准备的mvp(最低可行产品)所需要花费的时间,我在另一个隐藏的要求上绊了一下,而要想解决一些技术问题需要花费大量的时间和精力。

业务上的一个主要挫折是它迫使我跳入了一个网站管理员的陷阱,这部分我有理由去恨,因为我觉得它已经削减了我应该花费在营销和推广产品上的时间。

确定完成某件事的技术难度,是非常重要的事情。但…我想这是一条必须要认识的艰难之路。

所有的消息都告诉我,我把这个项目的成本保持在很低的水平。因为这是一个自筹资金的业务,因为开发所需的大部分东西都是使用现成的组件,所以我只花了5000到6000美元来完成这个项目。

有趣的是:大部分预算都用于食品。是啊,因为我想把清醒的时间都用来做生意,而我的外卖账单就要穿过屋顶了。除此之外,我还花了一部分钱在软件许可和商业注册上,所幸没什么更糟糕的事了。

这是导致ExploreVR 失败的原因?

我是项目失败的主要原因,或者更确切地说,我缺乏从零开始创建业务的经验,企业世界里的生活并不能为你做好准备。

我被新的和不熟悉的活动所淹没,而且我也缺乏许多关键的技能。在这个项目已经进行的时候,再去学习所需要的技能是非常致命的行为。虽然最终我在做的过程中学会了技能,但它却扰乱了创建业务的主要顺序。

我的意思是:研究市场应该在产品创造之前。在我的例子中,情况正好相反,这很尴尬,但我又能怎么样呢?

若要进一步找出项目失败的原因,我可以将其分为几个主要推论。

推论1:对如何进行市场研究,我缺乏基本的了解。也没有确定供求对象的技术和做背景调查,更不知能否在这个利益市场创造出足够令人信服的usp。

除此之外,商业定位的概念对我来说完全陌生。实际上,我创建了一个业务,它与yelp和谷歌这样的巨头竞争。单凭这个理由足以让大多数初创企业都沉没。

推论2:我没有商业晋升技能,当我开始这个项目时,我完全不知道可以使用的策略和技巧来帮助客户找到消费者,我的营销游戏失败了。

在项目开始之前,我听说过SEO和关键字研究之类的东西,但我不知道如何整合一个具有凝聚力的策略来吸引客户。我不好意思这样说,但我试图“改造”现有产品的营销。Oyyyyyyyyy…(脸手掌)

推论3:低估了该项目的技术难度。正如前面提到的,我确实有一个技术背景,所以我想我可以在合理的时间内制作出一个顶级的wordpress应用程序。好吧,现在我可以但是回到那时我就不行了。

推论4:拥有极端的产品聚焦。因为项目所需的技术非常繁杂,它把我的注意力几乎都集中在产品上,而不是客户,这是最主要的失败。

我已经建了一个网站,我想看看,如果它是我潜在客户所渴望的东西,便不需要太多的想法或证据。结果他们没有,但是我没有技巧或洞察力做到在产品的构建之前找到它。

推论5:没有提前和潜在客户交谈,这与我列出的其他原因密切相关。如果我真的在这个过程中考虑到与客户的交流,我可能不会再构建ExploreVR.net了。

我没有花足够的时间来确定与这个生态领域相关的问题部分;我也没有一个足够好的指标来衡量用户痛点的深浅程度,以及顾客解决的意愿等一系列问题。

随着我开始对自己进行营销和创造数字化服务的教育,这些点开始联系起来,项目注定要失败。这些东西都不是一夜之间能领悟的,而是随着项目的推荐才渐渐有所意识。

作为一个商人,最难做的一件事,是对发展前景保持客观的态度。对你产品的热情实际上是一种损害,因为它蒙蔽了你,并导致了扭曲的现实感知。一旦客观性设定了,我意识到成功不是纸上谈兵,因为我的生意是围绕着一个错误的前提而建立的。

我的网站的问题是用户根本不想上去浏览,那几个访客逗留的时间都很短暂,而且大多数都没回来过。我确实让一些人注册了这个免费的网站,但是他们发现这个网站的效用有限,所以放弃这个项目的决定是很明显的。

当我完成了网站工作并查看它的使用目的时,我意识到没有必要继续下去,那网站完成建设时就死了。我尽了一切努力,学习了无数的制作过程,所以继续前进是很容易的。

什么是你必须克服的最大错误和挑战?

我曾经遇到过的一个挑战是平台忠诚,这是一个很痛苦的过程,让人们离开原先使用的平台去使用其他东西。

有很多原因是这样的,但最重要的是你直接反对投资平台,让用户能够在他们的网站上有所停留。世界上的投资机构投资了数百万人,让人们尽可能长久地停留在应用程序上面,并努力阻止用户转向直接竞争对手或使用替代品。

另一个因素是时机问题,这使得ExploreVR.net成为一项不可能实现的业务。

比尔·格罗斯(BillGross)表示:时机是决定公司成败的唯一且最重要的因素。

当我刚开始的时候,我觉得时间紧迫,但是我越深入这个项目,就越意识到自己已经晚了两年。

后来,我了解到了技术炒作周期模型(我强烈建议任何从事新兴技术研究的人去了解),而且它只是准确地说明了我参加聚会的时间。我的直觉告诉我,如果我在两年前建立了同样的网站,即使我犯了每一个错误,它也会成功。没错,时机越好就会改变一切。早些时候跳到同一个位置上,就会给我时间改正错误。

首先,公司的市场定位是非常重要的。两年前,我会尝试成为最大的VR网站,并向用户传递相应的价值。但是我进入市场太晚了,所以不能把网站和一个令人折服的价值主张放在一起。作为一个倒霉的创始人,我已经丧失了先机。

最后,我想指出一个自认为很关键的事情,而不是一个因素——金钱,我决定要自筹资金。到今天为止,我坚信有没有钱都不能解决商业的根本问题。问题就像你知道的,顾客不想要你的产品…

如果他有10家分店和5000万美元的运营预算,浮游生物桶会成为比基尼底层居民的大热门吗?

不,因为他没有卖给克拉比·帕蒂(Krabby Patties)。

此外,作为创始人和首席执行官,你需要学会掌控金钱。如果我们考虑外部资本,这一点尤其正确。你向投资者们作什么保证,自己不会把钱浪费在愚蠢的项目上呢?

去用你自己的钱去学习,在网上有大量的课程教你如何运作自己的现金,这些知识将使你成为一个更强大的商人。当游戏中有皮肤时,你会发现自己是多么的不理智。当你有一个客户想要的产品,而一个管理团队又知道他们在做什么,那么筹集资金就不是问题。

那是你的开销?你有没有取得一些收入?最后,你损失了多少钱?

正如我之前所说过的,我的总开支大约在6000美元左右。我把项目成本降低了,因为自己做了大部分的工作。项目工期大约是6到8个月,从开始到我意识到关闭它是唯一的出路,项目的工期大约是6到8个月。

如果你必须从头开始,你会做什么不同的事情?

实话说,我不会改变任何事情。你需要有经验为基础,就这么简单,ExploreVR.net的失败让我烦恼的一点是如何支付自己的创业会费。

之前说过,如果我要做这件事,我会:

  1. 像我在产品创作方面一样,花很多时间在市场调研上。花3个月时间进行利润点的研究和测试,与客户交流,找出并构建客户想要和需要的产品。如果我做了正确的市场调研,我就不会建造ExploreVR.net。
  2. 起个更好的名字!由于许多原因,ExploreVR.net是个可怕的名字。一方面,很难记住,容易忘记,公司的名称没有任何含义。在任何情况下,您都应该创建一个产品,而不是一个.com之外的产品,尤其是如果有另一个同名站点。命名是如此重要。
  3. 花更少的时间去尝试成为一个站长。将来,如果我决定做一个类似的项目,我将集中精力于营销的研究,然后一旦我把它确定下来,我将筹集资金来雇用技术人员,或者产品本身可能会带来一个更有技术的联合创始人。产品创造难度大,耗时耗力,它减少了你为重要商业活动所花费的时间。

在我专心于这个项目的时候,很担心自己的失败影响到家人。这是一个非常不理智的事情,因为我是个相当成功的人。但是我当时感到焦虑,告诉他们我已经进入了一个新的行业,然后几个月后不得不告诉他们,它已经破产了。

有时候你只是要学会不要做什么。

 

原文作者:Andrey Norin、Failory

原文地址:https://www.failory.com/interview/explorevr

本文由 @周文赢 翻译发布于人人都是产品经理。未经许可,禁止转载

题图来自Unsplash,基于CC0协议

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