面对竞争对手融到一大笔钱的正确姿势

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rongzhi

最近的一个早晨 Clutter 宣布他们获得了红杉资本的 900 万美元融资,红杉资本可算是当今最好的风险投资公司了,让我们向 Clutter 致以诚挚的祝福。

按照传统观点,我不应该告诉你们关于 Clutter 融资的事情,因为我自己就投资了他们的最主要竞争对手——MakeSpace。不过我知道 MakeSpace 的朋友们会谅解我的,因为我不认为那种要视竞争对手为血海深仇的观点是正确的。同时,这种对竞争对手的一切成绩讳莫如深的做法正是创业公司常常犯的错误。

从人际交往的角度来看,Clutter 的联合创始人 Ari Mir 是我的老熟人,6 年前我曾经投资过他与 Ophir Tanz 共同创立的第一家创业公司 GumGum。Ophir 如今仍然是该公司的 CEO,该公司的业绩现在相当瞩目。Clutter 是一家位于洛杉矶的创业公司,我的很多投资人朋友也投了这家公司。既然大家都认识,为什么我要无缘无故去伤害原有的友谊呢?另一个更为明显的事实就是——

在同一领域当中存在竞争对手其实是非常重要的

这意味着我们拥有了两家资金充裕的公司可以去教育市场,让大家明白为什么价值 240 亿美元的存储市场已经从杂乱无章中成长起来,投资市场的机会已经成熟了。当我们在两年半之前投资 MakeSpace 团队时,还很难说服其他投资人相信这个看似毫无吸引力的细分市场其实已经因为技术创新而逐渐成熟。一步快进到今天,你可以想象到我们的电话一天到晚响个不停,都是那些悔不当初想要再次讨论一下追投可能性的投资人打来的。

为什么事情会发生如此反转?很简单,正是因为 MakeSpace 的竞争对手冒了出来,让这些投资人意识到了该细分市场已经经过了重重验证。竞争对手的出现并不是一纸市场可投资的保证书,它更像是一种暗示与提醒,“我两年前就听闻贵公司的故事了,现在你们发展的如何,我还有机会参与进来吗?”

更为重要的是历史总是在不同的市场中一再重复。有了市场竞争,就有更多的消费者与商业伙伴会听闻你公司的解决方案,并且想要进一步了解。而且说实话,没有竞争对手你也不可能占据 99% 的市场份额,竞争对手也不是你失败的罪魁祸首。创业公司的失败多因为高昂的办公场地租金,烂透了的客户服务,糟糕的企业价值观以及对于竞争无力回应,有些创业公司其实已经成为了房地产公司,他们招进员工只为保持现金流。

创业公司这种自寻死路的戏码我已经见过无数次了,如果你不关注自己的消费者与市场机会,只知道病态地盯住竞争对手的一举一动,无异于自我毁灭。这就是为什么我在 5 年前就已经为创业公司写过一条重要的建议——与你的竞争对手保持亦敌亦友的关系,总结如下:

  1. 竞争对手的出现是不可避免的;
  2. 健康有序的竞争能够让你保持警觉;
  3. 竞争带来了更多的市场机会,提升了消费者、投资人与媒体对你所在行业的认知;
  4. 没有竞争意味着你的创业想法不值一提,别人都懒得与你竞争。如果竞争对手拿到了知名风投的投资,这也就意味着你可能做对了。

人们常有的错误做法:

  1. 试图复制每一个竞争对手发布的产品;
  2. 为了所谓的“占据市场”的竞争目的,刻意地在自己与竞争对手之间制造紧张气氛;
  3. 公开地说竞争对手的坏话/相比于消费者对于竞争对手投入了过多注意力。

面对竞争对手融到一大笔钱的正确姿势

  1. 对你自己的业务、市场以及消费者保持关注;
  2. 向你的员工保证出现竞争对手能够让公司更健康的发展下去(毕竟每个创业公司对于自己有几斤几两是很清楚的),假装不知道竞争对手融资一事是很愚蠢的,人人都会去读科技新闻的;
  3. 迅速知会你的投资人,表示你已经看到了竞争对手的融资新闻,对于自己公司的市场定位和产品感觉良好,然后再告诉他们公司现在资金充裕。
  4. 如果出于某种原因你认为自己的业务相比竞争对手不具竞争力,那你就需要补上自己的短板,不过老实说,如果真有这种事,即使竞争对手没融资你也应该心知肚明;
  5. 不要急着对竞争对手融资一事采取任何回应(常见的错误做法是迅速开始下一轮融资,对于市场大笔砸钱,改变公司的产品方案或市场推进计划)
  6. 接触并了解你的竞争对手,我猜随着时间的推移,相比于针锋相对,你们会拥有很多共同之处(比如说与大公司合作、与监管当局周旋、处理市场的种种惯性);
  7. 迅速回到你的日常工作中去。

别误会我的意思,我不是让你胸无斗志,我仍然相信竞争的力量,我仍然支持你去力争上游,我仍然坚信你应该继续拓展产品差异性,保持危机感,因为人们已经可以市场中买到你的替代品。我支持你用尽一切手段,利用自己的天然优势,好好琢磨自己的竞争对手。但是上述一切并不需要你投入到不健康的竞争当中,或者是对错误的目标抱有执念。

在今天我们应该承认 Clutter 团队付出的艰苦努力与取得的成就,并祝愿他们能够在市场中大获成功。

 

本文首发于TECH2IPO/创见(http://tech2ipo.com/) ,由 TECH2IPO/创见 陈铮编译。原文来自:BOTHSID.ES

原文地址:http://www.bothsidesofthetable.com/2015/10/22/what-to-do-when-your-competitor-gets-funded/

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