正式“退休”的Flash,未来我们会怀念它吗?

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编辑导语:Flash插件是Adobe发布的浏览器Flash支持补丁,在我们使用浏览器或者在网页上看视频时经常会使用到;但随着互联网时代的发展,Flash逐渐落寞,今年年底它将“退休”;本文作者分享了关于Flash的现状,我们一起来看一下。

前几天,我的电脑出现了一次令人迷惑的“行为艺术”;一边是右下角新闻弹窗出现,Win10新版本将完全删除Flash,一边突然弹出来一个更大的窗口,告诉我“您的Flash Player已经更新”,看架势更新之前也没问过我,现在只需要我默认同意使用就行。

这一消息让Flash这个我们很久没有注意到的软件再次出现在我们视野中,还是以一种如此神奇的方式出现,成功地引起了我的关注。

从微软官方消息来看,在Windows 10的最新预览版中,Flash的配置选项已经从控制面板中消失,在系统盘中,Flash Player也成了空文件;而Flash Player的老东家Adobe早已表示,计划2020年底结束对Flash的支持。

近日,Adobe将这个最后期限就定在了2020年的最后一天,此后将不会发布 Flash 的任何更新与安全补丁;但是,Adobe特意为广大的中国用户留了一个尾巴;去年10月,Adobe官方宣布与中国的代理公司继续合作,支持在中国大陆地区对Flash Player的独家发行与维护。

我们不禁要问,这是一波啥操作?

为啥几乎所有大厂都已放弃“治疗”Flash,2020年底成为Flash的Deadline?又为啥Adobe官方对中国的消费者“青睐有加”,要在中国保留最后一块“飞地”?Flash到底会不会离开我们,这是本文要关注的问题。

一、眼见Flash高楼起:短视频和小游戏的开局

我最早接触Flash应该还是当年在县城的网吧中,看到了红遍网络的《大学生自习曲》,那极富调侃意味的饶舌说唱和欢脱的动画小视频,让一个懵懂无知的少年第一次对大学有了一丝憧憬;后来暑假还在一个电脑培训班里学习了一个礼拜的网页三剑客,其中便有Flash的动画制作,可惜实在没有创意天分便草草放弃。

不曾想到,Flash在未来几年将迎来属于自己的高光时刻,随着PC机的普及,各种Flash的动画和游戏红遍大江南北。

Flash最初是在90年代初,由一家叫作FutureWave的笔触软件公司开发出来的,最初叫作CelAnimator,后期为了宣发改名为FutureSplash Animator。

1996年,那个此后推出网页三剑客的Macromedia连同着FutureSplash一起收购了FutureWave,此后才将Future和Splash结合起来,就成为了日后纵横Web时代的Flash。

2005年,Adobe收购Macromedia时,已经有98%的联网个人电脑装载了Flash。

最早互联网的网速还在以KB计算,因此支持自家小巧矢量格式.SLP的FutureSplash成为了当时大为流行的动画软件;在2000年前后,因为Macromedia对Flash的多次更新和中文版的推出,Flash连同它带来的闪客文化,开始在国内的互联网世界里爆发。

相信那个年代过来的老牌网民们都会对当时风靡一时的Flash短片、GIF图和小游戏如数家珍;除了上面红遍网络的《大学生自习曲》,后面陆续出现了《东北人都是活雷锋》、《新长征路上的摇滚》等经典二次创作的作品。

而此后,大量的精品Flash动画出现,一些作品还跨越了互联网的兴衰周期,成功地活到现在;比如北京地铁依然在播放的《绿豆蛙》系列,引领90后童年的《喜洋洋和灰太狼》系列,还有一些以Flash技术为基础制作的动画经典,比如《大鱼海棠》《罗小黑战记》《泡芙小姐》等等,说多了都容易引发一波回忆杀。

除了动画,Flash游戏在众人的互联网经历中也有着举足轻重的地位。

记得那时去女友家,总是要陪女友的弟弟登陆一个叫4399的网站,来几局《森林冰火人》或者《黄金矿工》;很多大人的网络游戏体验都可能是从一个叫开心网的《开心农场》的偷菜大战或者是《抢车位》的游戏开始,无一例外,这些都是使用Flash制作的。

除此之外,搭建Flash的网站也非常普遍,那时的弹窗广告、视频网站的播放器和一些在线工作,都是靠Flash来支撑的。

Flash的繁荣生态有当时互联网初期网速限制的因素,也有着自身的优势特质,一面是Flash依靠其小巧的矢量文件和“边下边播”的流式播放功能,成为最主流的在线多媒体文件;一边是Flash的简单可视化的操作界面,极大降低了创作者的开发门槛,给众多创作者提供了最好的开发平台,催生了新千年后国内互联网的一波原创内容生态。

随着移动互联网时代的到来,移动操作系统对Flash一开始就保持的怀疑和拒绝态度,使得Flash不可避免地错失了再一次发展的机遇。

一个名为HTML5的新时代开始了。

二、眼见Flash楼塌了:跨不进的移动时代

Flash曾经被视作互联网时代的“永恒存在”,但是却在进入移动互联网时代的开始就被抛弃。

最先对Flash发难的正是乔帮主,由于苹果在研发初代iPhone的时候,发现Flash插件的运行会消耗大量电力,对CPU资源的占用也非常严重;而移动端最重要的就是续航和响应速度,所以苹果从一开始就选择不支持Flash。

为此,乔布斯在2010年特意发表了一封千字文,指出Flash存在的耗电严重、安全漏洞多等问题,表示iPhone和iPad永远不会支持Flash。

随着苹果的表态,各大网站在开发移动端应用时都采用了开放标准的免费软件;在2014年,这些软件正式制定出HTML5标准后,在网页端和移动端都得到了广泛使用,成为了Flash事实上的替代品,它可以让用户在无需安装插件的情况下在网页运行视频和动画。

Flash本身的缺陷就藏在它自身的优势当中——由于Flash采用的是矢量图形,相比位图图形,占用的内存和存储空间特别小,因此非常适用于低速时期的互联网;但是由于采用了矢量图形,造成Flash不能成为浏览器的原生系统,只能作为插件运行。

而Flash作为浏览器插件,运行效率并不高,容易占用较大内存,这会造成浏览器访问慢,电脑卡顿等问题,如果放到手机端这一问题将更为致命;而且Flash出现了多次安全漏洞,由于Flash本身的支持多个平台,使用频率多,获取的系统权限高,那么一旦攻击者抓住Flash漏洞,就可以影响多个平台和用户的安全。

因为Flash本身只是一个插件,任何浏览器平台都可以说禁用就禁用,命运始终掌握在别人的手里。而后面的命运就一目了然了,一边是各大浏览器纷纷支持基于H5的互动技术;一边是移动端从苹果开始,再然后是2012年Flash又退出了Android平台;再之后,火狐、Chrome、Facebook、YouTube等平台也开始纷纷禁用了Flash。

由于失去最主要的平台支持和Flash的营收,Adobe早在2015年就在劝导用户主动放弃Flash格式,在2017年更是宣布在2020年底终止对Flash的更新;既然Flash的娘家人也“放弃了治疗”,那览器市场霸主地位的Chrome和把持PC端操作系统的微软也顺水推舟宣布在2020年底移除Flash Player插件。

现在距离2020年结束也就剩下两个月的时间了,我们将彻底见证Flash的离去。

不过,为何Adobe要单给中国用户留一个“念想”呢?

三、特供版Flash,其实大可不必

Adobe对中国大陆用户的特别关照,其实是和Adobe在中国大陆的独家代理的生意息息相关的。

一些专业人士透露,Adobe在中国曾经授权给一家代理商,同意其推出一个特供中国大陆地区的Flash版本;这一版本的特点就是在用户协议中公然声称“可以搜集用户的上网隐私”,并且还表示“用户对此情况充分知情,且不会因此追责”。

即使国人对隐私保护多么无感,也无法直视这样对隐私信息的赤裸裸的窥探;除此之外,几年前,人们还发现下载Adobe Flash Player,还会自动绑定下载一个游戏中心,因为引发广大用户的不满,甚至一度上到了百度热词,现在网上还能查到大量关于如何在更新Flash Player时避免捆绑这个游戏中心的帖子。

而在去年10月,Adobe 官方微博和中国官网就公开发布了将继续与这家代理商继续合作,并支持其在中国大陆地区对Flash Player的独家发行与维护。

今年6月,Adobe 官方微博又再次重申。中国大陆用户们在2020年后仍可以享受到Flash Player最新版本的下载、运营与技术维护等服务。

其中Adobe指出,要尊重中国大陆地区的特有发行渠道和使用习惯,大概翻译成大白话就是:一方面确实有大量网站仍然在使用Flash开发的网页,使用旧版本的windows用户需要继续使用Flash插件;而另一方面是这个特有的发行依然还有巨大的商业流量,用上面微博用户点出的实质就是,Flash还可以向中国区继续投放广告。

这就是没有无缘无故的爱,也没有无缘无故的好,在给予广大用户帮助的时候,总是要从中再拿回一点什么。

显然,对于已经采用了最新版本Win10系统的中国用户来说,他们显然不再继续需要这一版本Flash的服务了;Flash只有痛痛快快、干干净净地彻底离去,才能真正让广大用户在未来怀念它。

也许对于很多人来说,将结束历史使命的Flash放在2020年的告别清单里,才是一场真正正式的告别。

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题图来自Unsplash,基于CC0协议

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  1. 苹果一直是封闭的代表,却指责别人封闭。
    论漏洞,Flash不比当时的JavaApplet等流行多;论电量与流媒体,Flash也一直是当时最优的解决方案;
    论性能,在2010年被苹果安上莫须有之罪名,2012年被Adobe放弃之后发展停滞,HTML5与WebGL的性能花了几年才慢慢追赶上来;至于在Mac上消耗过多资源,是由于Apple没有开放GPU的API。
    当年的“专家”和“专业媒体”并不关心Flash和HTML5为Web领域真正带来了什么,他们关心的是营造话题,赢得知名度和访问量。
    Thoughts on Flash 上提到 the most important 的一点是Flash是closed的技术,而非费电、性能方面的原因。
    而经过多年的发展,苹果当年推崇的开放技术,WebGL的性能已经将多年停滞的Flash Player远远抛离,结果Apple有不支持WebGL2,自己推出了WebGPU,可见其推崇开放、闭门造车,完全是为了商业利益。

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  2. 堂堂网络三剑客,被adobe收购后一无所长

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  3. 苹果动机不纯,为了应用市场垄断而已。
    FLASH被adobe收购也是悲剧,adobe业内著名懒惰和吃老本
    FLASH原本可以创造一个新的世界,特别是在移动时代更应该凭借小体积和速度大放异彩。可惜可叹

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  4. 乔帮主作恶

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